Kanafeh : Voyage en Terre Levantine

Le Kanafeh, aussi connu sous le nom de Kunafa, est plus qu’un simple dessert, c’est une véritable célébration des sens qui nous transporte directement au cœur du Moyen-Orient. Cet irrésistible plat sucré, avec sa texture parfaite, alliant le croustillant à la douceur fondante, est un incontournable lors des festivités, notamment durant le mois de Ramadan. Avant de plonger dans la recette, explorons un peu le riche héritage de ce mets.

Histoire et Culture

Le Kanafeh trouve ses origines au Levant, une région historique comprenant des pays comme la Jordanie, le Liban, la Palestine, la Syrie, et la Turquie. Selon certaines légendes, ce dessert a été créé par un médecin souhaitant stimuler la faim de ses patients avec quelque chose de doux et nourrissant. Au fil des siècles, le Kanafeh s’est propagé à travers l’Empire ottoman, variant d’une région à l’autre dans sa préparation et ses garnitures.

Ingrédients

Pour préparer le Kanafeh pour environ 6 personnes, vous aurez besoin des éléments suivants :

Pour la base :

  • 450 g de pâte de Kadaïf (trouvée dans les épiceries orientales ou au rayon surgelé des grandes surfaces)
  • 150 g de beurre non salé, fondu

Pour la garniture :

  • 300 g de fromage Akkawi (ou un mélange de mozzarella et de ricotta pour une alternative)
  • 50 g de sucre en poudre (si le fromage utilisé est très salé)
  • De l’eau froide (pour dessaler le fromage si nécessaire)

Pour le sirop :

  • 300 g de sucre en poudre
  • 150 ml d’eau
  • 1 cuillère à soupe de jus de citron
  • 1 cuillère à café d’eau de fleur d’oranger (optionnel, mais recommandé pour l’authenticité)

Pour la garniture finale :

  • Pistaches concassées, pour décorer
  • Pétales de rose séchés (optionnel)

Préparation

Étape 1 : Préparation du fromage

  1. Si vous utilisez du fromage Akkawi, commencez par le dessaler en le trempant dans de l’eau froide. Changez l’eau toutes les deux heures pendant 6 heures pour éliminer l’excès de sel.
  2. Après dessalage, égouttez bien le fromage et mélangez-le avec du sucre en poudre si désiré.

Étape 2 : Préparation de la pâte

  1. Préchauffez votre four à 200°C (390°F).
  2. Défaites la pâte de Kadaïf et assurez-vous qu’elle est bien séparée. Mélangez la pâte avec le beurre fondu jusqu’à ce que les brins soient tous bien enrobés.

Étape 3 : Montage du Kanafeh

  1. Divisez la pâte en deux parties. Étalez la première moitié au fond d’un moule rond, en pressant légèrement pour créer une base compacte.
  2. Étalez uniformément le fromage sur la base de pâte.
  3. Recouvrez avec la seconde moitié de la pâte, en pressant doucement.

Étape 4 : Cuisson

  1. Enfournez pour environ 30 à 35 minutes ou jusqu’à ce que le dessus soit doré et croustillant.
  2. Pendant la cuisson, préparez le sirop en mélangeant l’eau, le sucre et le jus de citron dans une casserole. Portez à ébullition, puis baissez le feu et laissez frémir pendant 10 minutes. Ajoutez l’eau de fleur d’oranger en fin de cuisson.

Étape 5 : Assemblage final

  1. Dès la sortie du four, versez le sirop chaud uniformément sur le Kanafeh encore chaud.
  2. Laissez absorber le sirop pendant quelques minutes, puis décorez avec des pistaches concassées et éventuellement des pétales de rose.

Service

Servez le Kanafeh tiède, pour mieux apprécier sa texture moelleuse contrastée par le croquant des pistaches et la douceur enveloppante du sirop. Ce dessert est souvent accompagné d’un verre de thé à la menthe, ajoutant une touche de fraîcheur à l’expérience gustative.

Le Kanafeh est plus qu’une recette, c’est une invitation à explorer les richesses culinaires du Moyen-Orient, une expérience qui ravira vos papilles et enchantera vos invités. Bon appétit !

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