Les Doutes Persistants sur la Candidature de Biden à la Présidence en 2024

L’Écart Croissant Entre les Leaders Démocrates et les Électeurs de Base

Les préparatifs de la campagne de réélection du président Biden se poursuivent à un rythme soutenu, mais la solidité de sa candidature est mise à l’épreuve par une division frappante entre les leaders démocrates, qui soutiennent massivement sa candidature, et les électeurs de base du parti qui nourrissent des doutes persistants quant à savoir s’il est leur meilleure option.

Les Doutes sur l’Âge et la Vitalité

Depuis les plus hautes sphères du parti jusqu’à la base, les politiciens démocrates et les responsables du parti ont depuis longtemps rejeté l’idée qu’un candidat crédible devrait se présenter contre M. Biden lors des primaires. Pourtant, malgré leurs efforts et l’absence d’un adversaire sérieux au sein de son parti, ils n’ont pas réussi à dissiper les inquiétudes démocrates à son égard, centrées en grande partie sur son âge et sa vitalité.

Le fossé entre l’élite du parti et ses électeurs place les démocrates face à un niveau de désunion autour d’un président en lice pour sa réélection jamais vu depuis des décennies. Des entretiens avec plus d’une douzaine de stratèges, de responsables élus et d’électeurs au cours de la dernière semaine, des conversations avec des démocrates depuis le lancement de la campagne de M. Biden en avril, et des mois de données de sondages publics montrent que ce désaccord est devenu un obstacle majeur à sa candidature, inquiétant les démocrates des enclaves libérales aux États-clés jusqu’aux couloirs du pouvoir à Washington.

Les Assurances de la Campagne Biden

La campagne de M. Biden et ses alliés soutiennent que la majeure partie des dissensions intrapartisanes s’effaceront l’année prochaine, une fois que l’élection deviendra un choix clair entre le président et l’ancien président Donald J. Trump, le leader dominant dans le champ de la primaire républicaine. Cependant, leurs assurances n’ont pas apaisé les inquiétudes concernant M. Biden parmi certains des principaux stratèges démocrates et de nombreux électeurs du parti. Ces derniers approuvent sa performance, mais craignent que M. Biden, qui aura 82 ans le jour de son investiture, ne soit tout simplement pas en mesure d’assurer quatre autres années — ou même l’effort épuisant d’une autre élection.

Le Scepticisme des Électeurs

“Les électeurs ne veulent pas de ça, et cela ressort dans sondage après sondage”, a déclaré James Carville, un stratège de longue date du parti, qui s’inquiète qu’un manque d’enthousiasme pour M. Biden puisse entraîner une baisse de la participation démocrate en 2024. “On ne peut pas regarder ce que l’on voit et ne pas ressentir une certaine appréhension ici.”

Au cours des derniers jours, une série de mauvaises nouvelles pour M. Biden, dont une grève d’ouvriers de l’automobile dans le Midwest qui constitue un défi pour son programme économique, ainsi que le début de la procédure de destitution au Capitole, ont rendu cette tension intrapartisane de plus en plus difficile à ignorer. Ces développements surviennent alors que les sondages montrent une image de plus en plus sombre, révélant que la majorité des démocrates ne souhaitent pas qu’il se représente, sont ouverts à une alternative lors des primaires et redoutent l’idée d’un match Biden-Trump.

Un sondage de CNN publié ce mois-ci a révélé que 67 % des démocrates préféreraient que M. Biden ne soit pas renommé, un pourcentage plus élevé que celui des sondages réalisés par le New York Times et le Siena College cet été, qui indiquaient que la moitié d’entre eux préféraient quelqu’un d’autre.

Les Inquiétudes au Sein du Parti

En discussions privées et lors de réunions off-the-record, les responsables démocrates reconnaissent fréquemment leurs inquiétudes concernant l’âge de M. Biden et ses cotes d’approbation en baisse. Mais publiquement, ils affichent une confiance totale quant à sa capacité à diriger et à gagner.

“Ce sujet a définitivement un élément paradoxal”, a déclaré le gouverneur Phil Murphy du New Jersey, un démocrate qui fait partie d’un groupe de gouverneurs ayant mis de côté leurs ambitions nationales pour soutenir la réélection de M. Biden. “Il ne s’agit que d’une question de temps avant que le parti dans son ensemble, et plus largement, les Américains, convergent avec les opinions de gens comme moi.”

La Stratégie de M. Biden

De nombreux responsables du parti estiment que M. Biden fait un pari risqué en misant sur la puissance de l’incumbent, un environnement politique favorable à son parti et le fait que les démocrates aiment généralement le président, ce qui finira par l’emporter sur les signes flagrants de préoccupation de ses partisans loyaux. Toute discussion sur une alternative relève davantage de la fantaisie, affirment-ils, car contester M. Biden ne serait pas seulement considéré comme déloyal, mais serait également très probablement voué à l’échec, et pourrait affaiblir la position du président lors de l’élection générale.

Les Attentes des Électeurs

Un électeur démocrate qui a soutenu M. Biden en 2020, James Collier, comptable à Houston, voit la situation légèrement différemment. Il aimerait que M. Biden laisse la place à une nouvelle génération susceptible de revitaliser la base du parti.

“Je pense qu’il est un peu — non, il est très vieux”, a déclaré M. Collier, 57 ans. “J’espère qu’il pensera lui-même : ‘Je dois laisser quelqu’un d’autre faire cela.'”

Il n’y a aucune indication qu’une personnalité importante se présentera tardivement contre M. Biden, bien que des stratèges travaillant pour d’autres responsables élus affirment qu’un certain nombre de politiciens bien connus pourraient probablement entrer en lice si, avant la fin de l’année, le président laissait entendre qu’il ne se représenterait pas.

La Situation Contraste avec les Républicains

La situation est presque l’opposé du camp républicain, où M. Trump détient une avance considérable parmi la base du parti, mais demeure beaucoup moins apprécié par une classe politique qui craint que son impopularité auprès des électeurs modérés et indépendants ne conduise à une défaite en 2024.

William Owen, membre du Comité national démocrate du Tennessee, a fait l’éloge de M. Biden et s’est dit perplexe face aux sondages montrant systématiquement que le président avait du mal à convaincre les électeurs démocrates.

“Je regarde tous les sondages, et je suis étonné qu’ils aient si peu à voir avec la réalité”, a-t-il déclaré lors d’une interview la semaine dernière. “Une grande partie de cela relève simplement de l’âgisme. Les Américains sont préjudiciables envers les personnes âgées.”

Les Interrogations sur la Santé de M. Biden

Cependant, en décrivant ses interactions avec les démocrates autour de Knoxville, qu’il a représenté pendant des années à la législature du Tennessee, M. Owen a déclaré qu’il ne pouvait pas échapper aux questions sur la santé de M. Biden.

“Les gens me demandent : ‘Comment va Joe ? Va-t-il durer encore quatre ans ?'”, a déclaré M. Owen. “C’est la vraie question. Joe Biden va-t-il durer encore quatre ans ? Je suis heureux de dire que oui, il le fera. Il vivra jusqu’à 103 ans.”

La Réponse de la Campagne Biden

Les responsables de la campagne de M. Biden insistent sur le fait que les inquiétudes concernant son âge sont alimentées par la couverture médiatique, non par les préoccupations des électeurs. Ils minimisent ses faibles taux d’approbation et ses résultats de sondage mitigés, caractéristiques typiques d’un président en exercice à plus d’un an de l’élection. Un porte-parole de la campagne a cité des articles sur les inquiétudes concernant le président Barack Obama avant son deuxième mandat et a souligné les limites des sondages menés si longtemps avant une élection, suggérant que M. Biden avait largement le temps de faire valoir son point de vue.

“Le président Biden obtient des résultats, son programme est populaire auprès du peuple américain, et nous mobilisons notre coalition victorieuse d’électeurs bien avant l’élection générale de l’année prochaine”, a déclaré Kevin Munoz, le porte-parole. “L’élection de l’année prochaine sera un choix net entre le président Biden et l’agenda MAGA extrême et impopulaire.”

La Perspective de la Base Démocrate

Le lieutenant-gouverneur Austin Davis de Pennsylvanie, qui est noir et a émis des avertissements publics sur la position de M. Biden auprès des électeurs noirs, estime que de simplement présenter l’élection comme un référendum sur M. Trump et son mouvement de droite — comme l’a fait la campagne de M. Biden en 2020 — ne suffira pas à mobiliser la base démocrate. M. Davis a exhorté la Maison Blanche à être plus agressive dans la mise en avant de l’impact des réalisations de M. Biden, en particulier auprès des électeurs noirs.

“Tout le monde est un peu fatigué de la lutte entre Biden et Trump”, a-t-il déclaré. “Les gens veulent vraiment entendre les dirigeants parler de la manière dont ils vont améliorer la vie de leurs familles.”

D’autres démocrates estiment que la campagne de M. Biden doit rendre plus clair que les enjeux sont plus importants que le simple président.

“Il s’agit de montrer aux gens que l’avenir de la démocratie américaine est en jeu”, a déclaré la représentante Jennifer McClellan de Virginie, membre du conseil consultatif national de la campagne de Biden. “Il ne s’agit pas seulement de savoir quel président peut passer la journée sans trébucher ou bafouiller, ce que tout le monde fera, mais quel président va faire avancer ce pays de manière à aider les gens à résoudre les problèmes et à préserver l’intégrité de la démocratie américaine.”

Faiz Shakir, directeur de campagne de la candidature présidentielle du sénateur Bernie Sanders en 2020, estime que M. Biden doit montrer aux électeurs qu’il se bat pour le peuple américain, en mettant en avant des batailles telles que le combat de son administration contre les compagnies pharmaceutiques au sujet de leur nouveau plan de tarification Medicare.

“La question que je voudrais répondre est la suivante : est-il un leader fort ?” a déclaré M. Shakir. “Lorsque les gens verront qu’il est un leader fort, ils auront une perception différente de son âge. Ils auront une perception différente de l’économie. Ils auront une perception différente de beaucoup de choses.”

Malcolm Peterson, serveur de St. Paul, au Minnesota, dont la principale préoccupation politique est le changement climatique, approuve généralement le travail de M. Biden en tant que président et estime qu’il a bien fait face aux problèmes environnementaux. Cependant, il s’inquiète de savoir si le président sera en mesure de poursuivre ce travail lors d’un second mandat.

“Je me demande simplement, car il est assez âgé, à quoi ressemble-t-il dans quatre autres années ?”, a déclaré M. Peterson, 34 ans. “Je ne suis pas médecin. Je sais seulement ce que j’ai vu.”

En conclusion, l’incertitude persiste quant à la candidature de Joe Biden à la présidence en 2024, avec des inquiétudes croissantes au sein du parti démocrate concernant son âge et sa capacité à mener une campagne et un second mandat présidentiel. La division entre les leaders démocrates et les électeurs de base crée un défi majeur pour la campagne de réélection de Biden, qui devra trouver des moyens de convaincre les électeurs de sa capacité à diriger et à apporter des changements positifs pour l’avenir du pays.

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