Sauvetage de Justesse du Congrès : Les Démocrates de la Chambre Aident à Adopter un Projet de Loi Temporaire

Une Inversion Surprenante des Événements à la Chambre des Représentants

Dans une inversion surprenante, le Président de la Chambre, Kevin McCarthy, a réussi à faire adopter un projet de loi avec des voix démocrates pour maintenir temporairement le fonctionnement du gouvernement. Le Président Biden l’a signé tard dans la soirée de samedi.

La Chambre des Représentants a évité de justesse une fermeture du gouvernement samedi, en approuvant un plan provisoire visant à maintenir le gouvernement fédéral ouvert jusqu’à la mi-novembre, dans un revirement étonnant de situation. Après son adoption par le Sénat, le Président Biden a signé le projet de loi peu avant minuit.

Dans une séquence d’événements rapide au Capitole, une coalition de démocrates et de républicains de la Chambre a voté en faveur d’un plan visant à maintenir le financement des agences gouvernementales et à fournir des milliards de dollars pour les efforts de reconstruction après des catastrophes. Le projet de loi n’incluait pas de financement pour l’Ukraine, malgré les pressions de la Maison Blanche et des membres des deux partis au Sénat. Cependant, les démocrates de la Chambre ont néanmoins soutenu le plan, le considérant comme le moyen le plus expéditif d’éviter une perturbation gouvernementale généralisée.

Le Président de la Chambre, Kevin McCarthy, qui avait pendant des semaines rejeté les demandes de travailler avec les démocrates sur une solution budgétaire, a exposé la proposition aux républicains lors d’une réunion à huis clos samedi matin, puis s’est précipité pour la faire adopter en utilisant une procédure spéciale qui signifiait qu’elle ne pouvait passer qu’avec l’aide substantielle des démocrates.

Les Démocrates en Position Délicate

Les démocrates ont initialement protesté contre le fait que M. McCarthy leur avait imposé ce plan et tentait de faire adopter un texte de 71 pages sans un examen suffisant. Cependant, ils ne voulaient pas non plus être accusés de mettre l’aide des États-Unis à l’Ukraine avant le maintien en activité des agences gouvernementales et le paiement de deux millions de membres de l’armée et de 1,5 million de fonctionnaires fédéraux.

“Me dites-vous que vous seriez prêts à fermer le gouvernement s’il n’y a pas de financement pour l’Ukraine ?” a demandé le représentant Mike Lawler, républicain de New York, aux démocrates sur le parquet de la Chambre.

Finalement, ce sont des dizaines de ses propres collègues républicains qui ont voté en faveur de la fermeture du gouvernement. Le texte a été approuvé par un vote de 335 voix pour, 91 contre, avec 209 démocrates et 126 républicains en faveur, et 90 républicains et un démocrate en opposition.

Une Issue Similaire à un Précédent Vote

L’issue de ce vote ressemblait à celle d’un vote plus tôt cette année pour suspendre la limite de la dette fédérale, et cela pourrait poser des difficultés à M. McCarthy, un républicain de Californie, car une faction d’extrême droite avait menacé de tenter de le destituer de la présidence de la Chambre s’il collaborait avec les démocrates pour maintenir le gouvernement ouvert.

Cependant, après un effort infructueux vendredi pour obtenir suffisamment de voix républicaines pour éviter une fermeture du gouvernement, M. McCarthy n’avait plus d’autre choix s’il voulait éviter une fermeture politiquement et économiquement préjudiciable. Il a soumis le projet de loi au vote sans certitude qu’il pourrait être adopté.

“J’aime jouer”, a-t-il déclaré.

La Chambre a immédiatement ajourné la séance après le vote, laissant au Sénat le choix de prendre en charge la législation ou de porter la responsabilité d’une fermeture, car il n’y avait aucun moyen pour la Chambre de prendre en considération une législation supplémentaire avant lundi.

Avec peu d’alternatives, et les sénateurs républicains réclamant le projet de loi de la Chambre, le Sénat a abandonné sa propre mesure provisoire, qui contenait 6 milliards de dollars pour l’Ukraine, et a approuvé la version de la Chambre par un vote de 88 voix pour, 9 contre.

Un Soulagement pour le Peuple Américain

“Le peuple américain peut souffler un peu : il n’y aura pas de fermeture du gouvernement”, a déclaré le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et leader de la majorité, après que le vote du Sénat se soit terminé environ trois heures avant la date limite. “Après avoir tenté de prendre notre gouvernement en otage, les républicains du MAGA n’ont rien obtenu.”

Dans une déclaration après l’adoption du projet de loi par le Sénat, M. Biden l’a qualifié de “bonne nouvelle pour le peuple américain”. Il a ajouté : “Je m’attends pleinement à ce que le président de la Chambre tienne sa promesse envers le peuple de l’Ukraine et obtienne l’adoption du soutien nécessaire pour aider l’Ukraine en ce moment critique.”

Les membres des deux partis ont affirmé qu’ils étaient confiants dans leur capacité à obtenir des fonds pour l’Ukraine dans les semaines à venir, mais l’absence de fonds dans le projet de loi reflète le soutien républicain en déclin pour un financement supplémentaire de Kiev.

Cela pourrait annoncer une lutte potentiellement houleuse pour le financement de l’effort de guerre de l’Ukraine, à la suite de la visite du Président Volodymyr Zelensky à Washington le mois dernier pour plaider en faveur du maintien du soutien des États-Unis. Le Congrès a approuvé environ 113 milliards de dollars d’aide militaire, humanitaire et économique en quatre paquets depuis l’invasion par la Russie, et M. Biden a demandé 24 milliards de dollars supplémentaires.

Opposition des Républicains d’Extrême Droite

Les républicains d’extrême droite ont refusé de soutenir le projet de loi provisoire, connu sous le nom de résolution de continuité, car il maintenait essentiellement le financement au niveau établi lorsque le Congrès était sous le contrôle des démocrates l’année dernière.

“Au lieu de se ranger du côté de son propre parti aujourd’hui, Kevin McCarthy s’est rangé du côté de 209 démocrates pour faire adopter une résolution de continuité maintenant qui maintient les niveaux de dépenses et les politiques de Biden-Pelosi-Schumer”, a écrit le représentant Andy Biggs, républicain de l’Arizona, sur les réseaux sociaux. “Il a laissé le parti unique de D.C. gagner à nouveau. Doit-il rester président de la Chambre ?”

Un contingent beaucoup plus important de républicains a également refusé de soutenir la mesure, qui excluait également les restrictions sévères en matière d’immigration que beaucoup d’entre eux avaient demandées.

Avant le vote, M. McCarthy a reconnu que la législation pourrait déclencher un défi à son poste, mais il a déclaré qu’il était prêt à prendre le risque de faire adopter un projet de loi maintenant pour maintenir le gouvernement ouvert.

Le représentant Matt Gaetz, le républicain de Floride qui a menacé de tenter de destituer M. McCarthy, n’était pas disposé à révéler son calendrier. Cependant, il a déclaré que la présidence de M. McCarthy était “sur un terrain fragile”.

Une Issue Célébrée par les Démocrates

En fin de compte, les démocrates ont célébré le résultat. “Les républicains du MAGA extrême ont perdu”, a déclaré le représentant Hakeem Jeffries de New York, le leader démocrate, en se dirigeant vers le parquet de la Chambre pour voter en faveur du projet de loi. “Le peuple américain a gagné.”

La journée au Capitole a été remplie de rebondissements. Alors que les démocrates de la Chambre ont retardé le plan de M. McCarthy sur le parquet pour lui donner le temps d’étudier la question, les alarmes incendie ont retenti au Cannon House Office Building, forçant son évacuation. Il a été ultérieurement déterminé que le représentant Jamaal Bowman, démocrate de New York, avait déclenché l’alarme, bien qu’il ait prétendu que c’était involontaire.

“C’était comme monter sur un taureau mécanique toute la semaine”, a déclaré le représentant Tom Emmer du Minnesota, le numéro 3 des républicains de la Chambre.

Malgré l’effort intense déployé, le projet de loi provisoire n’est qu’une solution temporaire à la lutte budgétaire, qui devrait être rapidement relancée. La Chambre et le Sénat peinent tous deux à adopter des projets de loi de dépenses d’un an, et les républicains de la Chambre ont annulé une pause en octobre pour se concentrer sur la législation budgétaire.

Des Disparités sur les Dépenses

Le fossé en matière de dépenses entre les deux partis et les deux chambres reste considérable. Les républicains de la Chambre demandent des coupes budgétaires importantes, l’arrêt de l’aide à l’Ukraine et des restrictions en matière d’immigration, alors que les sénateurs des deux partis estiment que le Congrès devrait respecter les niveaux de financement plus élevés établis dans un accord que le Président Biden a négocié avec M. McCarthy plus tôt cette année, et ils soutiennent le maintien de l’aide à l’Ukraine.

Avant le retournement soudain des événements samedi, les agences fédérales se préparaient à fermer en l’absence de projet de loi provisoire. Les forces armées et d’autres travailleurs essentiels tels que les contrôleurs de la circulation aérienne et les agents de sécurité aéroportuaire seraient restés en service mais sans salaire tant que l’impasse n’aurait pas été résolue. L’aide alimentaire et médicale à des millions de mères et d’enfants à faibles revenus aurait été compromise.

Le plus grand obstacle à une résolution était que la Chambre, où les républicains détiennent une mince minorité, est sous l’emprise d’une faction d’extrême droite qui a clairement fait savoir qu’elle était prête, voire désireuse, de provoquer une fermeture pour faire comprendre que Washington est dysfonctionnel et que les dépenses fédérales sont incontrôlées. Ce bloc a refusé de soutenir tout plan visant même à éviter temporairement une interruption du financement fédéral.

Face au choix entre une fermeture et l’extrême droite, M. McCarthy a de nouveau fait appel aux démocrates pour éviter une crise.

“Ce que je demande, aux républicains comme aux démocrates, c’est de mettre de côté votre partisanerie”, a déclaré M. McCarthy avant le vote à la Chambre. “Concentrez-vous sur le public américain.”

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