La sonde lunaire SLIM de la JAXA reprend ses opérations

La JAXA annonce la reprise des opérations de SLIM

La Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) a annoncé la reprise des opérations de sa sonde lunaire SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) après un alunissage historique le 20 janvier. Cette nouvelle a été accueillie avec enthousiasme dans le monde de l’exploration spatiale, car elle signifie que la sonde japonaise est de retour à l’action après avoir rencontré des difficultés techniques.

Communication rétablie avec SLIM

La JAXA a confirmé avoir réussi à rétablir la communication avec SLIM, ce qui est une étape cruciale pour poursuivre les opérations de la sonde. Les ingénieurs de l’agence spatiale japonaise ont travaillé sans relâche pour résoudre les problèmes techniques qui avaient contraint SLIM à couper son alimentation électrique peu de temps après son alunissage. Grâce à leurs efforts, la sonde a pu être réactivée avec succès.

Une précision exceptionnelle lors de l’alunissage

L’alunissage de SLIM a été un moment historique pour le Japon, car il a réussi à se poser à seulement 55 mètres de sa cible initiale. Cette précision remarquable a établi le Japon en tant que cinquième pays au monde à réussir à se poser sur le satellite naturel de la Terre, rejoignant ainsi les rangs des États-Unis, de l’URSS, de la Chine et de l’Inde. Cette réalisation témoigne du savoir-faire technique de la JAXA en matière d’exploration spatiale.

Le rocher “Toy Poodle” en images

En plus de rétablir la communication avec SLIM, la JAXA a partagé une photographie prise par la sonde, montrant le rocher baptisé “Toy Poodle” sur le sol lunaire. Cette image inédite offre un aperçu fascinant de la surface de la Lune et suscite l’excitation parmi les scientifiques et les passionnés d’astronomie.

Mission des mini-rovers

Avant que SLIM ne soit contrainte de couper son alimentation électrique, elle a réussi à débarquer ses deux mini-rovers, qui sont chargés de mener des analyses de roches provenant de la structure interne de la Lune, également connue sous le nom de manteau lunaire. Cette région de la Lune est encore très mal connue, et les données collectées par les mini-rovers seront cruciales pour améliorer notre compréhension de notre satellite naturel.

L’un des deux astromobiles est une sonde sphérique baptisée SORA-Q, à peine plus grande qu’une balle de tennis. Cette petite merveille de technologie a la capacité de modifier sa forme pour se déplacer sur le sol lunaire. Elle a été développée par la JAXA en partenariat avec le géant japonais du jouet Takara Tomy. Cette collaboration entre l’industrie spatiale et le secteur du jouet démontre l’importance de l’innovation et de la créativité dans les missions spatiales.

Une course vers la Lune

Plus de 50 ans après les premiers pas humains sur la Lune, effectués par les Américains en 1969, notre satellite naturel est redevenu l’objet d’une course mondiale. Le programme américain Artemis prévoit de renvoyer des astronautes sur la Lune, avec à plus long terme la construction d’une base permanente sur place. La Chine, quant à elle, a des projets concurrents similaires.

Atteindre la Lune reste un immense défi technique, même pour les grandes puissances spatiales. Récemment, l’entreprise privée américaine Astrobotic, sous contrat avec la NASA, a également rencontré des difficultés en échouant à poser son premier engin sur la Lune en début d’année. Cela montre à quel point l’exploration lunaire demeure un défi complexe et exigeant.

En conclusion, la reprise des opérations de la sonde lunaire SLIM de la JAXA est une excellente nouvelle pour la communauté scientifique et l’exploration spatiale en général. Cette mission contribuera à enrichir nos connaissances sur la Lune et à ouvrir de nouvelles perspectives pour l’avenir de l’exploration spatiale. Alors que de plus en plus de pays s’intéressent à la Lune, il est clair que notre satellite naturel jouera un rôle central dans les prochaines étapes de l’exploration spatiale.

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