Les Drones d’Attaque sur Moscou : Un Changement de Données dans le Conflit Ukrainien

Un acte sans précédent

Moscou, mardi dernier, a été le théâtre d’une attaque de drones, marquant ainsi la première fois que des zones civiles de la capitale russe ont été touchées directement par le conflit ukrainien. Cette attaque signale que la guerre lointaine pourrait bientôt commencer à se faire ressentir de manière plus tangible pour les Russes ordinaires.
Les dégâts matériels sont minimes, se limitant à des fenêtres d’appartements brisées et à quelques blessures légères dans un quartier huppé. Cependant, l’impact psychologique risque d’être bien plus important pour une population qui, jusqu’à présent, pouvait mener sa vie quotidienne sans trop penser aux massacres qui se déroulent de l’autre côté de la frontière.

“Si l’objectif était de stresser la population, le simple fait que des drones aient survolé Moscou y a contribué”, a écrit un blogueur russe pro-guerre, Mikhail Zvinchuk, connu sous le nom de Rybar.

Les drones, au nombre d’au moins huit, sont apparus alors que la Russie était engagée dans une attaque aérienne soutenue sur la capitale ukrainienne, Kyiv. Bien que le président Vladimir V. Poutine ait accusé l’Ukraine d’activités terroristes, personne n’a été tué à Moscou ce jour-là. Ce n’était pas le cas à Kyiv, où une personne est morte lors des attaques russes.

Mykhailo Podolyak, conseiller du président Volodymyr Zelensky, a déclaré que l’Ukraine n’était pas “directement impliquée” dans l’attaque, mais se réjouissait de voir les événements se dérouler de l’autre côté de la frontière. Un porte-parole de l’armée de l’air ukrainienne, qui maintient généralement une politique d’ambiguïté stratégique concernant les attaques sur le sol russe, a refusé de commenter.

Les responsables russes et les alliés ukrainiens semblaient choisir leurs mots avec précaution pour répondre à l’attaque.

Alors que les États-Unis ont inondé l’Ukraine de matériel militaire depuis le début de la guerre en février 2022, les responsables américains ont clairement indiqué qu’ils ne souhaitaient pas voir ce matériel utilisé pour frapper le territoire russe, de peur que le conflit ne s’intensifie.

Mardi, ils ont semblé nuancer cette position. Le département d’État et le Conseil de sécurité nationale ont tous deux publié des déclarations indiquant que les États-Unis ne soutenaient pas les frappes à l’intérieur de la Russie “en général”, tout en notant que mardi marquait la 17e fois ce mois-ci que la Russie avait frappé Kyiv.

La Grande-Bretagne, autre alliée de l’Ukraine, est allée plus loin. Son ministre des Affaires étrangères, James Cleverly, a déclaré que l’Ukraine avait “le droit de projeter sa force au-delà de ses frontières” pour contrer les attaques russes et que les cibles militaires au-delà des frontières d’une nation étaient “reconnues internationalement comme faisant partie de la légitime défense d’un pays”. M. Cleverly a déclaré qu’il n’avait pas de détails sur les attaques de drones et parlait plus généralement.

À Moscou, où l’incursion des drones aériens a soulevé des questions sur les défenses aériennes russes, les responsables du Kremlin ont cherché à minimiser la gravité de l’attaque, tout en suggérant qu’elle entraînerait des changements.

“Il est clair ce qu’il faut faire pour augmenter la densité des systèmes de défense aérienne de la capitale”, a déclaré M. Poutine. “Et c’est exactement ce que nous ferons.”

Néanmoins, un député du parti au pouvoir, Andrei Gurulev, a déclaré que les habitants du centre-ville de Moscou avaient plus de chances d’être heurtés par une trottinette électrique que par un drone. “Nous nous en sommes pas trop mal sortis aujourd’hui”, a-t-il déclaré aux médias d’État.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que cinq drones avaient été abattus et que trois avaient vu leur signal brouillé électroniquement.

La vulnérabilité de la Russie face aux attaques de drones

Lorsque la Russie a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine l’année dernière, après avoir annexé une partie de son territoire en 2014, on s’attendait à ce qu’elle remporte rapidement et de manière décisive. Au lieu de cela, l’armée ukrainienne a forcé la Russie à se battre pour chaque centimètre de terrain.
Maintenant, plus d’un an après l’entrée des chars russes en Ukraine, une série d’attaques embarrassantes sur le sol russe a montré que même à domicile, les Russes peuvent être vulnérables.

L’Ukraine a mené une audacieuse attaque de drones sur les bases aériennes militaires à l’intérieur de la Russie. Un drone a également touché une installation pétrolière près d’un aérodrome de la province russe de Koursk. Et plus tôt ce mois-ci, des drones ont explosé au-dessus du Kremlin, une attaque que les responsables américains ont attribuée très probablement à l’une des unités militaires ou de renseignement spéciales de Kyiv.

La semaine dernière encore, une attaque transfrontalière dans le sud de la Russie menée par des combattants anti-Kremlin s’est étendue sur deux jours, ouvrant potentiellement de nouveaux problèmes sur le champ de bataille. Une attaque similaire a été signalée mardi.

La Russie est vulnérable aux attaques de drones en partie en raison de sa taille – la frontière avec l’Ukraine mesure plus de 1 400 kilomètres – mais aussi parce que ses radars de défense aérienne sont conçus pour détecter des avions et des missiles plus gros que des drones, a déclaré Sam Bendett, conseiller en études russes au CNA, un organisme de recherche à but non lucratif basé en Virginie.

Outre le sentiment de vulnérabilité en Russie, selon lui, les attaques de drones ukrainiens pourraient servir à tester les systèmes de défense aérienne de Moscou et à identifier les éventuelles failles qui pourraient être exploitées lors d’autres attaques.

L’un des défis pour la Russie a été de s’adapter au système complexe de défense aérienne qui entoure Moscou aux menaces d’une nouvelle ère.

“Auparavant, les systèmes de défense aérienne près des villes ignoraient tout ce qui était plus petit qu’un hélicoptère”, a déclaré Ian Williams du Missile Defense Project du Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion basé à Washington. “Les petits drones peuvent avoir un retour radar de la taille d’une oie, donc si vous réglez vos radars pour détecter les drones ennemis, vous verrez aussi beaucoup d’oiseaux.”

Cependant, il n’est pas confirmé que l’Ukraine soit à l’origine de l’attaque de mardi et de grandes questions subsistent sur les capacités des drones ukrainiens.

À l’automne dernier, le fabricant d’armes d’État ukrainien, Ukroboronprom, avait déclaré qu’il était proche de développer un drone capable de transporter une charge de guerre de 165 livres sur plus de 600 miles, plaçant Moscou bien à portée, et qu’il avait effectué des tests de l’arme. Cependant, l’Ukraine n’a pas annoncé l’utilisation d’un drone à longue portée de ce type lors de combats.

Et mardi, des responsables de la défense américaine ont déclaré que le prochain envoi d’armes en Ukraine inclurait des missiles pour le système de défense aérienne Patriot et plus de roquettes pour le système mobile HIMARS. Le package d’aide militaire de 300 millions de dollars pourrait être annoncé dès mercredi.

Les réactions et les questions en suspens

Mardi, le chef du puissant groupe de mercenaires russes Wagner, Yevgeny V. Prigozhin, a déclaré que l’attaque mettait en évidence le retard technologique de la Russie dans la guerre des drones et a renouvelé ses attaques contre les responsables militaires russes, qu’il accuse depuis longtemps d’incompétence.
“Que doivent faire les gens ordinaires lorsque des drones chargés d’explosifs s’écrasent contre leurs fenêtres ?”, a-t-il déclaré dans un message audio posté sur Telegram, ajoutant : “Le peuple a le droit de leur poser ces questions.”

M. Prigozhin a noté que certains drones s’étaient écrasés dans les quartiers des élites politiques et militaires russes. “Laissez vos maisons brûler”, a-t-il dit à l’adresse des élites militaires et politiques.

Igor Girkin, ancien chef paramilitaire qui avait longtemps appelé à une escalade de la guerre en Ukraine, a déclaré sur Telegram : “La force du coup psychologique causé par l’attaque de drones sur Moscou ne réside pas dans l’ampleur de la destruction, mais dans le fait que la direction de la nation nous a promis non pas une guerre, mais une opération militaire spéciale.”

“Au lieu d’une conversation honnête avec la nation, nous avons droit à des consolations floues sur la conquête de Moscou par Napoléon : Ne vous inquiétez pas, tout se passe comme prévu”, a-t-il ajouté. “Quel est donc le véritable plan ?”

Tatiana Stanovaya, une politologue russe basée à Paris, a déclaré qu’un manque de leadership en temps de guerre sous M. Poutine devenait flagrant.

“Tout repose sur son idée souvent exprimée d’une “nation patiente” qui comprend tout et supportera tout”, a-t-elle écrit sur Telegram mardi. “Voyons voir.”

En Ukraine, où les drones et les missiles entrants sont monnaie courante, certains observent ce qui se passe à Moscou avec une satisfaction sombre.

“C’est formidable qu’ils puissent ressentir ce que nous ressentons tous les jours ici”, a déclaré Samir Memedov, 32 ans, responsable de compte à Kyiv, qui a dû se réfugier dans une station de métro pendant les attaques russes cette semaine.

Une autre habitante de Kyiv, Yulia Honcharova, a déclaré qu’elle avait des sentiments mitigés.

“Je ne suis pas de ceux qui pensent que nous devrions bombarder leurs quartiers résidentiels la nuit”, a-t-elle dit, “mais je veux qu’ils ressentent ce que c’est de vivre sous une alarme constante, comme les gens à Kyiv, Kharkiv, Dnipro.”

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