Zelensky l’a qualifié de criminel. Maintenant, l’Ukraine fait appel à lui pour des armes et des munitions

La chasse désespérée de l’Ukraine aux armes la pousse à abandonner ses règles anti-corruption

Dans les premières semaines de la guerre en Ukraine, alors que l’armée russe envahissante se dirigeait vers Kiev, le gouvernement ukrainien avait besoin d’armes, et rapidement. Le ministère ukrainien de la Défense a donc passé un appel téléphonique désespéré et improbable.

À l’autre bout du fil se trouvait Serhiy Pashinsky, un ancien député fumeur invétéré qui avait supervisé les dépenses militaires pendant des années. Il avait passé la plupart de son mandat sous enquête pour suspicion de corruption ou pour nier des accusations d’enrichissement personnel. Désormais, il vivait en exil politique virtuel dans sa propriété rurale, mis à l’écart par le président Volodymyr Zelensky et sa promesse d’éradiquer la corruption.

Un homme que Zelensky avait publiquement qualifié de “criminel” devient soudain indispensable

“Allez dans la rue et demandez si Pashinsky est un criminel”, avait déclaré M. Zelensky à la télévision nationale en 2019. “Je vous garantis que sur 100 personnes, 100 diront qu’il est un criminel.”

Mais M. Pashinsky avait des liens avec le milieu des armes et, fait peut-être aussi important, il savait comment opérer dans une cohue, sans être intimidé par la bureaucratie. En temps de paix, cela avait fait de lui une source de scandales. En temps de guerre, cela le rendait indispensable.

Il a répondu à l’appel.

Un réseau d’approvisionnement en armes se met en place, gonflant les prix à chaque étape

Dix-huit mois plus tard, une enquête du New York Times a révélé qu’une société liée à M. Pashinsky était devenue le plus gros fournisseur privé d’armes en Ukraine. Elle achète et vend des grenades, des obus d’artillerie et des roquettes via un réseau trans-européen d’intermédiaires. L’entreprise, Ukrainian Armored Technology, a déclaré sa meilleure année jamais réalisée l’année dernière, avec des ventes totalisant plus de 350 millions de dollars, contre 2,8 millions de dollars l’année précédant la guerre.

Et M. Pashinsky fait à nouveau l’objet d’une enquête, les autorités ukrainiennes examinant les prix pratiqués par Ukrainian Armored Technology et ses relations financières avec des fonctionnaires chargés des marchés publics et des sociétés à l’étranger, ont déclaré deux responsables informés de la question.

Ce mois-ci, des enquêteurs du service de renseignement ont perquisitionné les bureaux d’une entreprise d’État, à la recherche de preuves contre Ukrainian Armored Technology, selon des responsables gouvernementaux ayant connaissance de la perquisition.

M. Pashinsky et le réseau d’approvisionnement en armes qu’il a construit mettent en évidence un aspect peu discuté de la stratégie de guerre de l’Ukraine. Au nom de l’acheminement rapide des armes vers le front, les dirigeants ont ressuscité des personnages du passé tumultueux de l’Ukraine et annulé, du moins temporairement, des années de politiques anticorruption.

L’administration Zelensky promet de continuer à lutter contre la corruption, mais fait des entorses

L’administration de M. Zelensky a fait tout cela tout en promettant de continuer à lutter contre la corruption. Cela a conduit à des contradictions embarrassantes – comme l’administration faisant appel à quelqu’un qu’elle avait étiqueté comme un criminel, acheter avec gratitude des armes et en même temps l’enquêter.

À court terme, le pari paie. L’Ukraine a repoussé les troupes russes suffisamment longtemps pour que l’aide internationale arrive. Et Ukrainian Armored Technology a des dizaines de millions de dollars de contrats en cours pour soutenir l’effort de guerre.

Le risque à long terme est que ces changements temporaires deviennent permanents, et que M. Pashinsky et d’autres qui avaient été mis à l’écart émergent de la guerre avec plus d’argent et d’influence que jamais.

Les dirigeants ukrainiens comprennent ce risque. “Nous ne sommes pas très idéalistes à cet égard”, a déclaré le vice-ministre de la Défense, Volodymyr Havrylov, dans une interview. Lorsque la guerre a éclaté, a-t-il dit, “nous voulions d’énormes quantités, immédiatement.”

Pashinsky, un “criminel” devenu incontournable pour l’approvisionnement en armes soviétiques

Une enquête du Times à travers l’Europe montre comment cela s’est produit, et comment les politiques de l’Ukraine, nées du désespoir, ont fait grimper les prix et ajouté couche sur couche de profits.

Le réseau de M. Pashinsky, par exemple, achète des armes, puis les vend, puis les rachète et les revend encore, selon des contrats classifiés et des documents gouvernementaux obtenus par le Times, ainsi que des entretiens avec plus d’une vingtaine de fonctionnaires et de figures de l’industrie des armements.

À chaque transaction, les prix augmentent – ainsi que les bénéfices des associés de M. Pashinsky – jusqu’à ce que l’acheteur final, l’armée ukrainienne, paie le plus cher. L’utilisation de multiples courtiers de cette manière peut être légale, mais c’est une méthode éprouvée pour gonfler les bénéfices, et quelque chose que le Pentagone évite.

Une grande partie de l’argent qui alimente ce système provient de l’aide européenne, selon un responsable connaissant le financement de guerre de l’Ukraine. Mais les responsables européens et américains rechignent à discuter de M. Pashinsky, de crainte de jouer le jeu du récit de la Russie selon lequel le gouvernement ukrainien est irrémédiablement corrompu et doit être remplacé.

La reconstruction de l’Ukraine devra résoudre ces dilemmes

En privé, cependant, ils disent que la résurgence de personnages comme M. Pashinsky est l’une des raisons pour lesquelles les gouvernements américain et britannique achètent des munitions pour l’Ukraine plutôt que de simplement remettre de l’argent.

M. Pashinsky, qui est à la tête du groupe professionnel du commerce des armes en Ukraine, nie avoir le moindre intérêt financier dans le commerce des armes. Sur le papier, il a raison. Mais en Ukraine, les documents ne reflètent pas toujours la réalité.

Des responsables de trois secteurs différents du gouvernement ukrainien, dont un haut responsable des marchés publics d’armements, affirment que lorsque le gouvernement veut acheter à Ukrainian Armored Technology, il négocie avec M. Pashinsky.

L’armée ukrainienne compte fortement sur les munitions de calibre soviétique, et seules certaines quantités existent, principalement dans les anciens pays du bloc soviétique, dont certains sont réticents à s’aliéner la Russie en vendant à l’Ukraine. Accéder à cet approvisionnement nécessite des réseaux expérimentés, que M. Pashinsky et son équipe possèdent.

Alors que la reconstruction de l’Ukraine se profile, le dilemme demeure : comment équilibrer les impératifs de la défense nationale et les promesses de bonne gouvernance ? Le cas Pashinsky illustre les compromis difficiles auxquels l’Ukraine a dû consentir. Mais une fois la guerre terminée, ces changements temporaires devront être réévalués.

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