Les Procès de Donald Trump : Un Défi sans Précédent pour la Justice Américaine

Les Procès de Donald Trump : Un Test de la Démocratie Américaine

Lorsque Enrique Tarrio, l’ancien leader des Proud Boys, a été condamné mardi à 22 ans de prison pour son rôle central dans la planification de l’attaque du Capitole, cela a marqué un tournant majeur dans l’enquête massive du Département de la Justice sur les événements du 6 janvier 2021. La sentence a mis fin à une série de trois procès fédéraux axés sur la conspiration séditionniste, l’infraction la plus grave à émerger des deux ans et demi d’enquête sur la foule pro-Trump ayant participé à l’attaque. Mais cela a aussi marqué un déplacement de l’attention du public des individus en bottes ayant enfoncé les barricades ou brisé les fenêtres du Capitole à ceux en costumes qui ont élaboré des plans visant à subvertir le décompte des votes ou à propager des mensonges sur la fraude électorale, créant ainsi le climat propice à la violence.

L’effort pour tenir les émeutiers du Capitole responsables a été la plus grande enquête jamais entreprise par le Département de la Justice, et il est probable qu’elle se poursuive pendant des mois, voire des années, avec de nouvelles inculpations à venir.

Mais les procès imminents de l’ancien président Donald J. Trump et de ceux accusés de l’avoir aidé à chercher à rester au pouvoir représenteront un défi différent, mettant à l’épreuve la résilience et l’autorité du système de justice pénale.

Les poursuites contre Trump seront probablement un test de l’engagement du pays envers l’État de droit à un moment de polarisation intense, alors que Trump consolide sa position en tant que candidat présidentiel présumé du Parti républicain.

Comme s’il fallait encore plus de tension, M. Trump a déjà montré qu’il avait l’intention de faire de l’attaque à l’intégrité des procédures judiciaires une partie centrale de sa campagne, déclarant mercredi qu’il prévoyait de témoigner en sa propre défense.

En un sens, il s’avère que la poursuite de personnes – même plus de 1 000 d’entre elles – pour avoir attaqué la police ou pour avoir perturbé la certification électorale a été relativement simple. Cela s’explique en grande partie par le fait que l’assaut sur le Capitole était un événement distinct qui peut être disséqué de manière forensique, et que dans de nombreux cas, sinon la plupart, des vidéos claires montrent les accusés en train de commettre des crimes.

Plus de la moitié des 1 150 personnes inculpées dans l’attaque ont déjà plaidé coupable. Parmi les dizaines de personnes ayant pris le risque de passer en procès, seules deux – un ancien entrepreneur gouvernemental et un ancien chanteur de Broadway affilié à la milice des Oath Keepers – ont été totalement acquittées.

Et comme M. Trump et ses avocats l’ont peut-être remarqué, les peines infligées aux principaux accusés comme M. Tarrio ont été importantes, soulignant la gravité du comportement criminel qui sape les fondements de la démocratie.

Les Procès de Trump : une Complexité Juridique et Politique Sans Précédent

Cependant, les procès de Trump, en particulier les deux auxquels il est confronté pour ingérence électorale, l’un à Washington par le procureur spécial Jack Smith, et l’autre en Géorgie par le procureur du comté de Fulton, Fani T. Willis, seront d’une nature différente. Ils seront enveloppés dans un réseau complexe de complexités juridiques et politiques jamais vues auparavant.

Samuel Buell, ancien procureur fédéral et professeur de droit à l’Université Duke, a déclaré que les affaires électorales de Trump étaient juridiquement difficiles non seulement parce qu’elles impliquaient des complots croisés avec de nombreux co-conspirateurs, mais aussi parce qu’elles reposaient probablement sur des questions épineuses telles que la preuve de l’intention et la détermination de la responsabilité pour des crimes que différentes personnes ont pu avoir commis ensemble.

Comme pour prouver son point, les procureurs dans l’affaire de Géorgie ont déclaré mercredi qu’ils prévoyaient d’appeler au moins 150 témoins et que le procès pourrait durer quatre mois. (Le juge a déclaré qu’il pourrait prendre huit mois.)

“Ces affaires sont beaucoup plus nuancées et compliquées que les affaires liées à l’émeute”, a déclaré M. Buell.

Dans le seul cas fédéral à Washington, les avocats de l’ancien président ont déjà promis de déposer toute une série de motions préalables au procès, dont l’une impliquerait un argument juridique non testé selon lequel M. Trump est immunisé contre les accusations parce que l’acte d’accusation couvre une période pendant laquelle il a exercé la fonction de commandant en chef de la nation. Citant le caractère sans précédent de l’affaire, les avocats ont déclaré qu’ils prévoyaient également de présenter la poursuite comme une attaque directe contre M. Trump par son principal rival politique, le président Biden.

“Il s’agit de l’une des affaires les plus uniques du point de vue juridique jamais portées dans l’histoire des États-Unis”, a déclaré John F. Lauro, qui représente M. Trump dans cette affaire, au tribunal la semaine dernière.

Les choses seront compliquées par M. Trump lui-même, qui a déjà été averti par le juge de son cas à Washington de ne pas faire de déclarations hors du tribunal qui pourraient intimider les témoins ou influencer le jury. Mais quelques jours seulement après cet avertissement, M. Trump testait déjà les limites de l’ordonnance du juge en publiant des messages sur son site de médias sociaux qui amplifiaient largement les critiques formulées par d’autres contre elle.

Pour l’instant, les deux procès électoraux de M. Trump sont prévus pour s’ouvrir le 4 mars, la veille du Super Mardi, où 15 États doivent tenir des primaires ou des caucus républicains. Même si ce calendrier change finalement, M. Trump – qui doit faire face à deux autres procès l’année prochaine liés à sa gestion de documents classifiés et au paiement d’argent pour faire taire une actrice porno – devra très probablement cesser de faire campagne pendant de longues périodes au printemps et en été, au moment même où ses tentatives pour obtenir la nomination atteindront leur apogée.

Si les obligations de M. Trump au tribunal l’empêchent de faire campagne, il pourrait décider d’amener la campagne sur le terrain du tribunal. En effet, il pourrait y avoir deux Donald Trump en action lorsque les procès commenceront enfin : l’un, sous le regard attentif des juges, devra suivre une certaine mesure de décence ; l’autre, sur les médias sociaux ou à la télévision, pourrait se sentir moins inhibé.

Bien que les affaires liées à l’émeute du Capitole et les poursuites électorales de Trump convergent toutes deux vers les événements du 6 janvier, les deux restent pour l’instant totalement distinctes.

La semaine dernière, le juge Amit P. Mehta, qui a supervisé plusieurs affaires liées à l’émeute, dont le cas de sédition du leader des Oath Keepers, Stewart Rhodes, a réfléchi à cette séparation lors d’une audience de condamnation de Sandra Parker, membre du groupe d’extrême droite.

Dans un moment de réflexion sur le banc, le juge Mehta a noté comment “le pouvoir de la désinformation” et les mensonges répandus sur l’élection avaient poussé des accusés comme Mme Parker à “croire en quelque chose d’incroyable”.

La prévalence de fraudes comme celle-ci, a déclaré le juge, était l’une des “histoires non racontées” de l’attaque du Capitole, mais cette même histoire occupera une place de choix dans les procès électoraux de M. Trump.

Aucune Accusation d’Incitation à la Violence

Certes, aucune des accusations auxquelles M. Trump est confronté ne l’accuse d’avoir encouragé ou inspiré la violence au Capitole. Dans le pire des cas, l’acte d’accusation de Washington affirme que, alors que le chaos éclatait dans le bâtiment le 6 janvier, M. Trump “a exploité la perturbation” pour poursuivre son objectif d’arrêter la certification électorale.

Le Département de la Justice a déployé des efforts considérables pour rechercher des liens entre la Maison Blanche et les émeutiers et, du moins jusqu’à présent, n’a jamais établi publiquement de liens directs entre les bottes et les costumes. Ce qui reste à voir, c’est si les procureurs trouveront un moyen de relier leur enquête sur l’attaque du Capitole à leur enquête sur les tentatives de M. Trump de renverser sa défaite électorale.

“Nous avons les accusations de fraude et les accusations de conspiration séditieuse”, a déclaré Daniel C. Richman, ancien procureur fédéral et professeur de droit à l’Université Columbia. “Mais ce que nous n’avons pas encore, ce sont des liens entre les deux, en dehors d’inférences et de pensées vagues.”

Les procès de Donald Trump seront sans aucun doute un moment décisif dans l’histoire de la justice américaine, un test de sa capacité à résister à la pression politique et à préserver l’État de droit. Les mois à venir seront scrutés de près, car ces procès pourraient façonner l’avenir politique des États-Unis.

La défense de Trump tentera de contester les accusations et de faire valoir son innocence, tandis que les procureurs chercheront à prouver sa culpabilité. Quel que soit le résultat, ces procès laisseront une marque indélébile sur l’histoire politique américaine.

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