Destruction du barrage de Kakhovka : Les autorités locales en Ukraine luttent contre les risques de maladies liées à l’eau

Les inquiétudes grandissent quant aux risques de maladies liées à l’eau dans les régions touchées par la destruction du barrage de Kakhovka dans le sud-est de l’Ukraine.

Près de deux semaines après la destruction du barrage de Kakhovka dans le sud-est de l’Ukraine, les eaux de crue se retirent, mais les autorités locales sont confrontées à une nouvelle préoccupation : le risque de flambées de maladies d’origine hydrique.

Samedi, les responsables locaux de Kherson et de Mykolaïv, les deux régions les plus touchées par les inondations de la rivière Dniepr provoquées par l’effondrement du barrage, ont présenté des plans visant à garantir l’eau potable en toute sécurité. Les médecins des hôpitaux de ces régions ont été avertis de se préparer à une éventuelle flambée épidémique.

“Actuellement, des camions transportant des fournitures médicales essentielles pour les maladies infectieuses telles que le choléra sont déchargés”, a déclaré Oleksandr Chebotarov, directeur médical de l’hôpital clinique de la ville de Kherson, lors d’un entretien téléphonique samedi. “À ce jour, aucun cas de maladie n’a été signalé, mais nous nous préparons activement.”

L’ampleur totale de la catastrophe, qui a entraîné la vidange d’un immense réservoir utilisé pour l’eau potable et l’irrigation, commence seulement à se dessiner. Des centaines de zones résidentielles sont encore sous les eaux, dont certaines sont sous occupation russe. Des organisations humanitaires internationales s’inquiètent de la pollution généralisée et du risque de maladies, mais les autorités sanitaires ukrainiennes affirment qu’elles surveillent attentivement tout signe de flambée épidémique.

Le risque de maladies généralisées survient alors que les forces ukrainiennes mènent les premières phases d’une contre-offensive, tentant de reprendre le contrôle des zones occupées par la Russie. Hanna Malyar, vice-ministre ukrainienne de la Défense, a déclaré vendredi soir dans un communiqué sur l’application de messagerie Telegram que les forces de Kiev avançaient progressivement dans le sud du pays et qu’à l’est, elles étaient confrontées aux efforts russes pour “tout faire pour arrêter les actions offensives des troupes ukrainiennes”.

La situation de la guerre

  • Contre-offensive : La campagne récemment lancée par l’Ukraine a connu quelques succès initiaux, mais ses soldats sont de plus en plus exposés aux tirs russes. Les responsables de la défense américaine et ukrainienne ont déclaré que la lutte pour déloger les forces russes retranchées serait brutale.
  • Centrale nucléaire de Zaporizhia : Le chef de l’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré que la centrale du sud de l’Ukraine disposait d’une réserve d’eau suffisante dans un bassin de refroidissement pour assurer la sécurité de la centrale, du moins pour le moment. Un désastre de barrage avait suscité des inquiétudes quant à l’approvisionnement en eau.
  • Adhésion de l’Ukraine à l’OTAN : Certains membres de l’alliance militaire souhaitent fournir à l’Ukraine un engagement solide en matière d’adhésion et exercent une pression sur l’administration Biden pour adopter une approche plus audacieuse.
  • Défense de Marinka : Outnumérotés, dépassés en puissance de feu et en nombre de chars, les soldats ukrainiens font tout leur possible pour conserver la petite ville stratégique près de Bakhmut.

Alors que cette campagne militaire intense s’intensifie, les civils vivant près de la ligne de front sont désormais confrontés non seulement à la menace des combats, mais aussi à la menace de maladies. Les inondations peuvent augmenter la transmission de maladies transmissibles d’origine hydrique telles que la typhoïde, le choléra, la leptospirose et l’hépatite A.

Jarno Habicht, responsable du bureau de pays de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en Ukraine, a déclaré que le risque de flambée de maladies d’origine hydrique était la principale préoccupation de son agence.

L’organisation a fourni des kits de choléra aux habitants de la région de Kherson et des régions voisines “à titre de mesure préventive” au printemps, avant la destruction du barrage, a-t-il déclaré dans un communiqué aux journalistes cette semaine.

Mais le Dr Habicht a averti que la situation était encore en évolution et a déclaré que des centaines de milliers de personnes avaient besoin d’eau potable. L’OMS et ses partenaires sur le terrain surveillent également les effets à long terme de la libération de produits chimiques dangereux dans l’eau, a-t-il ajouté.

Le ministère de la Santé de l’Ukraine a encouragé les habitants des zones touchées par les inondations à ne boire que de l’eau en bouteille et a déclaré que la surveillance de l’eau avait été renforcée dans ces zones.

Le ministère a également calmé les craintes d’une épidémie de choléra, affirmant qu’il n’y avait aucun cas enregistré ou soupçonné d’infections à choléra en Ukraine jusqu’à mercredi. Les échantillons prélevés dans les sources environnementales touchées par les inondations et chez les patients présentant des signes d’infection intestinale aiguë ont été étudiés et se sont révélés négatifs, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Viktor Lyashko, ministre de la Santé de l’Ukraine, a déclaré que la zone en aval du barrage de Kakhovka était fortement polluée et impropre à toute utilisation, y compris la baignade ou la pêche. Les personnes et les animaux ne doivent pas boire l’eau, a-t-il déclaré lors d’une interview avec la BBC, ajoutant que même se baigner dans l’eau pouvait entraîner des maladies.

“Les installations de traitement sont passées en mode de désinfection d’urgence”, a-t-il déclaré dans l’interview. “La surveillance de la qualité de l’eau dans le réseau d’approvisionnement en eau a été intensifiée pour prévenir une flambée épidémique.”

Dans les zones touchées par la rupture du barrage, que ce soit du côté occupé par la Russie ou du côté ukrainien, la lutte contre toute flambée épidémique pourrait s’avérer difficile. Les responsables locaux du côté ukrainien doivent faire face à la fois aux inondations toujours présentes et à la menace de maladies.

Oleksandr Prokudin, chef de l’administration régionale de Kherson, a déclaré samedi matin que malgré une baisse du niveau de l’eau, des dizaines de zones résidentielles restaient inondées.

Dans une vidéo, il a déclaré que la compagnie d’eau locale avait commencé à surveiller la qualité de l’eau quotidiennement pour s’assurer qu’elle reste sûre à utiliser, et que deux puissants systèmes de traitement de l’eau arriveraient samedi pour fournir de l’eau propre à des milliers de personnes. Des efforts similaires étaient en cours dans la région de Mykolaïv, ont déclaré les autorités locales de l’eau par téléphone.

Des milliers de personnes ont dû être évacuées en raison des inondations. Oleksandr Khorunzhyy, porte-parole du Service d’urgence de l’État, a déclaré lors d’un briefing vendredi après-midi que les opérations de sauvetage et de rétablissement se poursuivaient encore.

Même dans les zones qui ont échappé aux effets des inondations, le risque de maladies persiste. Dans le port de la mer Noire d’Odessa, des ordures ménagères, des mines, du plastique, des branches et des animaux morts ont été rejetés le long de la célèbre côte de la ville après la catastrophe du barrage.

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