Kamala Harris endosse un rôle offensif dans la campagne présidentielle de 2024

Une vice-présidente déterminée à reprendre l’élan de 2020

La vice-présidente Kamala Harris s’est précipitée en Floride à la dernière minute ces dernières semaines. Elle s’est affrontée avec le gouverneur conservateur de l’État, Ron DeSantis, sur la façon d’enseigner l’esclavage dans les écoles. Et elle s’est envolée pour l’Iowa afin de défendre le droit à l’avortement alors que 13 candidats républicains à la présidentielle dînaient à quelques kilomètres de là.

Bien que ses paroles s’adressaient aux républicains, son message visait également tous ses détracteurs. Autrefois étoile montante en tant que sénatrice de Californie, Mme Harris a été freinée pendant des années par les critiques sur sa performance en tant que vice-présidente. Elle a eu du mal avec des missions difficiles sur des questions telles que les origines de la migration illégale et le chemin étroit vers des protections durables du droit de vote. Les inquiétudes quant à son avenir se sont répandues à mesure que les démocrates se demandaient si elle représenterait un handicap politique pour le ticket.

Les récents mouvements de Mme Harris sont sa dernière tentative pour faire taire ces inquiétudes et retrouver l’élan qui l’a propulsée au côté de Joseph R. Biden Jr. en tant que colistière et à la Maison Blanche en 2020.

“C’est bien qu’elle soit là”, a déclaré Cedric Richmond, conseiller principal du Comité national démocrate, qui a ajouté que la décision de la vice-présidente de s’attaquer de front au Parti républicain – de manière assertive et en temps réel – était au cœur de la stratégie de la campagne 2024.

Cela permet également au président Biden de rester au-dessus de la mêlée.

“Il unit encore l’Occident contre l’agression russe et s’attaque à l’économie et à l’inflation”, a déclaré M. Richmond. “Elle peut souligner les réalisations et s’attaquer à des gens comme DeSantis.”

Dans des entretiens, les assistants et conseillers reconnaissent que Mme Harris a été affectée par des années de critiques. Elle a souvent abordé les événements de manière défensive, en se concentrant sur le fait de ne pas faire d’erreurs, plutôt que de rechercher des opportunités pour attaquer.

Mais maintenant, galvanisée par ce qu’elle a décrit comme une montée de l’extrémisme dans le Parti républicain, Mme Harris élargit son profil.

L’affrontement avec M. DeSantis, qui peine à percer en faisant campagne pour être le candidat républicain à la présidentielle, donne un aperçu du rôle de Mme Harris en tant que sorte d’opération de réponse rapide à une seule personne.

Lorsque la Floride a approuvé le mois dernier une refonte de ses normes pour l’enseignement de l’histoire noire, qui déclare maintenant que les collégiens devraient apprendre que les esclaves ont développé des compétences qui pourraient leur être personnellement bénéfiques, Mme Harris a ordonné à son personnel de l’amener immédiatement à Jacksonville, selon un responsable de la Maison Blanche.

Elle était sur le terrain 24 heures plus tard, s’exprimant devant un public nombreux dans un quartier historiquement noir, au sujet des “soi-disant dirigeants extrémistes” qui veulent aseptiser l’histoire.

“Comment se fait-il que quiconque puisse suggérer qu’au milieu de ces atrocités, il y avait un quelconque avantage à être soumis à ce niveau de déshumanisation ?”, a déclaré Mme Harris, suscitant une ovation debout de la foule.

Son apparition a attiré l’attention de M. DeSantis.

“Vous n’avez manifestement aucun mal à vous rendre rapidement en Floride”, a-t-il déclaré dans une lettre ouverte la semaine dernière, l’accusant d’essayer de marquer des points politiques et l’invitant à discuter des nouvelles normes.

Mme Harris, qui est retournée en Floride pour son deuxième voyage en moins de deux semaines, a eu une réponse rapide.

“Eh bien, je suis ici en Floride”, a-t-elle déclaré avant de marquer une pause tandis que la foule rassemblée pour un événement de l’Église épiscopale méthodiste africaine à Orlando éclatait en applaudissements. “Et je vous le dis, il n’y a pas de table ronde, pas de conférence, pas d’invitation que nous accepterons pour débattre d’un fait indéniable : il n’y avait aucune qualité rédemptrice à l’esclavage.”

La porte-parole de la vice-présidente, Kirsten Allen, a déclaré que Mme Harris “continuerait à dénoncer les dirigeants extrémistes alors qu’ils tentent de faire reculer notre pays avec des interdictions de livres, une histoire révisionniste et des obstacles qui rendent plus difficile la participation des Américains à notre démocratie”.

Malgré son rôle plus public, les cotes d’approbation de Mme Harris sont restées obstinément basses. Environ 52 % des Américains ont une opinion négative d’elle, tandis que 40 % ont une opinion positive, selon le suivi des sondages de FiveThirtyEight. M. Biden a également eu du mal avec des taux d’approbation persistants.

Mais Mme Harris se connecte à des sections de l’électorat qui ne sont pas toujours naturellement favorables à M. Biden, notamment les femmes, les groupes minoritaires et les jeunes électeurs. À 58 ans, Mme Harris est décennies plus jeune que le président de 80 ans, qui aurait 86 ans à la fin d’un second mandat.

Alors que Mme Harris parcourt le pays, certains de ses alliés de longue date ont déclaré qu’elle faisait preuve du genre de morgue dont ils se souvenaient beaucoup plus tôt dans sa carrière, remontant à ses jours de procureure de district de San Francisco et de procureure générale de Californie.

“La voir dans ce rôle, comprendre qu’elle a un président à qui elle rend des comptes, c’est assez drôle pour moi”, a déclaré Lateefah Simon, qui a été embauchée par Mme Harris en 2005 pour diriger un nouveau programme visant à garder les premiers délinquants en matière de drogue hors de prison.

Elle se souvient d’une Mme Harris confiante traversant le bureau lorsqu’elle a été réélue procureure de district en 2007, rappelant à chaque membre du personnel qu’elle serait la patronne pour quatre années supplémentaires. Mme Simon pense que Mme Harris a un impact en tant que vice-présidente mais se demande comment elle s’adapte au fait d’être la numéro deux.

“Je me dis ‘Kamala avec un patron ?'”, a-t-elle déclaré.

Mme Harris fait souvent appel à ses antécédents juridiques sur la scène électorale comme moyen de souligner son expertise – une stratégie qui sert de contrepoids aux affirmations républicaines selon lesquelles elle est incompétente.

Lors d’un récent discours sur la réforme des armes à feu, elle a déclaré avoir étudié des photographies d’autopsie et avoir “vu de ses propres yeux ce qu’une balle fait au corps humain”.

Et en juillet, lorsqu’elle s’est rendue dans l’Iowa pour une discussion sur les droits en matière de procréation, elle a déclaré avoir enquêté sur des crimes sexuels, elle comprenait donc que refuser à une femme un avortement était une approche “immorale” pour les survivantes d’un viol ou d’un inceste.

Le timing du voyage dans l’Iowa n’était pas un hasard : pendant qu’elle parlait à la Drake University, affirmant que les opposants à l’avortement dans les législatures des États à travers le pays “ne savent même pas comment fonctionnent les corps des femmes”, l’ancien président Donald J. Trump et une douzaine de ses rivaux à l’investiture républicaine à la présidentielle dînaient à Des Moines.

Son apparition n’est survenue que deux semaines après que le gouverneur républicain de l’État a signé une nouvelle interdiction stricte de l’avortement, rendant illégal d’interrompre une grossesse après six semaines. (Un juge a suspendu l’interdiction).

La décision de Mme Harris de passer à l’offensive est un changement notable.

Malgré toutes ses premières en tant que première femme, première Africaine-Américaine et première Américaine d’origine asiatique à occuper le poste de vice-présidente, elle a longtemps été connue pour son pragmatisme et, pour ses détracteurs, pour une défense du statu quo.

Elle s’est décrite dans le passé comme une “procureure pragmatique” qui possède une arme pour sa sécurité personnelle et croit aussi à la réforme de la justice pénale. En tant que vice-présidente, elle a dû faire appel à de larges circonscriptions électorales ; être perçue comme modérée est un avantage à une époque où les critiques conservateurs ont essayé de la dépeindre comme radicale et en décalage avec la nation.

Mais maintenant, avec la campagne à plein régime, la Maison Blanche donne à Mme Harris la latitude de prendre des mesures plus offensives contre ses adversaires républicains.

Elle a également été libérée pour voyager davantage, quelque chose qui a été mis en place depuis les élections de mi-mandat lorsque les démocrates ont évité une vague rouge largement attendue.

Comme le Sénat était également partagé pendant les deux premières années de l’administration Biden, Mme Harris ne pouvait jamais être éloignée du Capitole de plus de 24 heures lorsque le Sénat était en session au cas où son vote décisif serait nécessaire.

Avec les démocrates détenant désormais un avantage de 51 à 49, du moins dans les cas où la sénatrice indépendante de l’Arizona, Kyrsten Sinema, vote avec eux, Mme Harris a plus de flexibilité pour se déplacer. Certains espèrent qu’elle continuera à saisir l’occasion.

Stefanie Brown James, cofondatrice du Collective PAC, une organisation qui aide à élire des responsables noirs, a exhorté le personnel de Mme Harris à la mettre en avant sur les questions de discrimination positive et d’avortement, en particulier. Elle a déclaré que pendant les deux ans et demi écoulés, Mme Harris était “un peu trop en arrière-plan et pas assez vue ni entendue”.

“Elle a définitivement un moment”, a déclaré Mme James. Mais elle a ajouté une note de prudence, disant qu’elle espérait que ce serait “un moment durable”.

Un style offensif retrouvé

Certains alliés de longue date de Mme Harris ont déclaré qu’elle faisait preuve du genre de morgue dont ils se souvenaient beaucoup plus tôt dans sa carrière, remontant à ses jours de procureure de district de San Francisco et de procureure générale de Californie.

“La voir dans ce rôle, comprendre qu’elle a un président à qui elle rend des comptes, c’est assez drôle pour moi”, a déclaré Lateefah Simon, qui a été embauchée par Mme Harris en 2005 pour diriger un nouveau programme visant à garder les premiers délinquants en matière de drogue hors de prison.

Elle se souvient d’une Mme Harris confiante traversant le bureau lorsqu’elle a été réélue procureure de district en 2007, rappelant à chaque membre du personnel qu’elle serait la patronne pour quatre années supplémentaires. Mme Simon pense que Mme Harris a un impact en tant que vice-présidente mais se demande comment elle s’adapte au fait d’être la numéro deux.

“Je me dis ‘Kamala avec un patron ?'”, a-t-elle déclaré.

Mme Harris fait souvent appel à ses antécédents juridiques sur la scène électorale comme moyen de souligner son expertise – une stratégie qui sert de contrepoids aux affirmations républicaines selon lesquelles elle est incompétente.

Lors d’un récent discours sur la réforme des armes à feu, elle a déclaré avoir étudié des photographies d’autopsie et avoir “vu de ses propres yeux ce qu’une balle fait au corps humain”.

Et en juillet, lorsqu’elle s’est rendue dans l’Iowa pour une discussion sur les droits en matière de procréation, elle a déclaré avoir enquêté sur des crimes sexuels, elle comprenait donc que refuser à une femme un avortement était une approche “immorale” pour les survivantes d’un viol ou d’un inceste.

Le timing du voyage dans l’Iowa n’était pas un hasard : pendant qu’elle parlait à la Drake University, affirmant que les opposants à l’avortement dans les législatures des États à travers le pays “ne savent même pas comment fonctionnent les corps des femmes”, l’ancien président Donald J. Trump et une douzaine de ses rivaux à l’investiture républicaine à la présidentielle dînaient à Des Moines.

Son apparition n’est survenue que deux semaines après que le gouverneur républicain de l’État a signé une nouvelle interdiction stricte de l’avortement, rendant illégal d’interrompre une grossesse après six semaines. (Un juge a suspendu l’interdiction).

Un rôle plus libre depuis les élections de mi-mandat

L’administration Biden donne désormais à Mme Harris plus de marge pour attaquer ses adversaires républicains. Elle a également été libérée pour voyager davantage depuis les élections de mi-mandat lorsque les démocrates ont évité une défaite attendue.

Pendant les deux premières années de l’administration Biden, Mme Harris ne pouvait jamais s’éloigner du Capitole de plus de 24 heures au cas où son vote décisif serait nécessaire, le Sénat étant également partagé. Mais avec les démocrates détenant désormais 51 sièges, elle a plus de flexibilité.

Certains espèrent qu’elle continuera à saisir ces opportunités accrues de voyager et de communiquer. Stefanie Brown James, cofondatrice d’une organisation aidant à élire des responsables noirs, l’a exhortée à rester visible sur les questions de discrimination positive et d’avortement.

“Elle a définitivement un moment”, a déclaré Mme James. Mais elle espère que ce sera “un moment durable”, car Mme Harris était selon elle trop effacée pendant les deux premières années de mandat.

Des sondages qui restent défavorables

Malgré son rôle plus offensif, les cotes d’approbation de Mme Harris sont restées faibles, 52% des Américains ayant une opinion négative d’elle contre 40% une opinion positive. M. Biden a également eu du mal à s’extraire de faibles taux d’approbation persistants.

Mais Mme Harris se connecte à des sections de l’électorat qui ne sont pas toujours naturellement favorables à M. Biden, notamment les femmes, les minorités et les jeunes électeurs. A 58 ans, elle a des décennies de moins que le président de 80 ans, qui aurait 86 ans à la fin d’un second mandat.

Alors que Mme Harris sillonne le pays, certains de ses alliés de longue date ont déclaré qu’elle faisait preuve de l’assurance dont ils se souvenaient au début de sa carrière, lorsqu’elle était procureure de district à San Francisco puis procureure générale de Californie.

Ils estiment que malgré les contraintes de sa fonction, elle retrouve la morgue de ses débuts. Et en mettant l’accent sur son expertise juridique face aux attaques républicaines, elle cherche à contrebalancer les critiques sur ses compétences.

Ses récents déplacements montrent qu’elle n’hésite plus à saisir les opportunités d’attaquer l’opposition. Ses proches espèrent que ce rôle offensif annonce un nouvel élan durable pour la vice-présidente, à deux ans de la présidentielle de 2024.

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