La Bataille Décisive : Nikki Haley et l’Aile Anti-Trump du Parti Républicain

Introduction

La vieille garde du Parti Républicain se rassemble autour de Nikki Haley à l’approche des primaires du New Hampshire, dans une tentative audacieuse d’arrêter la marche du président sortant vers la nomination. Depuis 2016, un groupe restreint de stratèges républicains, d’anciens législateurs et de donateurs s’est efforcé de renverser Donald J. Trump de sa position dominante au sein du parti. À maintes reprises, à travers une émeute au Capitole, deux procédures de destitution, trois élections présidentielles et quatre inculpations criminelles, ils ont échoué à gagner la confiance de leurs électeurs.

Le Dernier Combat

Maintenant, après des années de crises légales, culturelles et politiques qui ont bouleversé les normes et les attentes américaines, le dernier combat des Républicains anti-Trump ne se jouera pas au Congrès ni devant les tribunaux, mais dans les lodges de ski bondés et les salles municipales enneigées d’un État de 1,4 million d’habitants.

À l’approche des primaires du New Hampshire, la vieille garde du Parti Républicain s’est ralliée autour de Nikki Haley, considérant sa candidature comme sa dernière et meilleure chance de déloger enfin l’ancien président de la tête de son parti. Tout résultat autre qu’une fin très serrée pour elle dans l’État, où les électeurs modérés et indépendants représentent 40 % de l’électorat, enverrait M. Trump dans une marche vers la nomination presque inarrêtable.

L’Opposition à Trump en Minorité

L’opposition à Trump est en sous-effectif et en sous-emploi. Le style polarisant et les tactiques inflexibles de l’ancien président ont poussé de nombreux Républicains opposés à lui à la retraite anticipée et à des défaites humiliantes, ou les ont fait quitter complètement le parti. Pourtant, leur guerre de longue date contre lui a contribué à façonner la compétition pour la nomination autour d’un test central, et profondément tribal : la loyauté envers M. Trump.

Les Enjeux Énormes

Gordon J. Humphrey, ancien sénateur du New Hampshire, était un poids lourd conservateur à l’époque de Reagan, mais a quitté le parti après la nomination présidentielle de M. Trump en 2016. Cette année, il a produit des vidéos anti-Trump sur Facebook visant à encourager les étudiants universitaires et les électeurs indépendants qui, selon les sondages, sont plus susceptibles de soutenir Mme. Haley plutôt que M. Trump.

“C’est très important”, a déclaré M. Humphrey, 83 ans. “S’il gagne ici, Trump sera inarrêtable.”

La Campagne de Nikki Haley

En campagne à travers l’État cette semaine pour Mme. Haley, le gouverneur Chris Sununu du New Hampshire, un Républicain modéré, a argumenté que l’homme qui a remodelé le parti à son image n’est pas son meilleur porte-étendard.

“Trump ne représente pas le Parti Républicain”, a déclaré M. Sununu alors qu’il faisait campagne avec Mme. Haley dans un espace événementiel rustique à Hollis, N.H. “Il ne représente pas le mouvement conservateur. Trump, c’est Trump.”

Le Soutien à Trump

De nombreux Républicains sont en désaccord. M. Trump, qui était en retard dans certains sondages des primaires il y a à peine un an, bénéficie maintenant du soutien de près des deux tiers du parti, selon une moyenne des sondages nationaux du site d’actualités axé sur les données FiveThirtyEight. Lors des caucus de l’Iowa lundi, M. Trump a écrasé ses rivaux de près de 30 points de pourcentage, remportant presque tous les groupes démographiques, les régions géographiques et autres segments de l’électorat.

L’Appui des Républicains Élus

Les Républicains élus se sont ralliés autour de l’ancien président. Vendredi, le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud a endorsé M. Trump lors d’un rassemblement à Concord, N.H. Même M. Sununu – le plus puissant soutien politique de Mme. Haley au New Hampshire – a reconnu qu’il soutiendrait M. Trump s’il remportait la nomination du parti pour la troisième fois.

Les Doutes des Opposants à Trump

Certains des plus fervents opposants à M. Trump doutent qu’ils réussiront après tant de défaites. Barbara Comstock, une ancienne responsable républicaine qui a été évincée de son siège au Congrès de Virginie lors de la vague de mécontentement lors des élections de mi-mandat de 2018, estime que l’ancien président remportera la nomination. Selon elle, la seule façon de se débarrasser enfin de M. Trump au sein du parti est qu’il perde en 2024, une issue qui pourrait coûter aux Républicains des dizaines de sièges au Congrès.

“Il doit perdre et entraîner encore plus de gens avec lui dans les élections, et c’est la seule chose qui peut changer les choses”, a déclaré Mme. Comstock, qui s’oppose à M. Trump. “Vous perdez, et c’est mauvais, et vous avez perdu pour la deuxième fois contre un gars vraiment faible.”

Le Défi de Nikki Haley

Les récents sondages qui montrent Mme. Haley à la traîne de M. Trump de plus de dix points au New Hampshire soulignent son combat difficile à venir. Cependant, même si Mme. Haley parvient à surmonter les obstacles au New Hampshire, elle se pose la question de la suite des événements.

Une défaite le mois prochain lors d’un affrontement crucial dans son État d’origine de Caroline du Sud, où elle est également en retard de plus de dix points, pourrait freiner son élan à l’approche de mars, lorsque les deux tiers des délégués aux primaires républicaines seront en jeu.

L’Enjeu de Super Tuesday

Mais une victoire lui donnerait de l’élan en vue des élections de Super Tuesday le 5 mars. Douze des 16 primaires de Super Tuesday permettent aux indépendants ou à d’autres électeurs de participer, ce qui a contribué à maintenir Mme. Haley en compétition au New Hampshire.

Une Course Primaire Extraordinaire

La nature extraordinaire de cette course primaire pourrait changer ces calculs. Certains stratèges estiment que si Mme. Haley ne l’emporte pas immédiatement, elle devrait attendre que la Cour suprême décide si le nom de M. Trump figurera sur le bulletin de vote au Colorado, dans le Maine et dans d’autres États. Les démocrates et certains responsables électoraux ont soutenu que son rôle dans la tentative de renversement de l’élection de 2020 devrait le disqualifier pour se représenter.

Cependant, la forte loyauté dont bénéficie toujours M. Trump au sein de son propre parti a poussé Mme. Haley et ses partisans à plaider avec prudence, et quelque peu avec une certaine torture intellectuelle, en faveur de sa nomination. Mme. Haley a continué à modérer ses attaques contre M. Trump, présentant sa candidature moins comme un choix existentiel pour l’avenir de la démocratie que comme un moment de changement générationnel.

L’Historique des Électeurs du New Hampshire

Les électeurs des primaires du New Hampshire ont une histoire de soutien à des candidats outsiders, notamment en 2000, lorsque John McCain a séduit les indépendants et a battu George W. Bush, qui, comme M. Trump, était le grand favori. On prévoit que 322 000 électeurs se rendront aux urnes lors des primaires de mardi, selon le secrétaire d’État du New Hampshire. Cette participation accrue pourrait annoncer une augmentation de la participation des indépendants, qui peuvent participer à la primaire. Les “électeurs non déclarés” peuvent participer en choisissant un bulletin de vote de l’un ou l’autre parti au bureau de vote.

Le Problème Mathématique des Anti-Trump

Une partie du problème auquel l’aile anti-Trump fait face est une question de mathématiques simples. Une majorité du Parti Républicain reste fermement favorable à l’ancien président. Cependant, de nombreux électeurs modérés et indépendants qui s’opposent à M. Trump ont voté pour des candidats démocrates lors de plusieurs cycles électoraux, réduisant ainsi la probabilité qu’ils soutiennent un autre candidat républicain.

Ces changements se sont opérés le long des lignes de classe, avec les électeurs diplômés de l’enseignement supérieur et à revenu élevé se tournant largement vers le Parti Démocrate. Les appels populistes de M. Trump ont renforcé le soutien des travailleurs blancs de la classe ouvrière aux Républicains.

Les Accusations Contre Nikki Haley

Dans une note de campagne plus tôt ce mois-ci, les principaux stratèges de Trump ont accusé Mme. Haley de créer une campagne “conçue pour s’emparer et prendre le contrôle d’une compétition de nomination du G.O.P. avec des non-républicains et des démocrates”.

M. Trump a repris ce message alors qu’il faisait campagne au New Hampshire ces derniers jours.

“Nikki Haley mise sur les démocrates et les libéraux pour infiltrer votre primaire républicaine”, a-t-il déclaré mercredi soir à Portsmouth. Mme. Haley, a-t-il dit, est soutenue par “tous les RINO, les mondialistes, les Never Trumpers et les plus gros donateurs de Joe Biden le Corrompu”.

La Défense de Nikki Haley

Mme. Haley a répondu que c’était un mensonge, notant que les démocrates n’avaient pas pu changer leur vote depuis des mois et ne pouvaient pas voter lors d’une primaire républicaine. Tout démocrate inscrit souhaitant voter à la primaire républicaine devait changer son affiliation politique avant le 6 octobre. Près de 4 000 électeurs l’ont fait avant la date limite, selon le secrétaire d’État de l’État.

Mais Mme. Haley a également défendu son attrait auprès d’un large éventail d’électeurs.

“Ce que je fais, c’est dire aux gens ce que je suis pour”, a-t-elle déclaré lors de son forum CNN jeudi soir. “Si les indépendants, les conservateurs et les républicains modérés aiment cela, j’adore ça. Si les démocrates conservateurs disent : ‘Je veux revenir à la maison du Parti Républicain’, parce qu’ils l’ont quitté, je veux qu’ils reviennent.”

Conclusion

La bataille pour l’âme du Parti Républicain se joue actuellement sur la scène politique du New Hampshire. Nikki Haley se dresse en tant que candidate de la vieille garde du parti, cherchant à mettre fin à la domination continue de Donald Trump. Mais avec une base solide de partisans de Trump et une division persistante au sein du parti, l’issue de cette lutte reste incertaine. Les électeurs du New Hampshire auront leur mot à dire lors des primaires, mais quelle que soit l’issue, la question de la direction future du Parti Républicain demeure. Le mardi décisif approche, et le pays attend de voir qui émergera en tête de cette bataille politique acharnée.

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