Les Plaques d’Égout Japonaises : Des Œuvres d’Art Méconnues

Un Art Sous Nos Pieds

Les plaques d’égout, ces disques de fer qui recouvrent nos canalisations souterraines, sont souvent reléguées à l’arrière-plan de notre quotidien, invisibles et dépourvues de charme. Cependant, au Japon, ces modestes objets ont été élevés au rang d’œuvres d’art, incarnant à la fois la créativité locale et le patrimoine culturel. Dans cet article, nous vous invitons à plonger dans le monde fascinant des plaques d’égout japonaises, qui sont bien plus que de simples dispositifs utilitaires.

Art et Identité Régionale

Au Japon, les plaques d’égout ne se contentent pas de remplir leur fonction pragmatique, elles sont également des expressions artistiques. Certaines de ces plaques, situées dans la région de Kyoto par exemple, sont ornées de milliers d’illustrations colorées, de dessins représentant des monuments locaux, ainsi que de motifs autochtones. Cette touche artistique ne s’arrête pas là, car elles arborent parfois des personnages de la culture populaire japonaise, comme Pikachu, la célèbre créature des Pokémon.

Un Objet de Collection

Les autorités locales japonaises ont bien compris l’engouement du public pour ces œuvres d’art insolites. Ainsi, elles proposent des ventes de plaques d’égout devenues obsolètes. Les prix varient en fonction de l’âge et de la rareté des plaques. Les disques colorés peuvent être acquis pour environ 20 dollars pièce, tandis que les pièces plus anciennes, datant des années 1978, 1981 ou 1990, sont souvent considérées comme de bonnes affaires par les collectionneurs. Cependant, une plaque récemment décorée, pesant 90 kilogrammes, peut atteindre la somme impressionnante de 60 000 ¥, soit environ 380 euros.

Passion Nationale

La passion des Japonais pour ces plaques d’égout ne se limite pas à l’achat. En 2017, la ville de Maebashi, située à 120 kilomètres de Tokyo, a organisé une loterie pour des plaques d’égout décoratives. À la surprise générale, la municipalité a reçu près de 200 demandes d’achat venant de tout le pays. Cela témoigne une fois de plus de l’attachement national pour ces objets singuliers.

L’Origine de l’Art des Plaques d’Égout

L’histoire de ces couvercles métalliques fascinants remonte aux années 1980. À l’époque, le Japon ne disposait que d’un réseau d’égout limité, couvrant seulement 60 % du pays. Yasutake Kameda, un employé du ministère japonais de la construction, avait la difficile tâche d’accroître l’acceptation sociale des coûteux travaux publics nécessaires pour étendre le système d’égout national. Sa solution fut aussi simple qu’ingénieuse : encourager les résidents des villes à concevoir eux-mêmes le design des couvercles métalliques.

En 1985, Yasutake Kameda, le fonctionnaire japonais, a lui-même créé des versions artistiques complexes en guise d’exemple. Depuis lors, les plaques d’égout sont devenues un véritable phénomène culturel à part entière sur l’archipel.

Un Symbole d’Identité Locale

Chaque localité japonaise peut s’appuyer sur un emblème, un point de repère, un événement ou un oiseau propre à la région afin de les décorer. Cela crée une grande diversité et une richesse artistique sur l’ensemble du territoire japonais. Aujourd’hui, selon Japan Today, près de 95 % des 1 780 municipalités du Japon possèdent leurs propres plaques d’égout personnalisées, renforçant ainsi leur identité culturelle et leur fierté régionale.

Conclusion

En conclusion, les plaques d’égout japonaises sont bien plus que de simples dispositifs de collecte des eaux usées. Elles incarnent la créativité, l’identité régionale et la passion nationale des Japonais pour l’art sous toutes ses formes. Ces modestes disques de fer, ornés d’illustrations colorées, de dessins locaux et de symboles culturels, sont devenus des témoins vivants de l’ingéniosité et de la diversité artistique qui caractérisent le Japon. La prochaine fois que vous marcherez dans les rues du Japon, jetez un coup d’œil sous vos pieds – vous pourriez être agréablement surpris par les trésors artistiques qui se cachent sous les plaques d’égout.

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