Les Mystérieux Tunnels de GAZA : Un Labyrinthe Souterrain Révélé

Les coulisses du dédale souterrain sous la Bande de GAZA

La Bande de GAZA présente tous les dangers terrifiants que les soldats ont appris à redouter lors des combats urbains : embuscades en hauteur, lignes de vue tronquées et, partout, des civils vulnérables sans endroit où se cacher.

Mais alors que les forces terrestres de Israeli avancent à petits pas à GAZA, le danger le plus important pourrait bien être sous leurs pieds.

Les militants du Hamas, qui ont lancé une attaque sanglante contre Israel le mois dernier, ont construit un labyrinthe de tunnels cachés que certains estiment s’étendre à travers la majeure partie, sinon la totalité, de GAZA, le territoire qu’ils contrôlent.

Et ce ne sont pas de simples tunnels.

Serpentant sous des zones résidentielles denses, les passages permettent aux combattants de se déplacer à l’abri du regard de l’ennemi. Il existe également des bunkers pour stocker des armes, de la nourriture et de l’eau, ainsi que des centres de commandement et des tunnels assez larges pour les véhicules, pensent les chercheurs.

Des portes et des écoutilles à l’apparence ordinaire servent de points d’accès dissimulés, permettant aux combattants du Hamas de s’élancer en mission, puis de disparaître à l’abri des regards.

Aucun étranger n’a de carte exacte du réseau, et peu de Israelis l’ont vu de leurs propres yeux.

Mais des photos, des vidéos et des témoignages de personnes ayant été dans les tunnels suggèrent les contours de base du système et comment il est utilisé. Le matériel source comprend des photographies prises à l’intérieur des passages par des journalistes, des comptes rendus de chercheurs qui étudient les tunnels et des détails du réseau qui ont émergé des forces Israelis lorsqu’elles ont envahi GAZA en 2014.

Tunnels Tactiques

Ces structures renforcées en béton sont bien plus qu’un simple pipeline de transit. Ils servent d’abris contre les attaques, de salles de planification, d’entrepôts de munitions et d’espaces pour les otages.

Le démantèlement des tunnels est un élément clé de l’objectif de Israel de supprimer la direction du Hamas à la suite de l’attaque du 7 octobre.

Israel a utilisé l’existence des tunnels comme justification pour bombarder des zones civiles, y compris après un important raid aérien Israeli ayant touché une zone densément peuplée du quartier de Jabaliya. Le Hamas a nié que ses tunnels se trouvaient sous certains des sites spécifiques frappés par Israel, et il est souvent impossible de vérifier les affirmations de Israel.

Pour détruire les tunnels sur le terrain, les troupes Israelis à GAZA devront trouver des entrées souvent dissimulées dans les sous-sols de bâtiments civils, menant à des tunnels doublés de béton, selon des images. Ils mesurent généralement seulement six pieds et demi de haut sur trois pieds de large, ont déclaré des experts, obligeant les combattants à les traverser un par un.

Une femme Israeli de 85 ans qui a été prise en otage pendant 17 jours dans les tunnels après avoir été kidnappée le 7 octobre a décrit avoir été conduite à travers un “toile d’araignée” de tunnels humides et humides. Elle a finalement atteint une grande salle où deux douzaines d’autres otages étaient détenus, a-t-elle dit.

On estime toujours qu’il y a plus de 200 otages Israelis détenus par le Hamas, et beaucoup d’entre eux se trouvent probablement dans les mêmes tunnels que Israel vise à détruire. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que les ramener chez eux était l’un des deux objectifs principaux de l’invasion, l’autre étant de “détruire le Hamas”.

Les Tunnels de Contrebande

Les tunnels utilisés pour cacher l’équipement et les combattants du Hamas ne sont pas les seuls passages cachés à GAZA.

Après l’accession du Hamas au pouvoir en 2007 et le renforcement du blocus de Israel sur le territoire, un vaste réseau de tunnels de contrebande s’est développé sous la frontière entre GAZA et l’Égypte. Ces tunnels sont utilisés pour contourner le blocus et permettre l’importation d’une grande variété de biens, des armes et de l’équipement électronique aux matériaux de construction et au carburant.

Les autorités égyptiennes ont déployé d’importants efforts pour détruire ces routes de contrebande, notamment en pompant de l’eau de mer pour inonder le réseau et faire effondrer de nombreux tunnels. Cependant, on pense que certains tunnels de contrebande sont toujours en activité.

Tunnels de Contrebande

Ces tunnels ont été documentés dans la région de Rafah, où ils sont utilisés pour faire entrer toutes sortes de biens et de produits à GAZA depuis l’Égypte.

Bien que l’armée Israeli dépasse largement le Hamas à la fois en termes de taille et d’équipement, combattre un ennemi doté de son propre réseau de tunnels est une entreprise à haut risque.

John W. Spencer, spécialiste de la guerre urbaine à l’Académie militaire des États-Unis, décrit cela comme plus proche de “combattre sous la mer que sur la surface ou à l’intérieur d’un bâtiment”.

“Rien de ce que vous utilisez en surface ne fonctionne”, a-t-il récemment déclaré sur le podcast du Projet de Guerre Moderne. “Vous devez avoir un équipement spécialisé pour respirer, voir, naviguer, communiquer et déployer des moyens létaux, en particulier tirer.”

L’un des principaux dangers de pénétrer dans les tunnels est que le Hamas a piégé les entrées avec des explosifs, disent les experts.

Le Défi de Désactiver les Tunnels

Le danger ne se termine pas une fois qu’un tunnel est détecté.

Les forces Israelis ne seront probablement pas en mesure de détruire l’ensemble du réseau de tunnels.

“Il est tout simplement trop gros, et il n’y a aucune raison de tout démanteler”, a déclaré le Dr Bregman. Au lieu de cela, ils se concentreront sur le blocage des entrées des tunnels, probablement en appelant des frappes aériennes ou en les faisant détruire par des ingénieurs avec des explosifs.

Ils sont également peu susceptibles de mener leur combat sous terre, sauf s’ils estiment qu’ils n’ont pas d’autre choix.

Entrer dans les tunnels priverait les forces Israelis de leurs avantages, a déclaré le Dr Bregman. Pour l’instant, les Israelis progressent avec une masse de troupes, de chars et d’hélicoptères.

“Le moment où vous arrivez au tunnel, c’est un contre un”, a-t-il dit.

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