La mystérieuse galaxie Sombrero

Une structure unique

La galaxie Sombrero, également connue sous le nom de M104, possède une structure très particulière. Elle tire son nom de son apparence en forme de chapeau mexicain (sombrero en espagnol). En effet, cette galaxie spirale barrée présente un anneau de poussières sombres qui obscurcit sa partie centrale. Cet anneau donne l’impression que la galaxie porte un large chapeau.

Une galaxie géante

Avec un diamètre d’environ 50 000 années-lumière, la galaxie Sombrero fait partie des plus grandes galaxies de l’amas de la Vierge, un groupement de galaxies situé à environ 60 millions d’années-lumière de la Voie Lactée. Malgré ses dimensions impressionnantes, la galaxie Sombrero reste difficile à observer dans son intégralité avec un télescope amateur.

Un cœur brillant en infrarouge

Bien que l’anneau de poussières cache une grande partie de la galaxie Sombrero dans le spectre visible, il brille intensément dans l’infrarouge. Des observations récentes du télescope spatial Spitzer de la NASA ont permis de révéler l’intense luminosité infrarouge émise par le cœur de M104. Ces longueurs d’ondes infrarouges traversent plus facilement les poussières interstellaires.

Une galaxie encore mystérieuse

De nombreux mystères entourent encore cette galaxie fascinante. Les astronomes cherchent notamment à comprendre la formation de son anneau de poussières. Celui-ci pourrait provenir d’une fusion avec une autre galaxie dans le passé. L’étude de M104 permettra sans doute de lever le voile sur une partie de l’histoire de cette galaxie sombrero.

Une merveille céleste

Avec sa forme unique et sa structure complexe, la galaxie Sombrero demeure l’une des merveilles du ciel profond. Sa proximité relative avec notre Voie Lactée en fait une cible de choix pour les observations des astronomes professionnels et amateurs. Nul doute que M104 nous réservera encore de spectaculaires découvertes !

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