Article en vedette : Pourquoi la F. Berthoud FB3 mérite de remporter le prix de la Chronométrie du GPHG

La Ferdinand Berthoud FB 3SPC a remporté le prix de la Chronométrie lors de l’édition 2023 du GPHG. Depuis que nous avons découvert cette montre lors de son lancement, nous avons été conquis. Nous avons ensuite approfondi notre connaissance en réalisant un examen complet de la FB 3SPC. Le résultat a été plus que satisfaisant, et nous sommes sortis de cette expérience extrêmement impressionnés.

Bien sûr, nous n’avons pas eu la possibilité de réaliser des tests de chronométrie sur la FB 3, mais il est indéniable que cette montre est la première à être équipée d’un spiral cylindrique à avoir obtenu la certification COSC. Bien que nous remettions parfois en question la pertinence de la certification COSC, il a fallu un certain temps pour réaliser l’ampleur de la réalisation de la FB 3. Dans cet article, nous vous expliquerons pourquoi ce spiral cylindrique est si important et mérite le prix de la Chronométrie du GPHG 2023.

Pourquoi un spiral cylindrique ?

Les spirals conventionnels sont enroulés de manière concentrique depuis le centre en augmentant progressivement leur diamètre pour former une spirale. Le ressort entier peut être posé à plat sur une table, à l’exception d’une courbe terminale qui peut être ajoutée manuellement par un maître artisan. Ce spiral doit se développer de manière concentrique lorsqu’il est utilisé, maintenant le même centre de gravité tout au long de l’oscillation. S’il se développe de manière irrégulière, il y aura un espacement inconstant entre les spires, ce qui entraînera une expansion et une contraction inégales et, par conséquent, un déplacement du centre de gravité. Une courbe terminale est destinée à atténuer cet effet. De plus, s’il est laissé dans une position fixe, le poids du ressort le fera pencher davantage d’un côté du pivot que de l’autre, provoquant un déplacement du centre de gravité. C’est pourquoi les montres de poche étaient parfois équipées d’un tourbillon.

Cependant, dans un spiral cylindrique, chaque révolution successive se fait dans le même diamètre, l’une sur l’autre. Cette construction élimine l’excentricité de l’effet d’une spirale qui se dilate et se contracte, un mouvement poétiquement décrit par les horlogers comme une “respiration”. Le ressort n’est plus excentrique, mais il “respire” depuis le centre de gravité qui reste stable tout au long de l’oscillation.

Ainsi, les spirals cylindriques sont courants dans les chronomètres marins, qui étaient le principal moyen de navigation avant le GPS. Ferdinand et son neveu Louis Berthoud fabriquaient des chronomètres marins à l’époque. À titre d’exemple, le Chronomètre Marin n° 54, désormais dans la collection Chopard, était équipé d’un spiral cylindrique. Karl-Friedrich Scheufele souhaitait produire une montre-bracelet Berthoud moderne avec un spiral cylindrique qui conservait la superbe performance chronométrique du n° 54. C’est ainsi que la FB 3 a vu le jour.

Cependant, il est depuis longtemps établi que le spiral cylindrique offre d’excellentes performances chronométriques lorsqu’il est maintenu en position horizontale, avec le spiral perpendiculaire au sol, mais qu’il est compromis dans d’autres positions. En position verticale, la masse accrue du spiral cylindrique amplifierait l’erreur chronométrique.

Ainsi, dans les chronomètres marins, l’horlogerie était maintenue dans un système de cardan permettant d’être toujours en position horizontale, la position la plus favorable pour un spiral cylindrique, quelle que soit la hauteur du pont du navire. Le traité de J. Haag dans “Théorie du spiral et ses applications à la Chronométrie” ajoute même que “le spiral cylindrique ne doit pas être utilisé en position verticale”.

Cette position constante n’est pas possible dans une montre-bracelet, qui peut adopter presque toutes les positions, y compris la verticale, à mesure que le porteur se déplace au cours de la journée. Un tourbillon contribue à compenser ces positions. Voyez les exemples modernes ci-dessous des montres équipées d’un spiral cylindrique par Jaeger-LeCoultre, Montblanc, H. Moser et MB&F pour les détails sur la manière dont le spiral est combiné avec un tourbillon. Comme indiqué ci-dessous, l’Alchemist ainsi que la Bvlgari étaient également équipées de spirals cylindriques, mais sans tourbillon.

“Initialement, on nous a dit qu’il serait impossible d’obtenir la certification chronométrique avec un spiral cylindrique. C’était tout l’incitatif dont nous avions besoin pour relever le défi.”

Karl-Friedrich Scheufele – Président et fondateur de Chronométrie Ferdinand Berthoud

Ainsi a commencé le difficile périple de trois ans de l’équipe.

Le spiral cylindrique Berthoud

Lorsqu’ils ont entrepris ce travail, l’équipe Berthoud avait un défi encore plus important. Ils souhaitaient utiliser le spiral cylindrique pour son excellence chronométrique, comme le démontrait la certification COSC, mais sans recourir à un tourbillon. À la manière de Berthoud. Ils se sont également inspirés d’un travail ultérieur de Louis Berthoud, à savoir la Montre Décimale n° 26. Cette montre était considérée par Louis Berthoud comme la plus importante des chronomètres qu’il a fabriqués. La n° 26 affichait l’heure décimale, un système où l’année était divisée en 12 mois égaux de 30 jours chacun, plus un mois de vacances de 5 jours (6 jours en année bissextile) ; chaque mois était divisé en trois décades, chacune comprenant 10 jours. La journée de 24 heures était divisée en dix heures de 100 minutes chacune, et chaque minute était subdivisée en 100 secondes. Ainsi, par exemple, 12h30 était équivalent à 5h20,83,3 en heure décimale. La loi introduisant ces changements a été adoptée le 24 novembre 1793. Une autre exemple de cette montre décimale peut être observé au musée LUCeum de Chopard à Fleurier.

Ce qui nous intéresse dans cette discussion, c’est que la n° 26 était équipée d’un spiral cylindrique, ce qui signifie que son spiral cylindrique était maintenu en position verticale la plupart du temps où il était dans la poche du propriétaire. Ou peut-être était-il utilisé comme horloge de bureau dans sa boîte, ce qui lui permettait d’être toujours à l’horizontale.

Le spiral cylindrique : d’autres exemples

Le spiral cylindrique n’est pas nouveau dans les montres-bracelets. Nous l’avons vu pour la première fois dans un tourbillon multi-axes dès le SIHH 2012 avec le Duometré Sphérotourbillon de Jaeger-LeCoultre. JLC a ensuite proposé le Master Grande Tradition Tourbillon Cylindrique et le Master Grande Tradition Tourbillon Cylindrique à Quantième Perpétuel Jubilé en 2016. Bien que nous sachions que les spirals étaient fabriqués par Lange dans leur usine de Glashütte, nous ne sommes pas certains s’ils étaient livrés sous forme cylindrique ou enroulés, bien que les courbes terminales aient probablement été manipulées au Sentier.

Bvlgari a également utilisé un spiral cylindrique dans leur Répétition Minutes L’Ammiraglio del Tempo en 2015, avec un mouvement déjà impressionnant équipé d’un échappement à détente entraîné par un remontoir à force constante, rien de moins.

En 2016, la Collection Villeret Tourbillon Cylindrique Geosphères Vasco da Gama de Montblanc a été lancée, également avec un spiral cylindrique. Ce n’est pas longtemps après que Jérôme Lambert, qui avait été PDG de JLC jusqu’en 2013, est devenu PDG de Montblanc. En 2019, l’Alchemist Cu29 a été introduit, également avec un spiral cylindrique, probablement fabriqué par Precision Engineering, une entreprise appartenant à MELB Holdings, qui possède également H. Moser et Hautlence. Moser lui-même a utilisé le spiral cylindrique dans l’H. Moser x MB&F Endeavour Cylindrical Tourbillon ainsi que chez MB&F avec le LM Thunderdome.

Conclusion

De tous ces exemples précédents, à l’exception de l’Alchemist et de la Bvlgari, tous sont équipés d’un tourbillon. Comme nous l’avons souligné précédemment, le mouvement constant du tourbillon contribue à annuler les effets du spiral cylindrique lorsqu’il n’est pas en position horizontale. De plus, aucun d’entre eux n’a obtenu la certification COSC, et aucun n’a même publié de spécifications chronométriques, ni revendiqué le titre de chronomètre. Ce qui rend la réalisation de F. Berthoud d’autant plus impressionnante.

Il est donc de la plus grande importance que la FB 3SPC remporte le prix de la Chronométrie du GPHG 2023, et elle mérite amplement cette victoire.

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