Maison prête à voter sur le projet de loi sur la limite de la dette alors que la résistance républicaine s’intensifie

Un compromis contesté

Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, s’efforçait de rassembler les voix nécessaires pour faire adopter le compromis conclu avec le président Biden, alors que les membres des deux partis manifestaient leur mécontentement à l’égard du plan.
“Je suis confiant que nous adopterons le projet de loi”, a déclaré le président de la Chambre, Kevin McCarthy, aux journalistes du Capitole mardi.

Des défections menacent le projet de loi

Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, s’est efforcé mercredi de sécuriser les votes nécessaires pour adopter son accord avec le président Biden visant à lever le plafond de la dette et à fixer des limites de dépenses fédérales, alors qu’une série de défections de la part de législateurs d’extrême droite remet en question le sort de la mesure.
Alors que le premier défaut de paiement de l’histoire de la nation se profile à l’horizon, la Chambre était sur le point de commencer les votes mercredi après-midi sur un plan visant à suspendre la limite d’emprunt de la nation pendant deux ans en échange de deux ans de plafonds de dépenses et d’une série de concessions politiques exigées par les républicains.
Pour rassembler une majorité de 218 voix pour faire adopter le projet de loi dans une Chambre étroitement divisée, les dirigeants du Congrès doivent rassembler une coalition de républicains prêts à le soutenir et suffisamment de démocrates pour compenser le nombre important de défections du parti républicain qui se profilent.
Les législateurs d’extrême droite sont en révolte ouverte contre le compromis et ont promis de tout faire pour le faire échouer. Plusieurs législateurs de droite ont critiqué violemment le projet de loi, le comparant publiquement à un sandwich au goût déplaisant et affirmant qu’il ne permettait pas de réaliser les coupes budgétaires importantes et les annulations des politiques de l’administration Biden qu’ils réclamaient.
“Complètement inacceptable”, a déclaré le représentant Dan Bishop, républicain de Caroline du Nord. “Des milliards et des milliards de dollars de dette, pour des miettes. Pour une misère.”

Les détails du compromis sur la limite de la dette

Carte 1 sur 5
– L’élévation du plafond de la dette : L’accord conclu entre le président Biden et le président de la Chambre, Kevin McCarthy, suspendrait la limite de la dette nationale jusqu’en janvier 2025. Cela permettrait au gouvernement de continuer à emprunter de l’argent pour payer ses factures à temps.
– Plafonds et coupes budgétaires : En échange de la suspension du plafond de la dette, les républicains ont exigé toute une série de concessions. Parmi celles-ci, on compte des plafonds sur certaines dépenses au cours des deux prochaines années. L’accord réduirait également de 10 milliards de dollars les fonds de l’IRS.
– Timbres alimentaires : Le projet de loi imposerait de nouvelles exigences de travail aux personnes âgées qui reçoivent une aide par le biais du programme d’aide nutritionnelle complémentaire, mais il élargirait également l’accès aux timbres alimentaires pour les vétérans et les personnes sans abri.
– Prêts étudiants : La législation mettrait fin officiellement au gel des remboursements des prêts étudiants de Biden d’ici la fin de l’été. Elle empêcherait également le président de prolonger une fois de plus les délais, comme il l’a déjà fait à plusieurs reprises.
– Impact environnemental : Les deux parties ont accepté de nouvelles mesures pour accélérer l’approbation des projets énergétiques. L’accord inclut une victoire pour le sénateur Joe Manchin de Virginie-Occidentale, un démocrate qui soutient fortement les énergies fossiles, en accélérant la construction d’un pipeline controversé.

La confiance de Kevin McCarthy

Le président de la Chambre et ses adjoints ont exprimé leur confiance quant à l’obtention des votes nécessaires pour adopter la législation, bien qu’il ne soit pas clair s’ils devront compter sur le soutien des démocrates lors des votes de procédure pour faciliter son adoption, ce qui serait une occurrence exceptionnellement rare et serait considéré comme une défaite majeure. M. McCarthy, un républicain de Californie, a répété à plusieurs reprises qu’il obtiendrait le soutien d’une majorité de sa conférence, une règle non écrite mais pratiquement inviolable respectée depuis longtemps par les présidents de la Chambre pour faire adopter des lois.
“Je suis confiant que nous adopterons le projet de loi”, a déclaré M. McCarthy aux journalistes du Capitole mardi. En énumérant ce qu’il a décrit comme des économies critiques réalisées grâce au compromis, il a ajouté : “Si les gens sont contre l’économie réalisée, ou les réformes du travail dans la réforme de l’aide sociale – je ne peux rien y faire.”

Les négociations internes

Lors d’une réunion à huis clos mardi soir qui a duré plus d’une heure, M. McCarthy et ses négociateurs ont tenté de vendre leur compromis à leur conférence, affirmant que les démocrates n’avaient remporté aucune victoire dans les négociations bipartites et que son équipe s’était vigoureusement opposée à la Maison Blanche pour empêcher les augmentations d’impôts et obtenir de nouvelles exigences de travail pour les programmes de filets de sécurité sociale, ont rapporté des législateurs présents.
“Dans une administration progressiste de gauche et un Sénat démocrate, nous aurons désormais de nouvelles exigences de travail”, a déclaré le représentant Patrick T. McHenry de Caroline du Nord, l’un des négociateurs républicains, lors d’une conférence de presse qui a suivi la réunion. “Nous avons inclus des réformes conservatrices dans ce plafond de la dette, et ces éléments devraient aider les républicains à se rallier à la cause.”
Pourtant, alors que la réunion se déroulait, le Congressional Budget Office a signalé que les modifications des exigences de travail pour l’éligibilité aux bons alimentaires – les durcissant pour certains adultes, mais les assouplissant pour d’autres, notamment les vétérans – augmenteraient en réalité les dépenses fédérales du programme de 2 milliards de dollars. Dans l’ensemble, le bureau du budget a estimé que l’accord permettrait à 78 000 personnes supplémentaires d’être éligibles à une assistance nutritionnelle.
La lutte autour de la limite de la dette

Un premier test : Le plan visant à relever le plafond de la dette et à fixer des limites de dépenses fédérales auquel le président Biden et le président de la Chambre Kevin McCarthy ont convenu le 27 mai a entamé son parcours semé d’embûches au Congrès. L’examen par le comité des règles de la Chambre est la première étape cruciale.
À la recherche d’un consensus : L’accord sur le plafond de la dette renforce l’engagement de Biden en faveur du bipartisme, mais il suscite également des tensions au sein de son propre parti.
Timbres alimentaires : Le projet de loi sur le plafond de la dette prévoit de nouvelles exigences de travail pour les personnes âgées qui reçoivent une aide alimentaire, mais il supprime certaines barrières pour les vétérans et les adultes sans abri.
Impact sur l’économie : Avec un faible taux de chômage et une inflation supérieure à la tendance, l’économie américaine est bien positionnée pour absorber les modestes coupes budgétaires proposées par l’accord.
Alors que les républicains se réunissaient dans le sous-sol du Capitole, le comité des règles a voté pour faire avancer le projet de loi à la Chambre par un vote serré, avec deux membres ultra-conservateurs du comité qui ont désobéi à leur parti en s’opposant à la possibilité de permettre l’examen du plan.
Avec les défections des républicains de la Chambre qui s’accumulent, il reste à voir combien de votes les démocrates devront fournir pour adopter le projet de loi et l’envoyer au Sénat. Le représentant Hakeem Jeffries de New York, le chef démocrate, a déclaré mardi que M. McCarthy ne lui avait pas dit combien de démocrates devraient voter en faveur du projet de loi pour assurer son adoption, mais il a affirmé que les républicains s’étaient engagés à obtenir au moins 150 votes en faveur de la mesure. Cela signifierait que plusieurs dizaines de démocrates devraient voter oui pour assurer l’adoption.
Jusqu’à présent, seul un républicain d’extrême droite, M. Bishop, a déclaré publiquement qu’il considérait que la dette et l’accord sur les dépenses étaient des motifs pour destituer M. McCarthy de son poste.
Selon les règles que les républicains de la Chambre ont adoptées en début d’année pour aider M. McCarthy à devenir président de la Chambre, un seul législateur pourrait demander un vote immédiat pour le destituer de son poste, ce qui nécessiterait une majorité de la Chambre. Mais d’autres conservateurs d’extrême droite attendaient, affirmant qu’il était trop tôt pour envisager cette possibilité.
Le représentant Ken Buck, républicain du Colorado, a déclaré lors de l’émission “Meet the Press” de NBC qu’il avait discuté de la question avec le président du Freedom Caucus, le représentant Scott Perry, républicain de Pennsylvanie. “Passons cette bataille et décidons si nous voulons une autre bataille”, a répondu M. Buck.
Cependant, interrogé sur les conséquences pour M. McCarthy si le projet de loi était adopté avec plus de votes démocrates que républicains, le représentant Ralph Norman de Caroline du Sud a répondu : “Ce sera un problème.”

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