Flapper: L’application de location de jets privés qui révolutionne le marché de l’aviation

“Nous voulons rendre cela aussi simple que de réserver un Uber.” C’est ce que déclare Paul Malicki, PDG de Flapper. En termes de clients, Flapper est l’application de location de jets privés numéro un au monde avec 350 000 utilisateurs. Et l’entreprise brésilienne a des ambitions claires pour l’avenir. Depuis son lancement début 2016, Flapper connaît une croissance régulière, en se développant en Amérique latine avec de nouvelles opérations en Floride et au Portugal, ainsi qu’un plan d’expansion en Europe. À l’heure actuelle, ce courtier en affrètement d’avions en ligne possède une offre exclusive de 1 200 avions en Amérique latine et a augmenté ses revenus commerciaux de deux fois et demie au cours de l’année dernière.

Les débuts prometteurs

Il y a six ans, les prophètes du malheur étaient nombreux, comme l’explique Paul Malicki. “En 2016, lors de mon premier discours en tant que PDG, j’étais avec l’un des plus grands opérateurs d’aviation d’affaires au monde, et le directeur des opérations m’a dit que notre application mobile ne fonctionnerait jamais. C’était le premier commentaire que j’ai reçu. Ironiquement, deux ans plus tard, la même entreprise lançait sa propre application. Ils ont vu notre croissance rapide et ont lancé une application pour concurrencer la nôtre.” Malicki ajoute que les premières conversations avec d’autres opérateurs, en particulier au Royaume-Uni, ont suivi un chemin similaire. “Le retour d’information était du genre ‘oh, cela ne marchera pas ici, les gens préfèrent toujours être appelés’. Mais si cela fonctionne en Amérique latine, qui est notre principal marché, et de plus en plus aux États-Unis, alors cela finira par prendre en Europe aussi.”

Malgré la sophistication technologique du secteur de l’aviation, Malicki est convaincu qu’il est très conservateur. “Les gens n’aiment pas trop les nouveautés. Ils veulent faire les choses à leur manière. Donc, quand la perturbation arrive, ils ont un peu peur, ils sont très sceptiques.” La perturbation provoquée par Flapper est née lorsque des entrepreneurs basés à São Paulo, au Brésil, ont repéré une lacune sur le marché. “Aucun d’entre nous n’avait de formation de pilote, mais en vivant à São Paulo, la plus grande ville d’hélicoptères du monde, nous nous demandions pourquoi il était si difficile de louer un hélicoptère”, se souvient Malicki. “Alors, nous avons décidé de créer un produit pour cela.” Malicki et ses collègues ont réalisé leur idée. “Nous nous sommes vite rendu compte que le secteur de l’aviation légère avait un chiffre d’affaires moyen relativement faible et que c’était un service beaucoup plus laborieux. Nous avons donc ajouté l’aviation à voilure fixe, y compris des offres de location de sièges, et cela s’est très bien passé pendant les Jeux olympiques de Rio en 2016. Nous avons vu de nombreux sièges se diriger directement vers la région où se déroulaient les Jeux olympiques à Rio de Janeiro. C’était notre produit minimum viable (MVP) à partir de 2016, puis nous avons reçu notre première levée de fonds et nous avons grandi à partir de là.” Le marché de location de jets privés qui en résulte est considéré comme le premier du genre dans la région d’Amérique latine, une région où l’aviation d’affaires haut de gamme est traditionnellement réservée à l’ultra-richesse. La présence de l’entreprise en Floride complète parfaitement son empreinte existante, selon Malicki. “De plus, la Floride est le plus grand marché de l’aviation d’affaires au monde, il est donc important pour Flapper d’y être présent. En ce qui concerne le reste des États-Unis, il n’y a pas de plans d’expansion plus au nord, d’autant plus que ce marché est déjà très compétitif, et aussi parce que Flapper souhaite être présent là où ne sont pas les entreprises telles que Directional Aviation ou VistaJet.”

L’expansion en Europe

L’Europe, en revanche, offre une perspective différente. “Plus le marché est fragmenté, mieux c’est pour notre produit, et l’Europe est extrêmement fragmentée. Donc, d’une certaine manière, l’Europe est une plateforme idéale pour que nous continuions à étendre Flapper. Mais tout cela nécessite du temps. Nous sommes actuellement au Brésil, au Mexique, nous avons établi des opérations en Floride, et nous avons notre premier représentant en Europe à Lisbonne. Comme vous pouvez l’imaginer, il y a des synergies au Portugal, et avec le temps, nous nous dirigerons davantage vers l’Europe centrale. “L’idée, c’est éventuellement de devenir une place de marché mondiale, mais aujourd’hui, nous avons une orientation régionale. C’est de là que proviennent nos principaux revenus.”

Un système de réservation unique

En ce qui concerne les processus de Flapper, bien que tous les avions aient été soumis aux vérifications et procédures de sécurité standard, Flapper dispose de son propre système d’enregistrement des avions. “Toutes les autres entreprises en dehors de Flapper utilisent Avinode, la plateforme d’approvisionnement la plus populaire au monde, pour rechercher des avions. Nous utilisons Avinode dans certains cas, mais nous avons notre propre système. Chaque avion est enregistré, photo par photo, avec tous les détails dans notre propre système.”

La clientèle cible

En ce qui concerne les clients potentiels recherchant des avions et des trajets adaptés via l’application Flapper, qui est le public cible ? Malicki explique : “Les gens utilisent l’aviation d’affaires pour deux raisons principales. La première est parce qu’ils veulent se rendre dans des endroits qui ne sont pas disponibles sur le marché de l’aviation commerciale. Et la deuxième est qu’ils veulent le faire rapidement. Qui sont mes clients ? Eh bien, 30 % des clients de Flapper n’avaient jamais volé en privé auparavant. Nous en sommes fiers. Et ici, nous parlons surtout de personnes qui prendraient un siège individuel sur un vol prévu ou sur un vol à vide… Et si elles réussissent à l’avenir, elles deviennent également des voyageurs fréquents dans le domaine de l’aviation privée. “Mais ce sont les clients fortunés qui soutiennent l’activité, ces personnes qui ont souvent leur propre jet mais qui ont toujours besoin d’une autre option dans certaines circonstances, par exemple lorsqu’ils sont à l’étranger ou lorsqu’ils ont besoin d’un transfert en hélicoptère.”

La route vers l’avenir

Bien que Flapper ait démontré que ses premiers sceptiques avaient tort, certaines personnes pensent toujours que la réservation de vols privés via une application, que ce soit pour un billet ou pour un avion entier, ne décollera jamais vraiment. Sans surprise, Malicki n’est pas d’accord. “Vous avez simplement toutes les options disponibles en un seul endroit. Si l’on considère qu’en Europe, l’opérateur moyen possède 2,3 avions, imaginez le nombre d’opérateurs que vous devriez contacter pour avoir un choix décent d’options pour un vol donné… Parce que nous agrégeons toutes les options disponibles sur le marché, cela facilite les choses.” Malicki est convaincu que, dans un avenir proche, les gens réserveront régulièrement des vols d’affaires de la même manière qu’ils commandent un taxi ou un repas à emporter. Avec Flapper estimant que le marché mondial de l’affrètement aérien vaut plus de 10 milliards de dollars, cela représente un grand nombre d’utilisateurs potentiels d’applications. En plus de l’investissement de 2 millions de dollars de la série A annoncé en 2021, Flapper a levé 6 millions de dollars supplémentaires lors d’une extension de la série A.

Conclusion

Le futur est mobile, affirme Paul Malicki. Et Flapper est en passe de révolutionner l’industrie de l’aviation en permettant aux utilisateurs de réserver des jets privés en quelques clics, comme s’ils commandaient un VTC. Alors que l’entreprise étend ses opérations en Europe et continue de croître sur d’autres continents, son ambition de devenir une place de marché mondiale est à portée de main.

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