Tensions en mer de Chine entre les armées chinoises et philippines

La mer de Chine méridionale est une région du monde qui attire régulièrement l’attention en raison des tensions qui y persistent. Le récent incident impliquant les armées chinoises et philippines près de l’atoll Second Thomas Shoal, situé dans les Spratleys, a ravivé ces tensions déjà existantes. Dans cet article, nous allons explorer en détail les événements récents et les enjeux entourant cette zone contestée.

L’incident récent

Le ministère des affaires étrangères des Philippines a accusé des navires de l’armée chinoise d’avoir percuté deux de ses navires dimanche dans l’atoll Second Thomas Shoal. Cette région est depuis longtemps un point de discorde, car la Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale. Les Philippines ont convoqué l’ambassadeur chinois pour exprimer leur préoccupation et mettre la pression sur Pékin.

Selon les autorités philippines, l’atoll Second Thomas Shoal fait partie de leur zone économique exclusive et de leur plateau continental, leur conférant des droits souverains et une juridiction sur cette région. Cependant, la Chine conteste ces revendications et déploie régulièrement ses navires militaires dans la région.

Pékin, de son côté, a adressé une protestation diplomatique aux Philippines, exprimant son mécontentement et son opposition à l’« intrusion » de navires philippins autour de l’atoll disputé. Cette escalade des tensions montre à quel point la mer de Chine méridionale reste un point de friction majeur entre les deux pays.

Contexte géographique et historique

La mer de Chine méridionale est une région stratégique d’importance mondiale en raison de son emplacement géographique. Elle est bordée par plusieurs pays, dont la Chine, les Philippines, le Vietnam, la Malaisie et Taïwan. Cette région est riche en ressources naturelles, notamment des réserves de pétrole et de gaz, ce qui en fait un enjeu économique majeur.

Les revendications territoriales en mer de Chine méridionale remontent à des décennies. La Chine, par le biais de la ligne en neuf traits, revendique la quasi-totalité de cette mer, ce qui entre en conflit avec les revendications territoriales des autres pays de la région. En 2016, la Cour permanente d’arbitrage de La Haye a rendu un jugement en faveur des Philippines, invalidant les revendications territoriales chinoises. Cependant, la Chine a rejeté cette décision et a continué à renforcer sa présence militaire dans la région.

Les enjeux économiques

Outre les enjeux territoriaux, la mer de Chine méridionale revêt une grande importance économique pour la Chine et les pays voisins. Le contrôle de cette région permet un accès facile aux routes maritimes internationales, ce qui facilite le commerce mondial. De plus, les ressources naturelles présentes dans cette mer, en particulier les hydrocarbures, sont vitales pour l’économie chinoise en pleine croissance.

La pêche est une autre activité économique essentielle dans la région. Les eaux de la mer de Chine méridionale sont riches en poissons, ce qui en fait une source de nourriture importante pour les populations locales. Tout conflit dans la région peut avoir des conséquences graves sur l’approvisionnement alimentaire de ces pays.

Les implications internationales

Les tensions en mer de Chine méridionale ont des implications internationales majeures. Les États-Unis, qui ont des accords de défense avec les Philippines, ont exprimé leur soutien à ce pays et ont dénoncé les actions chinoises comme étant en violation du droit international. Cette situation contribue à l’accentuation des rivalités entre les États-Unis et la Chine dans la région, ce qui a des répercussions mondiales.

D’autres pays de la région, tels que le Japon, l’Australie et l’Inde, surveillent de près les développements en mer de Chine méridionale, car ils sont également préoccupés par l’expansion chinoise. Ces pays cherchent à maintenir la stabilité dans la région et à préserver la liberté de navigation dans les eaux internationales.

L’héritage des conflits passés

Les tensions actuelles en mer de Chine méridionale ne sont pas nouvelles. En 1999, les Philippines ont délibérément échoué un bateau militaire, le BRP Sierra Madre, sur l’atoll Second Thomas Shoal pour affirmer leur souveraineté face à la Chine. Depuis lors, ce navire est devenu un point de discorde entre les deux pays.

Des incidents similaires se sont produits par le passé, notamment des collisions entre navires chinois et philippins. Ces événements reflètent les désaccords persistants concernant la souveraineté sur les îles et les atolls en mer de Chine méridionale.

Conclusion

Les tensions en mer de Chine méridionale restent un sujet brûlant qui exige une attention continue de la part de la communauté internationale. Les revendications territoriales, les enjeux économiques et les implications géopolitiques font de cette région un point de friction majeur. Il est essentiel que les parties prenantes s’engagent dans un dialogue constructif pour éviter l’escalade des tensions et trouver des solutions pacifiques aux différends en cours.

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