Les Drones dans le Contexte du Conflit Ukrainien : L’Essor d’une Startup Tchèque

Introduction

La guerre en Ukraine a eu un impact inattendu sur l’industrie des drones, en particulier pour la startup tchèque Primoco, fondée par Ladislav Semetkovsky il y a huit ans. Initialement axée sur des applications civiles, l’entreprise a connu un succès limité. Cependant, l’escalade du conflit en Ukraine a radicalement changé la donne pour Primoco. Dans cet article, nous explorerons comment les drones de Primoco sont devenus des outils cruciaux pour l’armée ukrainienne, tout en examinant les implications de cette transformation pour l’entreprise et l’industrie des drones en général.

La Naissance de Primoco

Ladislav Semetkovsky, fondateur de Primoco, se considère comme un pacifiste, mais son entreprise a été catapultée sur le devant de la scène en raison de la guerre en Ukraine. À ses débuts en 2015, Primoco avait pour objectif de développer des drones pour la surveillance des infrastructures, telles que les pipelines de gaz et de pétrole. La Russie aurait été un marché potentiel, car Gazprom gère l’un des réseaux de pipelines les plus étendus au monde. Cependant, les circonstances ont pris un tournant inattendu.

La Guerre en Ukraine : Un Tournant Déterminant

Les drones de Primoco, initialement conçus pour des applications civiles, sont devenus des outils vitaux pour l’armée ukrainienne dans la lutte contre les forces russes. Ils sont utilisés pour la reconnaissance, identifiant les positions russes et transmettant ces informations à l’artillerie ukrainienne ou à la force aérienne. Ladislav Semetkovsky souligne que “nulle part ailleurs nos drones ne sont autant déployés qu’en Ukraine.”

Le fondateur de Primoco, qui avait précédemment travaillé en Russie en tant qu’éditeur, avait initialement prévu d’appliquer sa technologie à la surveillance des infrastructures russes. Cependant, la guerre en Ukraine a bouleversé ces plans. Il admet que le conflit a eu des conséquences déchirantes sur ses relations personnelles, car il avait de nombreux amis en Russie.

Applications Civiles et Perspectives d’Expansion

Bien que les drones de Primoco soient actuellement utilisés principalement à des fins militaires en Ukraine, ils ont également des applications civiles prometteuses. Par exemple, la police slovaque envisage d’utiliser les drones de Primoco pour la surveillance côtière et frontalière. Cependant, entrer dans des partenariats avec les autorités civiles peut être un processus laborieux, avec des résistances, notamment de la part des pilotes d’hélicoptères qui craignent pour leurs emplois.

Les drones utilisés en Ukraine ont été achetés par l’Allemagne, les Pays-Bas et le Luxembourg, puis offerts à l’Ukraine. Les Ukrainiens ont été formés en République tchèque, et en cas de problème complexe, ils peuvent compter sur l’assistance de Primoco.

Le Boom de l’Industrie de la Défense

La guerre en Ukraine a eu un impact significatif sur l’industrie de la défense en Europe. Les dépenses militaires ont augmenté de manière substantielle, incitant les gouvernements à accélérer les processus d’approbation pour l’acquisition de technologies de pointe, telles que les drones de Primoco. Cette nouvelle réalité a été saluée par le secteur de la défense et les entreprises comme Primoco qui fournissent des solutions essentielles.

Selon Jens Stoltenberg, le Secrétaire général de l’OTAN, les pays membres de l’alliance militaire devraient consacrer 2% de leur produit intérieur brut (PIB) à la défense. En 2021, peu de pays avaient atteint cet objectif, mais le conflit en Ukraine a incité de nombreux États à s’engager à combler rapidement cette lacune. Cependant, cela nécessite des dépenses considérables. Selon les estimations de J&T Banka, les pays membres de l’OTAN en Europe devraient augmenter leurs budgets de défense de 70 milliards de dollars pour atteindre cet objectif.

Cette demande accrue en équipement militaire a bénéficié à l’ensemble du secteur de la défense, y compris à Primoco. En un an, le cours de l’action de l’entreprise a triplé à la Bourse de Prague. Les revenus de Primoco au cours des neuf premiers mois de l’année ont atteint 372 millions de couronnes tchèques (environ 14,5 millions de francs suisses), avec une marge bénéficiaire avant impôts élevée de 40%.

Collaboration avec Airbus

Le succès de Primoco a attiré l’attention d’un géant de l’industrie aérospatiale, Airbus Defence and Space. En juin, les deux entreprises ont signé une lettre d’intention pour une collaboration. Mike Schoellhorn, PDG d’Airbus Defence and Space, a déclaré que “la collaboration avec Primoco est une étape de plus vers la création d’une industrie européenne des drones militaires.” Il a également souligné l’importance croissante de ces dispositifs, comme en témoigne leur utilisation en Ukraine.

Conclusion

En conclusion, la guerre en Ukraine a eu un impact considérable sur l’entreprise tchèque Primoco, faisant passer ses drones d’applications civiles à militaires. Cette transformation a ouvert de nouvelles opportunités commerciales pour l’entreprise, mais elle a également soulevé des questions éthiques et politiques. Alors que Primoco continue à prospérer dans le secteur de la défense, il sera intéressant de voir comment cette tendance se développe et comment l’industrie des drones évolue dans un contexte géopolitique en constante évolution.

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