Le Sapin de Noël National Américain : Une Tradition Centenaire

L’histoire du premier arbre de Noël national aux États-Unis

Le Président Calvin Coolidge et la naissance d’une tradition

Il y a 100 ans, un événement marquant s’est déroulé devant le magnifique bâtiment du Capitole à Washington D.C. C’était la toute première illumination du “National Christmas Tree” des États-Unis. Le président Calvin Coolidge, surnommé “Silent Cal” pour sa réserve, a appuyé sur un bouton le soir du 24 décembre 1923, faisant briller 2500 ampoules sur l’arbre de Noël national devant la Maison Blanche. Un chœur a chanté des chants de Noël, et un orchestre du Corps des Marines a joué de la musique. Plusieurs milliers d’Américains, initialement principalement des citoyens blancs mais plus tard également des Afro-Américains, ont assisté à la cérémonie.

L’évolution de la tradition

Au fil des années, cette tradition a évolué pour devenir un événement encore plus grandiose. Récemment, le président Joe Biden et sa femme Jill ont illuminé l’arbre de Noël, suivi de près par une artiste country qui a animé la soirée avec plusieurs autres artistes en direct. L’accès au site de l’événement est désormais réservé aux heureux gagnants d’une loterie de billets, et l’arbre est maintenant orné de plus de 60 000 lumières.

Des ampoules à LED pour une tradition vieille de 100 ans

Il est ironique de noter que les lumières qui ornent maintenant l’arbre sont des ampoules à LED, réputées pour leur faible consommation d’énergie. En 1923, lorsque l’arbre a été illuminé pour la première fois, de nombreuses régions des États-Unis n’étaient pas encore électrifiées. La technologie électrique était encore en développement, et les entreprises cherchaient à promouvoir l’électricité. L’idée de faire illuminer personnellement par le président les lumières d’un arbre de Noël était une stratégie publicitaire ingénieuse pour encourager l’utilisation de l’électricité.

La naissance du “National Christmas Tree”

L’idée de mettre en place un arbre de Noël national était le résultat de plusieurs facteurs. En même temps que la promotion de l’électricité, une représentante des autorités locales de Washington D.C. a également fait la demande pour l’installation d’un arbre de Noël devant la Maison Blanche. Les raisons exactes qui ont conduit à la création de cette tradition ne sont pas toutes connues, mais une chose est certaine : les États-Unis ont désormais un arbre de Noël national, et chaque année, il est allumé lors d’une cérémonie solennelle par le président ou son représentant.

Les défis de la durabilité

Au fil des ans, la tradition a connu des défis liés à la durabilité. Au début, pour éviter d’abattre des arbres pour Noël, un arbre a été planté devant le bâtiment du gouvernement à Washington. Cependant, ces arbres ne survivent pas longtemps en raison des dommages causés par les lourdes guirlandes lumineuses et la chaleur des ampoules. Par conséquent, il a fallu plusieurs tentatives pour trouver un arbre qui puisse résister aux éléments.

L’arbre de Noël chantant

Dans les années 1930, la tradition a évolué avec l’introduction de haut-parleurs placés dans les branches pour diffuser des chants de Noël. L’arbre de Noël chantant est rapidement devenu un aimant pour le public et a ajouté une touche magique à la célébration.

L’ère post-Seconde Guerre mondiale et la diversification de la cérémonie

Après la Seconde Guerre mondiale, la cérémonie d’allumage de l’arbre a été élargie. Plus de 50 arbres plus petits ont été ajoutés, représentant chaque État et territoire des États-Unis. Une crèche, une scène en plein air et un programme de trois semaines ont également été inclus pour offrir une expérience complète aux visiteurs. Toutefois, il y a eu quelques incidents amusants, notamment des moutons de la crèche grandeur nature qui se sont échappés en ville et ont dû être récupérés par la police.

La période sombre de 1979

En 1979, le président Jimmy Carter a surpris le pays en annonçant que l’arbre resterait éteint. Cette décision avait une raison politique : Carter avait décidé de ne pas allumer les lumières de l’arbre tant que les otages américains en Iran ne seraient pas libérés. Peu de temps avant, environ 400 étudiants iraniens avaient pris d’assaut l’ambassade américaine à Téhéran, prenant 52 diplomates en otage. C’était une période de grande humiliation pour la superpuissance américaine.

Les années 1980 et au-delà

L’année suivante, lorsque les otages ont finalement été libérés en janvier 1981, l’arbre de Noël a été rétroactivement décoré et illuminé. Cependant, la carrière politique de Carter était déjà en déclin, car il avait perdu les élections face à Ronald Reagan.

L’impact des attentats du 11 septembre 2001

Les attentats du 11 septembre 2001 ont eu un impact significatif sur la tradition de l’arbre de Noël national. Les mesures de sécurité ont été renforcées, et la décoration de l’arbre a été adaptée pour refléter le patriotisme américain avec des lumières rouges, blanches et bleues.

L’illumination de l’arbre aujourd’hui

De nos jours, les concepteurs d’éclairage de la société responsable de l’événement commencent leur travail dès l’hiver précédent. Chaque année, l’arbre national de Noël brille d’une lumière différente, mais une chose est certaine : ce symbole de l’optimisme américain indéfectible continuera de briller pour les Noëls à venir.

Conclusion

L’histoire du “National Christmas Tree” des États-Unis est une histoire fascinante de tradition, d’innovation et de résilience. De ses modestes débuts en 1923 à sa brillante célébration actuelle, cet arbre de Noël national est devenu bien plus qu’une simple décoration de saison – c’est devenu un symbole de l’esprit festif américain et de l’unité nationale. Que vous ayez eu la chance d’assister à l’allumage de l’arbre en personne ou que vous ayez suivi la cérémonie à la télévision, le “National Christmas Tree” continue de nous rappeler la magie de Noël et l’importance de la tradition.

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