La guerre en Ukraine : des troupes ukrainiennes repoussent les attaques russes avec l’espoir d’armes occidentales

Lutte acharnée sans grand mouvement

La guerre en Ukraine a fait de nombreux morts mais peu de progrès significatifs. Les troupes ukrainiennes ont besoin d’armes lourdes pour changer la situation, mais elles disent que cela n’est pas garanti.

Des assauts intensifiés par la Russie

Jeudi dernier, deux avions russes sont montés à toute vitesse vers les lignes ukrainiennes près de la ville de Vuhledar, ont largué leurs explosifs et ont effectué un virage serré pour repartir d’où ils venaient. Ils ont laissé derrière eux deux grandes colonnes noires s’élevant des détonations.
Après une courte accalmie, les forces russes ont intensifié récemment leurs assauts sur les positions autour de Vuhledar, une ville minière de charbon et un carrefour stratégique de la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, qui a été le théâtre de batailles épiques de chars. Les Russes ont plusieurs fois tenté de s’emparer de la ville, mais ont échoué face à la résistance ukrainienne.

Besoin d’armes lourdes

“Je ne sais pas d’où les Russes tirent autant d’artillerie”, a déclaré un soldat nommé Pavlo âgé de 43 ans qui opère une mitrailleuse lourde sur un véhicule de combat blindé américain MaxxPro dans ce secteur. “Et il y a aussi des chars, des hélicoptères et des avions. Les gars ne peuvent pas entrer et sortir de leurs positions à cause de la fusillade”.

Préparation pour la saison de combat

Alors que les températures augmentent et que la boue visqueuse se dessèche et se solidifie en un terrain idéal pour les véhicules blindés lourds, les Ukrainiens et les Russes se préparent pour la saison de combat d’été. La tentative apparente de Moscou de prendre l’initiative avec une offensive de fin d’hiver n’a produit que peu de terrain, mais comme le témoigne le bombardement constant d’artillerie et de feu de roquettes autour de Vuhledar jeudi dernier, les Russes ont encore beaucoup de combativité.

Espoir d’une contre-offensive ukrainienne

Beaucoup d’attaque se concentre sur une contre-offensive ukrainienne attendue, qui pourrait débuter à tout moment, renforcée par un flot d’armes avancées des États-Unis et de ses alliés. Mais les troupes ukrainiennes savent que, aussi nécessaires que soient les nouvelles armes, cela n’est pas garanti de réussite. Les forces du Kremlin ont toujours un grand avantage numérique en matière d’armes lourdes, y compris d’aéronefs et de véhicules blindés, les Russes ont érigé des positions défensives, et les Ukrainiens apprennent encore à utiliser certaines de leurs nouvelles équipements.

Combat contre les meilleures forces russes

Positionnées à travers un dédale de tranchées dans les champs agricoles autour de Vuhledar, les forces ukrainiennes ne combattent pas contre les troupes nouvellement mobilisées et les anciens prisonniers que la Russie a envoyés au combat avec un minimum de formation dans d’autres secteurs des lignes de front. Au lieu de cela, ils combattent certaines des meilleures forces entraînées de Russie, y compris les troupes d’infanterie navale de la Russie de l’Extrême-Orient, et les pertes des deux côtés ont été lourdes.

Le coût de la guerre

“Nous avons perdu nos meilleures personnes – ceux qui sont morts et ceux qui ont été retirés du combat en raison de blessures”, a-t-il déclaré.
Les dirigeants ukrainiens espèrent que l’infusion d’armements occidentaux, en particulier de chars et de véhicules de combat blindés, aidera à équilibrer les forces. Les forces près de Vuhledar bénéficient déjà d’une flotte de MaxxPros, qui font partie d’une catégorie de véhicules résistant aux mines connus sous le nom de MRAP.

L’importance des armes lourdes

Pavlo, qui porte un masque de crâne en argent au combat, a déclaré que lui et son équipe ont été touchés plusieurs fois par des engins de grenade alors qu’ils conduisaient leur MaxxPro à la ligne de front et en sont sortis indemnes. Le véhicule a également été touché par un obus de char à une de ses roues et a été capable de se déplacer.
Il est équipé de la climatisation et d’un système audio assez décent. Jeudi, sur la liste de lecture de l’équipe se trouvaient “Fortunate Son” de Creedence Clearwater Revival et “House of the Rising Sun” de The Animals.
En parlant à un journaliste après avoir tiré quelques centaines de coups de feu du canon de 12,7 millimètres du véhicule sur un champ de manœuvres militaires non loin des combats à Vuhledar, Pavlo a déclaré que les forces ukrainiennes avaient besoin de plus d’équipements lourds s’ils voulaient faire des progrès.
“Les Russes ont des chars, ils ont des BMP et des BTR”, a-t-il déclaré, faisant référence à des véhicules de combat blindés fabriqués en Russie. “Nous ne pouvons pas nous mesurer à eux avec des fusils. Nous avons besoin d’équipements lourds sur le terrain et de soutien dans les airs”.

Apprentissage de l’utilisation des armes

Mais les troupes ukrainiennes à proximité apprenaient que l’utilisation complète de nouvelles armes prend du temps. Un jeune sergent qui se fait appeler Michael montrait aux soldats comment utiliser un lance-grenades américain Mk-19 – et cela ne se passait pas bien.
L’arme est plus précise et polyvalente que ses analogues de l’ère soviétique, a déclaré Michael. Mais il y avait un problème : les soldats ukrainiens avaient du mal à comprendre comment l’utiliser.
“Au moment où il est entré en service avec les forces armées ukrainiennes, il n’y avait pas d’instructeurs qui pouvaient expliquer comment il fonctionnait”, a-t-il déclaré. “Les manuels étaient seulement en anglais et peu de militaires ukrainiens parlent anglais”.
C’est à Michael, qui a 23 ans mais cinq ans d’expérience dans l’opération de lance-grenades militaires, de les former. Il est le seul dans sa compagnie à savoir comment l’utiliser, a-t-il déclaré.

Conclusion

La guerre en Ukraine se poursuit, avec des troupes ukrainiennes qui repoussent les attaques russes en espérant un soutien de l’Occident en matière d’armes. Cependant, les troupes ukrainiennes savent que l’obtention d’armes plus avancées ne garantit pas le succès face à une Russie qui a toujours un avantage numérique en matière d’armes lourdes. Les soldats ukrainiens apprennent également à utiliser ces nouvelles armes, ce qui prend du temps et des efforts supplémentaires. La guerre continue et les coûts sont élevés pour les deux côtés, avec des pertes lourdes en vies humaines. Les troupes ukrainiennes, qui combattent certaines des meilleures forces entraînées de Russie, espèrent que les armes occidentales pourront les aider à équilibrer les forces et à remporter la guerre. Cependant, il reste encore beaucoup à faire avant que la paix puisse être restaurée en Ukraine.

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