Une Nouvelle Ère pour le Japon : Ouverture aux Exportations d’Armement

Le Japon prend un tournant majeur dans son industrie de défense en autorisant les exportations d’armes

Le Japon, longtemps reconnu pour sa politique de restriction stricte des exportations d’armes, vient de faire un pas historique en permettant la vente d’équipements militaires à l’étranger. Cette décision, qui a été annoncée par le gouvernement japonais, est un changement radical dans la politique nationale de défense du pays. Dans cet article, nous explorerons les raisons derrière cette décision, ses implications internationales et son impact sur l’industrie de la défense japonaise.

Une Révolution dans l’Industrie de la Défense Japonaise

L’annonce la plus marquante concerne l’autorisation d’exportation des missiles Patriot fabriqués par Mitsubishi Heavy Industries vers les États-Unis. Il s’agit d’un événement sans précédent depuis la modification des lois sur les exportations d’armes en 2014, qui avait permis des assouplissements limités. Auparavant, les entreprises japonaises n’étaient autorisées à exporter que des composants d’armes ou des équipements destinés à des usages défensifs.

Cette décision va au-delà de la simple exportation de composants. Désormais, le Japon a la capacité d’exporter des systèmes d’armes complets, bien que chaque transaction doive encore être approuvée par le gouvernement japonais. Cette flexibilité est le signe d’un changement majeur dans la politique de défense japonaise, qui est traditionnellement axée sur la protection de ses propres intérêts.

Soutien aux États-Unis et Renforcement des Alliances

Une des raisons invoquées pour cette décision est le désir du Japon d’aider les États-Unis à réapprovisionner leurs stocks de munitions, qui ont été partiellement épuisés en raison des livraisons à l’Ukraine. Le ministre du Cabinet, Yoshimasa Hayashi, a déclaré que cette décision renforcerait considérablement l’alliance entre le Japon et les États-Unis. Il convient de noter que les missiles Patriot fabriqués au Japon sont sous licence de sociétés américaines.

Ce changement de politique pourrait également avoir un impact significatif sur les projets de défense japonais en coopération avec des entreprises européennes. L’année précédente, le Japon avait entamé une collaboration de développement avec le Royaume-Uni et l’Italie pour la création d’un nouvel avion de combat, le Programme mondial d’aviation de combat. L’exportation d’armes vers d’autres pays était jusqu’à présent un obstacle majeur à la réalisation de ces projets, mais cela pourrait bientôt changer.

La Menace Posée par la Chine, la Corée du Nord et la Russie

La “révolution japonaise” dans le domaine de la défense a débuté en 2010 en réponse à l’augmentation de la puissance militaire de la Chine, au programme nucléaire de la Corée du Nord et à l’agression russe en Ukraine. L’ancien Premier ministre Shinzo Abe avait déjà pris des mesures pour relancer l’industrie de défense japonaise en assouplissant partiellement les contrôles à l’exportation.

En raison de sa constitution pacifiste et de sa dépendance à l’égard de la technologie américaine, le Japon avait précédemment limité sa production d’armes aux besoins nationaux. Cependant, au cours de cette période, la Corée du Sud a rapidement émergé comme un important fournisseur mondial d’armes, notamment en fournissant des chars et des avions à la Pologne, et en acheminant indirectement des munitions en Ukraine via les États-Unis.

Promotion des Exportations grâce à l’Aide au Développement Militaire

Le Premier ministre japonais en exercice depuis septembre 2022, Fumio Kishida, a pris des mesures audacieuses pour renforcer la défense nationale en réponse à l’agression russe en Ukraine. Outre l’augmentation du budget de la défense jusqu’en 2027, porté à deux pour cent du PIB et presque doublé, il a également révisé la stratégie nationale de sécurité et de défense et mis en place un programme visant à développer une industrie de défense nationale.

La loi correspondante est entrée en vigueur en novembre. Un expert militaire, Masamitsu Morimoto, ancien fonctionnaire au ministère de la Défense et de l’Économie, la qualifie de révolutionnaire car c’est la première fois que la promotion de l’industrie de la défense relève des responsabilités du ministère de la Défense.

De plus, le gouvernement prévoit de promouvoir les exportations d’armes en mettant en place de nouveaux fonds et en fournissant une aide militaire aux pays en développement. Officiellement, le gouvernement vise à maintenir un ordre mondial basé sur le droit international. Cependant, en pratique, le Japon cherche à renforcer les pays de la région par rapport à la Chine.

Le budget de cette assistance militaire a été augmenté de deux fois et demie pour atteindre cinq milliards de yens (30 millions de francs suisses) dans le projet de budget de 2024. Le Vietnam et d’autres pays impliqués dans des conflits territoriaux en mer de Chine méridionale avec la Chine figurent désormais sur la liste des pays cibles.

Implications Internationales

Cette décision du Japon d’ouvrir ses portes aux exportations d’armes a des implications majeures sur la scène internationale. Tout d’abord, elle renforce considérablement les liens entre le Japon et les États-Unis, ses alliés de longue date. Les États-Unis ont depuis longtemps encouragé le Japon à jouer un rôle plus actif en matière de sécurité régionale, et cette nouvelle politique en est un exemple.

De plus, cela pourrait changer la dynamique des alliances et des partenariats internationaux dans le secteur de la défense. Le Japon pourrait devenir un acteur clé dans la coopération militaire avec l’Europe, ce qui pourrait potentiellement remodeler les équilibres de pouvoir dans le domaine de la sécurité mondiale.

Conclusion

La décision du Japon d’autoriser les exportations d’armes marque un tournant majeur dans son histoire en matière de défense. Elle est motivée par les menaces régionales croissantes posées par la Chine, la Corée du Nord et la Russie, ainsi que par le désir de renforcer les alliances internationales et de devenir un acteur majeur sur la scène mondiale en matière de défense. Cette décision aura des implications significatives pour l’industrie de la défense japonaise, les relations internationales et la sécurité régionale.

Avec cette nouvelle politique, le Japon entre dans une nouvelle ère de sa politique de défense, marquant ainsi un changement historique dans sa position sur la scène mondiale.

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