Trump continue de repousser les limites de la justice

Les attaques de Trump contre le système judiciaire testent sa patience

Depuis des années, Donald Trump pousse le système judiciaire américain dans ses retranchements. Mais aujourd’hui, il est lui-même confronté à la justice. Alors que l’ancien président fait face à des poursuites pénales dans deux affaires distinctes, ses attaques répétées contre les juges, les procureurs et les témoins mettent à l’épreuve les limites de ce que le système judiciaire est prêt à tolérer.

Récemment, dans l’affaire où Trump est poursuivi pour avoir tenté de renverser les résultats de l’élection présidentielle de 2020, la juge Tanya S. Chutkan lui a rappelé de ne pas enfreindre les conditions de sa libération, notamment en s’abstenant de faire des « déclarations incendiaires » qui pourraient être interprétées comme une tentative d’intimidation des témoins ou d’autres personnes impliquées dans l’affaire.

Mais Trump a immédiatement mis cet avertissement à l’épreuve en publiant une série de messages sur Truth Social, son réseau social, amplifiant des critiques contre la juge Chutkan. Dans l’un de ces messages, écrit par un allié de Trump, la juge était accusée d’« admettre ouvertement qu’elle s’ingère dans l’élection contre Trump ». Dans deux autres messages, Trump a écrit : « Elle veut évidemment que je sois derrière les barreaux. TRÈS PARTIALE et INJUSTE. »

Après avoir remis en question un certain nombre d’institutions américaines pendant huit ans, Trump teste désormais les limites de ce que le système judiciaire pénal est prêt à tolérer, ainsi que les lignes directrices que la juge Chutkan a cherché à établir sur ce qu’il peut et ne peut pas dire au sujet de cette affaire dont elle supervise le déroulement.

Les options limitées du juge face aux attaques de Trump

Jusqu’à présent, le juge Chutkan s’est contenté d’avertir Trump de ne pas faire de « déclarations incendiaires » sur l’affaire ou les personnes impliquées, affirmant qu’elle ferait ce qui est nécessaire pour l’empêcher d’intimider des témoins ou d’influencer d’éventuels jurés.

Elle a également indiqué aux avocats de Trump qu’elle pourrait être forcée d’accepter la proposition du gouvernement d’aller plus rapidement en procès, afin de protéger le bassin des jurés.

Ses autres options vont de l’ignorance des commentaires de Trump à le déclarer en violation des conditions de sa libération. Cela pourrait impliquer de punir Trump par une amende, voire de l’envoyer en prison, une décision compliquée non seulement par la politique mais aussi par la présence de son service de protection.

La semaine dernière, le juge Chutkan a clairement indiqué que les limites du droit à la liberté d’expression de Trump, même en tant que candidat politique, devraient céder le pas aux règles du tribunal. « M. Trump, comme tous les Américains, a le droit constitutionnel à la liberté d’expression, mais ce droit n’est pas absolu », a-t-elle déclaré.

Trump a souvent poussé les limites par le passé

Pendant des années, alors qu’il faisait l’objet d’une enquête du procureur spécial Robert Mueller sur une possible collusion avec la Russie, Trump a attaqué à plusieurs reprises Mueller et son équipe, ainsi que des membres de son propre ministère de la Justice.

Mais à l’époque, en tant que président en exercice, les chances que Trump soit inculpé étaient minces. Protégé par une opinion juridique du ministère de la Justice datant de l’ère Nixon selon laquelle un président en exercice ne peut pas être inculpé, Trump ne risquait pas grand-chose.

Aujourd’hui, malgré quatre enquêtes pénales et quatre mises en accusation, Trump – le favori incontesté de la nomination républicaine – a continué à utiliser une de ses tactiques habituelles : attaquer ceux qu’il considère comme une menace. Lui et ses conseillers ont fait valoir qu’il avait le droit, en tant que candidat, de s’exprimer librement et que cela ne devrait pas être restreint parce qu’il est candidat.

Trump semble s’en prendre délibérément au juge Chutkan

L’un des avocats de Trump dans l’affaire devant le juge Chutkan, John F. Lauro, a reconnu qu’essayer de changer le comportement de Trump était peu probable de réussir. « Avec le président Trump, à cause de la campagne et je dirais à cause de sa personnalité, il lui est impossible de ne pas parler des problèmes. Cela présente donc des circonstances uniques », a déclaré Me Lauro.

Même avant la nomination du procureur spécial Jack Smith, les responsables du ministère de la Justice s’inquiétaient que Trump mettrait à l’épreuve le système judiciaire s’il était un jour inculpé. Les procureurs ne doutaient pas que Trump dénoncerait le ministère, ainsi que les témoins et les juges, pour exprimer sa colère, mais aussi dans le cadre d’une stratégie visant à entraîner ses adversaires dans une bagarre sur ce qu’il pouvait et ne pouvait pas dire pour étayer ses affirmations selon lesquelles le ministère cherchait à le réduire au silence et à le détruire.

En pointant le traitement plus clément accordé à Trump, certains ont cité Sam Bankman-Fried, l’entrepreneur en crypto-monnaies qui a récemment vu son accord de libération avant procès révoqué après qu’un juge a constaté qu’il s’était livré à de l’intimidation de témoins. « Trump est clairement traité différemment », a déclaré l’avocate Karen Agnifilo. « Je n’ai jamais vu un défendeur être traité comme Trump l’a été au cours de mes 30 ans de carrière. »

Il n’est pas rare que la liberté sous caution des accusés soit révoquée pour avoir enfreint les conditions de leur libération, ou qu’ils soient emprisonnés pour avoir intimidé des témoins. Mais il est inhabituel qu’ils soient punis pour avoir tenu des propos incendiaires sur les juges ou les procureurs, car ils reçoivent généralement des avertissements avant que des sanctions ne soient imposées.

Et dans le cas de Trump, il est à la fois un accusé et un candidat politique poursuivi par l’administration d’un de ses adversaires politiques.

Samuel W. Buell, professeur de droit à l’Université Duke, estime que même si les derniers messages de Trump sur le juge Chutkan – dans lesquels il ne faisait que reposter des messages d’autres personnes – ne franchissaient pas eux-mêmes la ligne, l’ancien président marchait clairement sur la corde raide d’une manière « rendant difficile pour elle de trouver un exemple clair pouvant servir de base à une décision, mais continuant toujours à repousser les limites ».

La patience du système judiciaire mise à rude épreuve

Après des années à repousser les institutions américaines, Trump teste désormais les limites de ce que le système de justice pénale est disposé à tolérer. Ses attaques répétées contre les juges, procureurs et témoins impliqués dans les poursuites contre lui mettent à rude épreuve la patience du système judiciaire.

Même si le juge Chutkan s’est pour l’instant contentée de simples avertissements, il est clair que Trump continuera à tâter le terrain et à repousser les limites imposées. Reste à voir si le système judiciaire finira par sévir et appliquer des sanctions plus sévères pour protéger l’intégrité des procédures.

Meta description: Alors qu’il fait face à des poursuites pénales, Donald Trump continue de s’en prendre aux juges et procureurs, repoussant les limites de la patience du système judiciaire américain.

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