Airbus Helicopters dévoile le Racer, un hélicoptère démonstrateur à grande vitesse

Un hélicoptère révolutionnaire

Airbus Helicopters a révélé la livrée de son nouvel hélicoptère démonstrateur Racer (Rotorcraft Rapide et Économique). Ce rotorcraft expérimental est conçu pour atteindre des vitesses de croisière allant jusqu’à 400 km/h, ce qui est beaucoup plus rapide qu’un hélicoptère conventionnel, tout en améliorant son empreinte environnementale et son profil sonore.

Le programme Racer s’appuie sur les réalisations du démonstrateur Airbus X-3, un autre hélicoptère expérimental qui a atteint des vitesses de croisière allant jusqu’à 410 km/h (50% plus rapide qu’un hélicoptère conventionnel) en 2010.

Airbus Helicopters a équipé le Racer d’une série de nouvelles technologies qui seront testées en vol avant la fin de l’année 2023. Celles-ci incluent une nouvelle conception d’aile en forme de boîte, une structure légère en composite métallique et un nouveau générateur électrique haute tension à courant continu.

Mais les caractéristiques les plus remarquables du Racer sont sans aucun doute les caractéristiques structurelles, telles que les ailes doubles équipées de rotors latéraux et le profil asymétrique de sa section transversale à l’arrière du fuselage.

Le Racer devrait réduire la consommation de carburant par mille marin de 15% par rapport à un hélicoptère conventionnel, même en volant plus vite (180 contre 130 nœuds). Son système hybride-électrique Safran Eco-Mode permet également de désactiver facilement l’un des moteurs Aneto-1X en mode croisière en vol, ce qui pourrait entraîner une réduction de la consommation de carburant supplémentaire de 30%.

Le Racer devrait également être plus silencieux que les modèles d’hélicoptères actuels.

Projets connexes

Le Racer n’est qu’un des nombreux projets qu’Airbus mène dans le domaine du vol d’hélicoptères optimisé. En janvier 2023, un autre démonstrateur appelé DisruptiveLab a effectué son premier vol.

DisruptiveLab est un laboratoire volant qui utilise une cellule H130 comme banc d’essai pour un certain nombre de technologies visant à rendre le vol d’hélicoptère plus économe en carburant et plus silencieux. Par exemple, il dispose d’une meilleure intégration des pales et du rotor pour réduire la traînée, d’une cellule en aluminium et composite plus aérodynamique pour réduire la consommation de carburant, ainsi que d’un rotor de queue profilé offrant des performances améliorées.

Avant cela, en 2021, Airbus Helicopters a exploité le Flightlab, un autre démonstrateur qui a testé plusieurs autres améliorations technologiques, en particulier dans le domaine de la propulsion hybride-électrique, dans le but de les intégrer dans les hélicoptères de production ainsi que dans les futurs designs eVTOL.

Ces projets démontrent l’engagement d’Airbus Helicopters à repousser les limites de la technologie des hélicoptères, en recherchant constamment des moyens d’améliorer les performances, l’efficacité énergétique et le respect de l’environnement de ces appareils indispensables dans de nombreux domaines, tels que le transport médical, les opérations de sauvetage et le soutien aux industries offshore.

Conclusion

Le Racer d’Airbus Helicopters représente une avancée significative dans le domaine des hélicoptères à grande vitesse. Avec sa conception innovante, ses nouvelles technologies et ses performances améliorées, le Racer offre un potentiel considérable pour l’avenir de l’aviation verticale.

Grâce à sa vitesse de croisière élevée, sa consommation de carburant réduite et son profil sonore amélioré, le Racer ouvre la voie à des applications plus efficaces et respectueuses de l’environnement dans divers secteurs, notamment le transport de passagers, les missions d’urgence et les opérations aériennes commerciales.

Airbus Helicopters continue de repousser les limites de la technologie des hélicoptères, explorant de nouvelles voies pour améliorer les performances et promouvoir la durabilité de l’aviation à rotor. Le Racer est un pas en avant passionnant dans cette quête, et il est prometteur de voir comment cette technologie révolutionnaire pourrait façonner l’avenir du transport aérien.

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