Xi Jinping, amical avec les dirigeants mondiaux, durcit sa position vis-à-vis des États-Unis

La Chine a repoussé les appels à la reprise des pourparlers de haut niveau avec les États-Unis, augmentant le risque de confrontation dans des zones contestées comme le détroit de Taiwan.

Les relations avec les alliés américains et la critique des États-Unis

Xi Jinping, le principal dirigeant chinois, a déroulé le tapis rouge pour le président Luiz Inácio Lula da Silva du Brésil, le louant comme “un vieil ami du peuple chinois”. Il a siroté du thé dans un jardin avec le président français Emmanuel Macron, lui offrant une représentation d’une cithare chinoise ancienne. Et il a parlé au téléphone avec le prince héritier Mohammed ben Salmane, le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite, offrant ses meilleurs vœux pour le mois sacré musulman du Ramadan.

Cependant, même si M. Xi a tendu la main à ces dirigeants mondiaux et à d’autres ces dernières semaines, il n’a montré que de l’indifférence envers les États-Unis. La Chine a repoussé les tentatives de l’administration Biden de relancer les pourparlers de haut niveau et de réduire les tensions autour de Taiwan. Et le gouvernement de M. Xi a intensifié sa campagne de dérision et de critique des États-Unis et de la démocratie occidentale.

Pris ensemble, les efforts pour renforcer les liens avec les alliés américains tout en discréditant publiquement les États-Unis reflètent la position de plus en plus ferme de Pékin alors que les relations s’enfoncent à leur point le plus bas depuis des décennies sur ce que M. Xi a décrit comme “l’endiguement, l’encerclement et la répression de la Chine” par Washington.

La position de la Chine face aux États-Unis

La ligne dure de Pékin reflète ses frustrations face à une série de démarches américaines, notamment en relation avec Taiwan, l’île autogouvernée revendiquée par la Chine. Tsai Ing-wen, la présidente de Taiwan, s’est rendue aux États-Unis plus tôt ce mois-ci et a rencontré Kevin McCarthy, le président de la Chambre des représentants. Lundi, Taiwan a annoncé qu’elle avait conclu un accord pour acheter jusqu’à 400 missiles antinavires américains pour aider à contrer une éventuelle invasion chinoise.

Les responsables chinois considèrent les appels américains à un engagement diplomatique renouvelé – y compris un appel très attendu entre M. Biden et M. Xi – comme creux face à ce qu’ils considèrent comme une hostilité et des provocations croissantes. Les pourparlers de haut niveau ne peuvent reprendre qu’après que les États-Unis ont démontré une “sincérité crédible avec des actions concrètes”, a déclaré la semaine dernière la presse d’État chinoise.

“La responsabilité des difficultés actuelles dans les relations sino-américaines ne repose pas sur la Chine”, a déclaré Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, lorsqu’on lui a demandé de reprendre le dialogue avec Washington et la possibilité de reprogrammer une visite à Pékin du secrétaire d’État Antony J. Blinken, qui a été annulée après l’apparition d’un ballon-espion chinois présumé à haute altitude au-dessus des États-Unis continentaux en février.

“Les États-Unis doivent cesser de s’ingérer dans les affaires intérieures de la Chine et de nuire aux intérêts de la Chine, et cesser de saper les fondements politiques de nos relations bilatérales tout en soulignant la nécessité de mettre des ‘garde-fous’ sur la relation”, a ajouté M. Wang.

L’administration Biden et les “garde-fous”

L’administration Biden dit vouloir établir des “garde-fous” pour éviter qu’un incident ne s’enflamme suite à un malentendu dans des zones fortement contestées comme la mer de Chine méridionale et le détroit de Taiwan, où la Chine a effectué des exercices de tirs réels en réponse à la visite de Mme Tsai. Sans protocoles et lignes de communication directes, le risque d’incident restera élevé tant que les forces américaines et chinoises patrouilleront régulièrement dans la région, et souvent à proximité.

Pékin considère les garde-fous comme une autre forme de confinement, car ils révéleraient aux États-Unis jusqu’où il peut être exercé une pression sans déclencher de réponse militaire. La Chine préférerait que ses lignes rouges restent ambiguës et laissent Washington dans l’incertitude.

Les perspectives d’amélioration des relations sino-américaines

Les analystes chinois estiment que les perspectives d’amélioration des relations sino-américaines dans un avenir proche restent lointaines. Les modestes progrès réalisés par M. Xi et M. Biden après leur rencontre en Indonésie en novembre dernier ont pratiquement disparu suite à l’incident du ballon et à la visite de Mme Tsai aux États-Unis, a déclaré Wu Xinbo, doyen des études internationales à l’Université Fudan de Shanghai.

“De l’avis de la Chine, bien que Biden ait montré une bonne attitude à Bali, il n’est pas très désireux d’améliorer les relations sino-américaines”, a déclaré M. Wu. “La Chine pense que les États-Unis n’ont ni la sincérité ni la capacité d’améliorer les relations.”

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