Le géant italo-britannique Newcleo prévoit d’investir 3 milliards d’euros dans le secteur nucléaire français

Un projet ambitieux de Newcleo pour la France

Dans une annonce récente lors du sixième sommet Choose France, Newcleo, une entreprise de technologie nucléaire basée au Royaume-Uni, a exprimé son intention d’investir jusqu’à 3 milliards d’euros dans le secteur nucléaire français entre 2022 et 2030. Cette initiative se traduirait par la construction d’un petit réacteur de 30 mégawatts et une unité pilote dédiée à la fabrication de combustibles recyclés. Cette ambitieuse entreprise pourrait potentiellement générer jusqu’à 500 emplois directs en France d’ici à 2030.

Qui est Newcleo?

Fondée par trois Italiens en septembre 2021, Newcleo a rapidement gagné en notoriété dans le secteur de l’énergie nucléaire. Avec son siège basé à Londres et un centre de recherche à Turin, en Italie, Newcleo possède également une filiale à Lyon, en France. Actuellement, cette dernière emploie 70 personnes, principalement des ingénieurs, et prévoit d’augmenter ce nombre à une centaine d’ici la fin de l’année.

L’innovation nucléaire selon Newcleo

Le projet de Newcleo n’est pas qu’un simple réacteur nucléaire. La société développe un réacteur modulaire innovant qui utilise des neutrons rapides et un système de refroidissement au plomb, technologie déjà testée avec succès par le réacteur Superphénix. L’un des principaux avantages de ce système est qu’il peut fonctionner avec des combustibles déjà irradiés, ce qui pourrait potentiellement réduire le volume de déchets nucléaires. En outre, le réacteur est conçu pour réduire la radiotoxicité de ces déchets grâce à un processus de transmutation.

Objectifs à long terme de Newcleo

Newcleo envisage de mettre en service un premier démonstrateur de 30 mégawatts en France d’ici 2030, suivi d’un deuxième réacteur de 200 mégawatts au Royaume-Uni quelques années plus tard. En plus de la vente d’électricité décarbonée et de combustibles recyclés, la startup envisage également de se lancer dans la production d’hydrogène, des applications médicales et le marché de la propulsion navale.

Partenariats et emplois

La création de plus de 500 emplois directs qualifiés en France d’ici 2030 est l’un des principaux objectifs de Newcleo. La startup s’engage à collaborer avec des organismes et des entreprises français et européens pour développer des technologies clés innovantes. L’ingénierie et la chaîne d’approvisionnement seront intégrées au cœur de l’industrie française.

Le financement de Newcleo

Après avoir levé 400 millions d’euros auprès de la famille Agnelli, d’Azimut Holdings et d’autres investisseurs italiens, Newcleo a lancé un nouveau tour de table en mars. L’entreprise espère lever un milliard d’euros d’ici la fin de l’année pour financer son développement mondial. Pour cela, elle espère séduire de grands fonds d’investissement.

Collaboration avec Orano et le combustible Mox

Newcleo prévoit également de mettre en place une unité pilote en France pour la production de combustibles recyclés de type Mox. Pour ce faire, des discussions ont été entamées avec Orano, le seul producteur industriel de combustible Mox en France. Le combustible Mox, fabriqué à partir de combustibles irradiés une première fois dans les réacteurs nucléaires français, ne peut actuellement pas être recyclé une deuxième fois. Cependant, Newcleo entend développer un outil industriel qui permettrait le multi-recyclage de ce combustible.

Recherche de sites d’implantation en France

Newcleo est actuellement à la recherche de deux sites d’implantation sur le territoire français. Ces installations devront nécessairement se situer sur des sites déjà nucléarisés, une condition indispensable pour respecter les délais et obtenir les autorisations administratives nécessaires.

En somme, l’investissement massif de Newcleo dans le secteur nucléaire français marque un tournant important pour le pays. Non seulement cela se traduit par une augmentation significative des emplois, mais aussi par une avancée significative dans le domaine de l’énergie nucléaire.

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