Ouragan Hilary : la Californie du Sud se prépare à des inondations catastrophiques

Un ouragan de catégorie 4 en approche

Vendredi, le National Hurricane Center a émis pour la première fois un avertissement de tempête tropicale pour le sud de la Californie, dont Los Angeles, alors que l’ouragan Hilary de catégorie 4 progressait dans l’océan Pacifique en direction du Mexique et des États-Unis.

Le puissant ouragan Hilary se trouvait à environ 260 miles au sud-ouest de la pointe sud de la péninsule mexicaine de Basse-Californie tôt samedi matin à Los Angeles, selon le National Hurricane Center. Les météorologues ont indiqué que la tempête pourrait provoquer des « inondations catastrophiques potentiellement mortelles » dans le sud-ouest des États-Unis et en Basse-Californie dès ce week-end.

L’avertissement en vigueur tôt samedi indiquait que des conditions de tempête tropicale étaient possibles dans la zone concernée au cours des 36 prochaines heures. La zone s’étendait de la frontière entre la Californie et le Mexique à Point Mugu, à environ 40 miles à l’ouest de Santa Monica, et comprenait l’île de Catalina.

Hilary avait des vents soutenus atteignant 130 miles par heure, selon le National Hurricane Center. Les cyclones tropicaux dont les vents soutenus atteignent 39 mph reçoivent un nom. Lorsque les vents atteignent 74 mph, une tempête devient un ouragan, et à 111 mph, elle devient un ouragan majeur.

Préparatifs d’urgence et avertissements

Plusieurs événements à Los Angeles ce week-end, dont un match de la Major League Soccer et plusieurs matchs de la Ligue majeure de baseball, ont été reprogrammés en raison de l’approche de la tempête.

Hilary s’est formé en tant que tempête tropicale au large des côtes de Manzanillo, au Mexique, mercredi, et a commencé à se déplacer vers le nord-ouest en direction de la Basse-Californie tout en se renforçant.

On s’attend à ce que Hilary s’affaiblisse mais reste un ouragan à l’approche de la côte ouest de la péninsule de Basse-Californie samedi. Elle devrait ensuite devenir une tempête tropicale avant d’atteindre le sud de la Californie dimanche soir.

L’endroit exact où Hilary touchera terre ne fera probablement pas une grande différence en ce qui concerne les dangers attendus dans la région, selon les météorologues.

Hilary apportera jusqu’à 15 cm de pluie, avec des quantités isolées jusqu’à 25 cm, dans certaines parties de la péninsule de Basse-Californie d’ici dimanche soir, avec possibilité d’inondations éclair.

Des portions du sud de la Californie et du sud du Nevada enregistreront des quantités de précipitations similaires jusqu’à mardi matin, ce qui pourrait entraîner des «inondations dangereuses et localement catastrophiques», selon les prévisionnistes.

Une veille aux inondations a été émise pour une grande partie du sud de la Californie, notamment à Los Angeles, Riverside, Orange, San Bernardino, San Diego et les comtés de Ventura. D’autres régions de l’Ouest peuvent s’attendre à quelques pouces de pluie.

Les prévisionnistes ont déclaré que de forts vents se produiraient avant l’arrivée de la tempête.

Les résidents du sud de la Californie se sont précipités pour préparer des sacs de sable et remplir des générateurs avant l’arrivée de Hilary, les responsables des situations d’urgence préparant des centres d’évacuation. Certains se sont dits particulièrement préoccupés par l’impact sur les régions montagneuses et désertiques.

Le National Weather Service a déclaré que le ruissellement pourrait «se déchaîner dans les vallées tout en augmentant la susceptibilité aux glissements de terrain et aux coulées de boue».

Le Mexique se prépare également

Le gouvernement mexicain a émis un avertissement d’ouragan pour la péninsule de Basse-Californie d’Abreojos à San Quintin. Une veille aux ouragans est également en vigueur pour la côte ouest de la péninsule de Basse-Californie au nord de San Quintin à Ensenada.

Un avertissement et une veille aux tempêtes tropicales ont également été émis pour de multiples régions de la péninsule et du Mexique continental.

L’armée mexicaine a mobilisé des milliers de troupes en prévision de dommages importants aux infrastructures.

Un début de saison active

La saison des ouragans dans l’Est pacifique a été active cet été, mais la plupart de ces tempêtes récentes se sont dirigées vers l’ouest en direction d’Hawaï, notamment l’ouragan Dora, qui a aidé à renforcer les vents extrêmes qui ont conduit aux incendies dévastateurs à Maui.

Il est «extrêmement rare» qu’une tempête tropicale sorte de l’océan et touche terre en Californie, a déclaré Stefanie Sullivan, prévisionniste au National Weather Service à San Diego. Le seul cyclone tropical à vraiment toucher terre dans le sud de la Californie était une tempête sans nom en 1939 qui a touché terre à Long Beach, a-t-elle déclaré.

Cependant, des tempêtes se sont rapprochées ou affaiblies avant de toucher terre, provoquant encore des inondations et des vents dangereux, comme Kay, un cyclone post-tropical, l’année dernière. Parfois, les tempêtes traversent même l’État depuis le Mexique; en 1997, l’ouragan Nora a touché terre en Basse-Californie avant de s’orienter vers l’intérieur des terres et d’atteindre l’Arizona en tant que tempête tropicale.

La saison des ouragans dans l’Est pacifique a commencé le 15 mai, deux semaines avant le début de la saison de l’Atlantique. Les saisons durent jusqu’au 30 novembre.

Compliquant les choses dans le Pacifique cette année, le développement d’El Niño, le phénomène météorologique intermittent et à grande échelle qui peut avoir des effets variés sur le climat dans le monde entier.

Une saison moyenne d’ouragans dans l’Est pacifique compte 15 tempêtes nommées, 8 ouragans et 4 ouragans majeurs. Le Pacifique central connaît généralement quatre ou cinq tempêtes nommées qui se développent ou traversent le bassin chaque année.

Le changement climatique affecte les ouragans

Il existe un consensus solide entre les scientifiques selon lequel les ouragans deviennent plus puissants en raison du changement climatique. Bien qu’il n’y ait peut-être pas plus de tempêtes nommées dans l’ensemble, la probabilité d’ouragans majeurs augmente.

Le changement climatique affecte également la quantité de pluie que les tempêtes peuvent produire. Dans un monde qui se réchauffe, l’air peut contenir plus d’humidité, ce qui signifie qu’une tempête nommée peut contenir et produire plus de précipitations, comme l’a fait l’ouragan Harvey au Texas en 2017, lorsque certaines régions ont reçu plus de 100 cm de pluie en moins de 48 heures.

Les chercheurs ont également constaté que les tempêtes ont ralenti au cours des dernières décennies.

Lorsqu’une tempête ralentit au-dessus de l’eau, elle augmente la quantité d’humidité qu’elle peut absorber. Lorsque la tempête ralentit sur terre, elle augmente la quantité de pluie qui tombe sur un seul endroit, comme avec l’ouragan Dorian en 2019, qui a ralenti jusqu’à ramper au-dessus du nord-ouest des Bahamas, provoquant 58 cm de pluie à Hope Town pendant la durée de la tempête.

Ce ne sont là que quelques-unes des façons dont le changement climatique affecte très probablement ces tempêtes. Les recherches montrent qu’il peut y avoir d’autres effets également, notamment la surcharge, l’intensification rapide et une portée plus large des systèmes tropicaux.

Conclusion

Alors que l’ouragan Hilary se dirige vers la côte pacifique, les autorités mettent en garde contre des inondations catastrophiques potentielles. Les experts estiment que le changement climatique rend les ouragans plus puissants et plus humides, exacerbant les risques. Les résidents doivent prendre les avertissements au sérieux et se préparer du mieux qu’ils peuvent.

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