La Résilience de l’Université d’État de Mariupol : Un Nouveau Départ à Kyiv Après l’Invasion Russe

Une Cérémonie Pardessus les Ruines de la Guerre

Dans les temps d’avant, il y avait des toges, des diplômes et des canapés, mais l’Université d’État de Mariupol n’a pu offrir qu’une cérémonie réduite jeudi pour la promotion de 2023 sur son campus en exil, à près de 400 miles de sa ville natale ravagée.

Sur les 500 diplômés, seuls environ 60 ont assisté en personne à Kyiv pour recevoir leur diplôme dans leur nouvelle université en cours de développement. Les autres ont participé en ligne, dispersés par la guerre à travers l’Ukraine et à l’étranger.

Ce moment était à la fois doux-amer pour les diplômés de Mariupol, une ville devenue synonyme de la brutalité et de la dévastation de la guerre avant de tomber aux mains de l’invasion russe l’année dernière. Même sous forme virtuelle, l’université a offert un sentiment d’avancer vers quelque chose au-delà de la guerre, et une oasis par rapport aux réalités cruelles qu’ils ont tous vécues et ressenties, qui ne leur ont jamais vraiment quitté l’esprit.

L’Étude Comme Échappatoire Face à la Guerre

Valeriya Tkachenko, 21 ans, a poursuivi ses études en écologie et en éducation, même pendant que son mari, Vladislav, suivait un traitement et une rééducation après avoir perdu une jambe dans la bataille pour Azovstal, l’immense aciérie où les défenseurs de Mariupol ont livré leur dernier combat avant de se rendre en mai 2022.

“Ce fut très difficile de me concentrer, mais nos cours étaient une distraction de la guerre, je peux même dire une sorte de salut”, dit-elle.

Karolina Borovykova, 23 ans, est partie en programme d’échange en Italie quatre jours avant l’invasion et y est restée, mais son mari, Nikita, est resté à Mariupol et a également combattu dans la bataille pour Azovstal. Jeudi, elle a reçu un baccalauréat en histoire et une maîtrise en traduction italienne, mais Nikita n’était pas là. Il est prisonnier de guerre en Russie, et elle n’a pas eu de ses nouvelles depuis mai.

“Je rêve tous les jours du premier jour où nous serons réunis, et je réfléchis à la manière dont je l’aiderai à surmonter l’épreuve qu’il subit actuellement”, a-t-elle dit, les larmes coulant sur son visage. “Je ne sais pas comment l’aider, et je ne sais pas comment le faire sortir de là.”

L’Exil et la Résilience

L’université a cessé ses activités le 24 février 2022, le jour où l’invasion à grande échelle a commencé, et les forces russes ont commencé à pilonner Mariupol, située sur la mer d’Azov dans le sud-est de l’Ukraine, avec des missiles, des obus et des bombes.

Mykola Trofymenko, le recteur de l’université, a immédiatement déplacé ses serveurs informatiques dans la ville de Dnipro au nord-ouest, qui est restée hors de portée des Russes. Il est revenu brièvement à Mariupol, mais comme presque tous ceux qui y vivaient, il a fui alors que les forces de Moscou détruisaient une ville qui comptait autrefois 440 000 habitants.

Les cours ont repris en ligne en avril 2022, et malgré la tension psychologique et les pertes, la plupart des étudiants se sont replongés dans leurs études.

“Les étudiants sont des héros pour avoir continué à travailler après tout ce qu’ils ont vécu, et nous les célébrons – mais la vraie célébration aura lieu une fois la guerre terminée”, a déclaré M. Trofymenko, 38 ans, lors d’une interview.

Sofia Petrovna, diplômée jeudi d’un diplôme en relations internationales, en communication publique et en études régionales, a déclaré : “L’université est devenue une partie intégrante de ma vie.”

“À un certain moment, elle est devenue ce dont chacun de nous avait besoin”, a-t-elle ajouté, “une source de fermeté qui a aidé à se distraire des nouvelles effrayantes et à avancer.”

Un Nouveau Départ à Kyiv

Fondée en 1991, l’université comptait près de 5 000 étudiants avant la guerre et s’est fait connaître pour son programme d’études helléniques, en partie en raison de la grande minorité de Grecs ethniques vivant à Mariupol. M. Trofymenko a déclaré que le nombre d’étudiants est maintenant de 3 200.

Huit étudiants et huit membres du personnel sont connus pour avoir été tués dans la guerre, dont deux étudiants décédés en servant dans l’armée ukrainienne, a-t-il déclaré, et environ une centaine de personnes qui étaient étudiantes de quatrième année ne sont plus considérées comme actives, leur sort étant incertain.

“Elles ne sont probablement plus en vie”, a déclaré M. Trofymenko.

L’université a été préservée sous forme numérique – les serveurs sont maintenant à Kyiv – mais son bâtiment physique a été en grande partie détruit et pris en charge par les autorités russes. Environ 10 membres du personnel sont restés à Mariupol et ont été accusés de collaborer avec les autorités d’occupation.

La Reconstruction de l’Identité de Mariupol à Kyiv

La reconstitution de l’université à Kyiv “joue un rôle important pour nous permettre de maintenir l’identité de Mariupol”, a-t-il déclaré. “Ces étudiants ont tout perdu, et ce qu’ils ont vu à Mariupol est difficile à oublier. Ils ont besoin d’espaces et de lieux qu’ils peuvent appeler chez eux.”

Le gouvernement ukrainien a attribué à l’université un bâtiment dans la région de Solomyansky à Kyiv, qui avait été utilisé comme centre d’éducation militaire et avait été peu utilisé depuis des décennies. Des affiches de l’ère soviétique représentant des bases militaires américaines et des installations nucléaires y pendent toujours aux murs. Un employé est arrivé à son nouveau lieu de travail pour trouver un exemplaire de 1991 du journal soviétique Pravda encore posé sur un bureau.

La cérémonie de remise des diplômes, bondée, dans l’une des rares zones rénovées du nouveau campus, a mis en évidence non seulement la résilience tenace des Ukrainiens, mais aussi la tension constante de la guerre. Pendant que la cérémonie était en cours, certains participants ont parcouru des publications sur les réseaux sociaux sur leurs téléphones, montrant des images d’attaques de missiles à Odessa et dans d’autres villes ces derniers jours.

Le bâtiment de l’université, qui abrite également un centre d’aide pour les personnes déplacées de Mariupol, est en cours de rénovation et sera ouvert à l’automne sous forme hybride en ligne/présentiel. L’odeur de la peinture fraîche flotte dans l’air, et l’université a adopté un nouveau logo, une colombe, symbole de la paix que l’Ukraine désire tant. L’une des premières priorités a été d’organiser les installations d’impression afin que les diplômes perdus par ses diplômés pendant la guerre puissent être réimprimés.

Des projets de construction de dortoirs pour les étudiants, de logements pour les enseignants et leurs familles, ainsi que même une version plus petite de la place centrale de l’ancien Mariupol, adjacente au bâtiment principal, sont prévus. Et, bien sûr, parce que la guerre continue, l’université dispose d’une réserve de générateurs et de connexions Internet par satellite Starlink, ainsi que d’un abri anti-bombes dans le sous-sol.

“Nous devons conserver nos étudiants et notre personnel”, a déclaré M. Trofymenko. “Nous pouvons libérer la ville, nous pouvons reconstruire – mais sans les gens, pour qui le faisons-nous ?”

Les candidatures pour l’année à venir sont maintenant ouvertes.

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