Donald Trump reconnu coupable d’agression sexuelle et de diffamation envers E. Jean Carroll

Une décision historique de la justice new-yorkaise

Un jury de Manhattan a jugé mardi l’ancien président Donald J. Trump responsable d’agression sexuelle et de diffamation envers E. Jean Carroll, lui accordant 5 millions de dollars de dommages-intérêts. Plus d’une douzaine de femmes ont accusé M. Trump d’inconduite sexuelle au fil des ans, mais il s’agit de la seule allégation confirmée par un jury.

Dans cette affaire civile, le jury fédéral, composé de six hommes et trois femmes, a estimé que Mme Carroll, 79 ans, ancienne journaliste, avait suffisamment prouvé que M. Trump l’avait agressée sexuellement il y a près de 30 ans dans une cabine d’essayage du grand magasin Bergdorf Goodman à Manhattan. Le jury n’a cependant pas conclu qu’il l’avait violée, comme elle l’avait toujours affirmé.

La réaction d’E. Jean Carroll

Mardi, Mme Carroll a acquiescé de la tête alors qu’un greffier lisait le verdict à voix haute, son hochement de tête devenant plus prononcé lorsque le greffier a déclaré que M. Trump était responsable de diffamation. Elle est sortie du tribunal souriante, tenant la main de son avocate, Roberta A. Kaplan. Une femme a crié à Mme Carroll : “Vous êtes si courageuse et belle.” Mme Carroll a répondu : “Merci, merci beaucoup.”

Dans une déclaration ultérieure, elle a déclaré : “J’ai intenté ce procès contre Donald Trump pour rétablir mon nom et reprendre ma vie. Aujourd’hui, le monde connaît enfin la vérité. Cette victoire n’est pas seulement pour moi, mais pour toutes les femmes qui ont souffert parce qu’elles n’étaient pas crues.”

Les conséquences pour Donald Trump

Pendant des décennies, M. Trump s’est complu à se présenter comme un homme irrésistible pour les femmes, faisant la une des tabloïds avec des titres tels que “Le meilleur sexe de ma vie”, apparaissant dans l’introduction d’une vidéo de centerfold du magazine Playboy en 1999 et se vantant dans un échange filmé sur la façon dont, en tant que célébrité, il pouvait impunément attraper les parties génitales des femmes. Désormais, le jury l’a qualifié non pas de séducteur, mais d’agresseur.

Le verdict unanime est intervenu après un peu moins de trois heures de délibérations. Les conclusions sont civiles et non pénales, ce qui signifie que M. Trump n’a pas été reconnu coupable d’un crime et n’encourt pas de peine de prison.

La réaction de l’ancien président et de son avocat

Dans un message sur Truth Social après le verdict, M. Trump a continué d’insister sur le fait qu’il ne connaissait pas Mme Carroll : “Je n’ai absolument aucune idée de qui est cette femme. Ce verdict est une honte – une continuation de la plus grande chasse aux sorcières de tous les temps !”
Son avocat, Joseph Tacopina, a déclaré à l’extérieur du tribunal que l’affaire serait portée en appel. Il a également défendu l’absence de M. Trump dans la salle d’audience et sa décision de ne pas témoigner en sa propre défense.

“C’était une atmosphère de cirque, et sa présence ici aurait créé encore plus de cirque”, a déclaré M. Tacopina.

Les témoignages au procès

Pendant le procès, Mme Carroll, ancienne chroniqueuse de conseils pour le magazine Elle et bien connue dans les cercles médiatiques de Manhattan, a témoigné que l’attaque avait suivi une rencontre fortuite un soir chez Bergdorf’s, un grand magasin à la mode de la Cinquième Avenue. M. Trump, a-t-elle dit, lui a demandé de l’aider à acheter un cadeau pour une amie.

Ils ont fini dans la section lingerie, où il l’a conduite dans une cabine d’essayage, a fermé la porte et a commencé à l’agresser. Il l’a plaquée contre le mur et, utilisant son poids pour la maintenir, a baissé ses collants et a introduit ses doigts, puis, selon elle, son pénis dans son vagin.

Mme Carroll et 10 autres témoins appelés en sa faveur ont témoigné au cours du procès de deux semaines. Parmi eux figuraient des amis à qui elle avait confié l’agression peu après les faits, ainsi que deux autres femmes qui ont témoigné que M. Trump les avait agressées sexuellement il y a des années de manière similaire à celle décrite par Mme Carroll.

Les conséquences pour l’avenir

Le verdict intervient alors que M. Trump fait face à un barrage d’actions en justice. En avril, il a plaidé non coupable à des accusations de fraude à New York liées à des paiements secrets versés à une actrice pornographique, et il est visé par une poursuite civile pour fraude intentée par le procureur général de New York.

M. Trump fait également l’objet d’une enquête en Géorgie pour ingérence présumée dans l’élection de 2020, et un conseiller spécial fédéral examine la découverte de documents sensibles à Mar-a-Lago, ainsi que son rôle dans les événements qui ont précédé l’assaut du 6 janvier 2021 sur le Capitole. M. Trump a nié tout acte répréhensible dans tous les cas et a soutenu que les poursuites et les enquêtes visent à le discréditer.

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