La Banane Génétiquement Modifiée Approuvée par les Régulateurs pour la Première Fois

Une Nouvelle Ère pour l’Industrie Bananière

Alors que les régulateurs en Australie et en Nouvelle-Zélande ont donné leur feu vert pour la culture d’une banane génétiquement modifiée résistante à une maladie fongique dévastatrice se propageant dans le monde entier, une ère nouvelle s’ouvre pour l’industrie bananière mondiale.

Une Approbation Historique

L’autorisation récente de cultiver une banane génétiquement modifiée marque une première dans l’histoire de l’agriculture. Les régulateurs en Australie et en Nouvelle-Zélande ont donné leur aval à une variété de banane Cavendish modifiée pour résister à une maladie fongique dévastatrice qui s’est répandue dans de nombreux pays à travers le monde.

Le Bureau du Régulateur de la Technologie Génétique en Australie a délivré une licence autorisant la croissance commerciale de la banane modifiée le 12 février.

Le 16 février, Food Standards Australia New Zealand l’a approuvée en tant qu’aliment, concluant qu’elle est aussi sûre et nutritive que les bananes conventionnelles. Les ministres de l’alimentation de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande peuvent demander un réexamen de la décision dans les 60 jours à venir. S’ils ne le font pas, l’approbation sera définitive.

La Lutte Contre les Maladies Fongiques

La première banane largement consommée dans les pays occidentaux était une variété appelée Gros Michel. Mais dans les années 1950, la propagation d’une souche de champignon Fusarium appelée race tropicale 1 (TR1), qui provoque la maladie de Panama, a contraint les agriculteurs à passer à la banane Cavendish. Bien qu’elle ne soit pas aussi savoureuse que la Gros Michel, la Cavendish est hautement résistante à la TR1.

Maintenant, une autre souche de Fusarium, appelée TR4, se propage dans le monde entier. Elle peut tuer de nombreuses variétés, y compris la Cavendish.

L’Innovation Génétique

Une équipe dirigée par James Dale à l’Université de Technologie du Queensland, en Australie, a créé la variété résistante de banane, appelée QCAV-4, en ajoutant un gène d’une banane sauvage.

Cette décision est “un pas très important vers la création d’un filet de sécurité pour les bananes Cavendish du monde entier contre la TR4 qui a déjà impacté de nombreuses régions du monde”, a déclaré Dale dans un communiqué.

Perspectives d’Avenir

Bien que des mesures de quarantaine limitent actuellement la propagation de la TR4 en Australie, avec seulement un petit nombre de foyers chaque année, il n’y a pour l’instant aucun projet de cultiver la banane QCAV-4 à grande échelle ou de la vendre aux consommateurs.

Cependant, d’autres pays où la TR4 pose un problème plus important peuvent décider d’adopter la banane génétiquement modifiée. L’équipe de Dale prévoit désormais d’utiliser l’édition génétique CRISPR pour rendre la banane QCAV-4 résistante à une autre maladie fongique majeure appelée sigatoka noire, ce qui pourrait la rendre encore plus attrayante pour les agriculteurs.

Une équipe au Kenya a déjà utilisé CRISPR pour créer une variété de la Gonja Manjaya exempte du virus de la mosaïque de la banane – un pathogène qui s’intègre dans le génome des bananes.

Le Futur des Cultures Génétiquement Modifiées

Les cultures génétiquement modifiées sont désormais largement cultivées dans de nombreux pays du monde, mais dans certains endroits, comme au Royaume-Uni et dans l’Union européenne, peu ont été approuvées pour les agriculteurs.

En Australie, seules quatre cultures génétiquement modifiées ont été précédemment approuvées. Il s’agit d’une carthame dont l’huile contient un niveau plus élevé d’acide oléique, et de souches de colza (canola), de moutarde indienne et de coton résistantes aux herbicides.

Cependant, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont approuvé une gamme plus large de cultures et de produits génétiquement modifiés pour l’alimentation, similaire à la situation au Royaume-Uni et dans l’UE.

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