La Chine exhorte à intensifier les investissements dans le financement climatique

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, demande à la Chine de renforcer ses investissements dans le financement climatique

Janet Yellen, la secrétaire au Trésor, a déclaré que la Chine, le plus grand émetteur de gaz à effet de serre, pourrait avoir un “impact plus important” dans la lutte contre le changement climatique en travaillant avec d’autres nations.

L’administration Biden a appelé la Chine samedi à en faire davantage pour aider les pays en développement à lutter contre le changement climatique, exhortant le plus grand émetteur mondial de gaz à effet de serre à soutenir les fonds internationaux de financement climatique auxquels il a jusqu’à présent refusé de contribuer.

La secrétaire au Trésor, Janet L. Yellen, a transmis ce message lors de son deuxième jour de réunions à Pékin, où elle cherche à cultiver des domaines de coopération entre les États-Unis et la Chine. Alors que la Chine a exprimé son soutien à des programmes visant à aider les pays pauvres à faire face aux effets du changement climatique, elle a résisté à l’idée de contribuer à de tels fonds, arguant qu’elle est également un pays en développement.

Mme Yellen a déclaré que la Chine, tout comme les États-Unis, a la responsabilité d’être un leader en matière de financement climatique.

“Le financement climatique devrait être ciblé de manière efficace et efficiente”, a déclaré Mme Yellen lors d’une réunion avec un groupe d’experts chinois et internationaux en finance durable samedi matin. “Je crois que si la Chine soutenait les institutions multilatérales existantes en matière de climat, telles que le Fonds vert pour le climat et les Fonds d’investissement climatique, en collaboration avec nous et d’autres gouvernements donateurs, nous pourrions avoir un impact plus important qu’aujourd’hui.”

Les États-Unis et la Chine sont tous deux confrontés à la pression des pays en développement pour mobiliser davantage de fonds pour aider ces pays à fermer les centrales au charbon, à développer les énergies renouvelables ou à faire face aux conséquences du changement climatique en construisant des digues, en améliorant les systèmes de drainage ou en mettant en place des systèmes d’alerte précoce pour les inondations et les cyclones.

Sous la présidence de Barack Obama, les États-Unis se sont engagés à verser 3 milliards de dollars sur quatre ans au Fonds vert pour le climat, un programme dirigé par les Nations Unies visant à aider les pays pauvres. Jusqu’à présent, ils ont versé 2 milliards de dollars de cet engagement. Les républicains ont tenté à plusieurs reprises de bloquer les dépenses des contribuables pour ce fonds et d’autres financements climatiques, mais le président Biden a utilisé des dépenses discrétionnaires au sein du département d’État pour respecter une partie de l’engagement des États-Unis.

La Chine s’est engagée à verser 3,1 milliards de dollars et a déjà versé environ 10 % de cette somme, selon les études. Elle donne également de l’argent aux pays en développement dans le cadre de ce que ses dirigeants appellent une “coopération Sud-Sud”. En effet, selon l’organe climatique des Nations Unies, la Chine est toujours considérée comme un pays en développement et non comme une nation industrialisée, bien que la Chine possède désormais un secteur manufacturier bien plus important que tout autre pays. Elle a depuis longtemps résisté à la pression visant à contribuer aux mêmes fonds climatiques que les nations riches, arguant que les économies avancées comme les États-Unis ont pollué depuis beaucoup plus longtemps et ont donc plus de responsabilité dans la lutte contre le changement climatique.

“La Chine n’est pas tenue d’apporter un soutien financier” en vertu des règles climatiques des Nations Unies, a déclaré Xie Zhenhua, l’envoyé chinois pour le climat, lors d’une interview l’année dernière après la création d’un nouveau fonds multilatéral pour aider les pays pauvres à faire face aux pertes économiques liées aux catastrophes climatiques.

John Morton, ancien conseiller climatique au département du Trésor sous l’administration Biden, a déclaré que toute contribution significative de la Chine pourrait aider les États-Unis à convaincre les membres du Congrès et d’autres personnes d’approuver le financement climatique. Il a également déclaré qu’il pourrait y avoir d’autres moyens pour les deux superpuissances de travailler ensemble pour aider les pays en développement à réduire l’utilisation du charbon ou à limiter les émissions de méthane, un puissant gaz à effet de serre qui s’échappe des puits de pétrole et de gaz.

“Cela serait extrêmement important pour le monde”, a-t-il déclaré. “Chaque fois qu’il y a une opportunité de renforcer les liens avec la Chine en matière de climat, il faut la saisir immédiatement.”

Les États-Unis et la Chine sont les coprésidents du Groupe de travail sur la finance durable du Groupe des 20, ce qui leur donne l’occasion de travailler plus étroitement sur les questions climatiques mondiales.

Mme Yellen est le deuxième membre du cabinet de l’administration Biden à se rendre en Chine ces dernières semaines ; le secrétaire d’État Antony J. Blinken s’y est rendu en juin. Plus tard en juillet, John Kerry, l’émissaire spécial du président Biden pour le changement climatique, se rendra en Chine pour relancer les négociations sur le réchauffement climatique entre les deux plus grands pollueurs mondiaux.

De plus, le président Biden assistera à un forum à Londres mardi prochain, visant à trouver des moyens de mobiliser des financements climatiques, en particulier “en faisant sortir la finance privée de la réserve, pour le déploiement des énergies propres et l’adaptation dansles pays en développement”, a déclaré Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, vendredi.

Au cours de son voyage de quatre jours en Chine, Mme Yellen a cherché à rouvrir les canaux de communication avec ses homologues de Pékin après des années de méfiance croissante amplifiée par les guerres commerciales et les contrôles à l’exportation de technologies sensibles. Lors des réunions de cette semaine, Mme Yellen a critiqué le traitement des entreprises étrangères par la Chine, mais a également fait valoir que des conversations plus fréquentes entre les hauts responsables contribueraient à éviter que des malentendus politiques ne s’enveniment.

La secrétaire au Trésor a également discuté du financement climatique lors d’une réunion avec le Premier ministre Li Qiang vendredi à Pékin. Samedi après-midi, elle doit rencontrer le vice-Premier ministre He Lifeng, son homologue chargé de l’économie de la Chine.

Au cours des deux dernières années, la Chine a construit davantage de centrales électriques au charbon et a étendu ses mines de charbon, suscitant des inquiétudes à Washington.

Les responsables chinois ont déclaré qu’ils prévoyaient de supprimer complètement les émissions de carbone d’ici 2060, au plus tard en 2030. Et la Chine est en tête du monde en termes d’installation d’énergie solaire et d’exportation de panneaux solaires vers d’autres pays.

La Chine s’appuie davantage sur la consommation de charbon pour des raisons de sécurité nationale, car elle ne veut pas dépendre davantage des importations de pétrole et de gaz naturel, qui pourraient être interrompues en cas de crise.

Les experts chinois en énergie affirment que les nouvelles centrales électriques au charbon seront utilisées principalement lors des pics de demande d’électricité, et non en continu. Mais les critiques affirment que une fois construites, les centrales endommageront inévitablement le climat à long terme.

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