Le Bilan de la Réponse à la Pandémie de Covid-19 en Floride : La Stratégie Contestée de M. DeSantis

En septembre 2020, alors que la Covid-19 tuait plus de 600 Américains chaque jour et que des centaines de milliers de décès étaient encore à venir, le Dr. Deborah L. Birx, membre du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, reçut un appel sur son téléphone portable. C’était le Dr. Scott Rivkees, le chirurgien général de Floride, et il était bouleversé. Le gouverneur Ron DeSantis avait décidé que le pire était passé pour la Floride, avait commencé à écouter des médecins qui estimaient que la menace du virus était exagérée et ne soutenait plus les mesures préventives telles que la limitation des repas en salle.

La Campagne du Gouverneur DeSantis

Près de trois ans plus tard, le gouverneur présente désormais sa stratégie Covid non seulement comme sa plus grande réalisation, mais aussi comme le fondement de sa campagne présidentielle. M. DeSantis affirme que la “Floride a fait les choses correctement” parce qu’il a été prêt à défendre les droits des individus malgré la pression des “bureaucrates” de la santé. Sur le terrain politique, il déclare que des bastions libéraux comme New York et la Californie ont sacrifié inutilement les libertés, tandis que la Floride a préservé les emplois, l’enseignement en personne et la qualité de vie.

Un Bilan Contesté

Cependant, une analyse approfondie de la réponse de la Floride à la pandémie, y compris une nouvelle analyse des données sur les décès, les hospitalisations et les taux de vaccination dans l’État, suggère que le récit de M. DeSantis sur son bilan omet beaucoup de choses. Bien qu’il se vante d’avoir rapidement ramené les étudiants en classe alors que de nombreux districts scolaires du pays étaient encore en apprentissage à distance, certains de ses autres politiques restent sujettes à un débat intense. La réouverture rapide des entreprises a certes permis de relancer l’emploi, mais elle a également probablement contribué à la propagation des infections.

Les Vaccinations, un Point Critique

Sur le seul facteur que les experts considèrent comme le plus important dans la lutte contre la Covid – les vaccinations généralisées – l’approche de M. DeSantis s’est avérée profondément défectueuse. Bien que le gouverneur ait personnellement milité pour que les Floridiens de 65 ans et plus se fassent vacciner, il a cessé de promouvoir les vaccins une fois que les groupes d’âge plus jeunes sont devenus éligibles. Cédant aux soupçons à l’égard des autorités sanitaires publiques, alimentés par la droite républicaine, il a effectivement cessé de prêcher les vertus des vaccins Covid. Au lieu de cela, il a mis l’accent sur son opposition à l’obligation pour quiconque de se faire vacciner, des travailleurs des hôpitaux aux passagers des navires de croisière.

Le Coût des Décisions

Le taux de vaccination élevé était particulièrement important en Floride, qui ne devance que le Maine en part de la population de plus de 65 ans. À la fin du mois de juillet 2021, la Floride avait vacciné environ 60% des adultes, juste en dessous de la moyenne nationale. Si elle avait atteint un taux de vaccination de 74%, la moyenne pour les cinq États de la Nouvelle-Angleterre à l’époque, elle aurait pu éviter plus de 16 000 décès et plus de 61 000 hospitalisations cet été-là, selon une étude publiée dans le journal médical The Lancet.

Les Conséquences de la Baisse du Taux de Vaccination

La Floride s’est retrouvée particulièrement vulnérable lorsque le variant Delta a frappé cet été-là. Les Floridiens sont morts à un taux plus élevé, ajusté en fonction de l’âge, que les résidents de presque tous les autres États pendant la vague Delta, selon l’analyse du Times. Malgré moins de 7% de la population nationale, la Floride représentait 14% des décès entre le début du mois de juillet et la fin du mois d’octobre. Sur les 23 000 Floridiens décédés, 9 000 avaient moins de 65 ans. Malgré les affirmations du gouverneur à l’époque selon lesquelles “toute notre population vulnérable a pratiquement été vaccinée”, la grande majorité des 23 000 personnes étaient soit non vaccinées, soit n’avaient pas encore terminé le schéma vaccinal de deux doses.

Les Conséquences Politiques

Pour certains, le bilan de la vague Delta démontre le style de leadership insulaire de M. DeSantis, qu’il a également affiché dans sa campagne présidentielle difficile. En se vantant de tenir tête aux experts en santé, il a soigneusement pris soin de sa base de partisans politiques. En s’appuyant sur la révolte républicaine contre l’autorité scientifique, il est devenu une star politique. Mais cette révolte a eu des coûts. “Ces décès auraient pu être évités”, a déclaré le Dr Rivkees, qui a démissionné de son poste de chirurgien général de Floride en septembre 2021, lors d’une récente interview. “Cela me brise le cœur de penser que les choses auraient pu se passer différemment si les gens avaient adopté les vaccins plutôt que ce mouvement anti-vaccin.”

Conclusion

Le bilan de la réponse de la Floride à la pandémie de Covid-19 sous la gouvernance de M. DeSantis est sujet à controverse. Bien qu’il se vante de sa stratégie, affirmant que “la Floride a fait les choses correctement”, une analyse approfondie révèle que certaines de ses décisions ont eu des conséquences négatives, en particulier concernant la vaccination généralisée. Malgré des réussites dans certains domaines, le refus de promouvoir activement les vaccins a laissé la Floride vulnérable face à la vague Delta, entraînant des décès et des hospitalisations évitables. L’avenir politique de M. DeSantis sera inévitablement influencé par son bilan sur la gestion de la pandémie de Covid-19 en Floride.

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