Only Watch : La Charité Horlogère sous les Projecteurs

La Vente Horlogère Only Watch : Un Événement en Ébullition

L’édition annuelle de la vente aux enchères horlogère tant attendue, Only Watch, se déroulera cette année sans la prestigieuse participation d’Audemars Piguet. Cette marque horlogère de renom basée à Vallée de Joux a choisi de se retirer de l’événement, suscitant des interrogations au sein de la communauté horlogère. La dixième édition de cette vente aux enchères biennale se tiendra le 5 novembre à Genève, et elle est traditionnellement considérée comme un baromètre de la santé de l’industrie horlogère. Toutefois, cette année, l’événement est entouré de controverses liées à l’utilisation des fonds récoltés par Only Watch, laissant certains sceptiques quant à la transparence de l’association.

Une Cause Noble : La Myopathie de Duchenne

L’histoire d’Only Watch trouve ses racines dans le désir de lutter contre la myopathie de Duchenne, une maladie rare et dévastatrice qui entraîne une mort prématurée par atrophie musculaire. En l’an 2000, Luc Pettavino, directeur du Monaco Yacht Show, a découvert que son fils, Paul, était atteint de cette maladie débilitante. En réponse à cette tragédie, Luc Pettavino et d’autres familles touchées par la myopathie de Duchenne ont créé l’Association monégasque contre les myopathies (AMM).

L’objectif de l’AMM était de rassembler des ressources pour soutenir la recherche médicale sur cette maladie rare. Avec le temps, l’association a réussi à récolter plus de 600 000 euros grâce à des ventes de produits de luxe et à des initiatives de collecte de fonds. Cependant, le véritable tournant est survenu en 2005 lorsque l’AMM a lancé la première vente aux enchères Only Watch, en collaboration avec Blancpain et d’autres marques horlogères suisses.

Only Watch : Un Tremplin pour la Recherche Médicale

Dès ses débuts, Only Watch a attiré l’attention du monde horloger, réunissant 34 marques pour sa première édition et récoltant 1,9 million d’euros. Au fil des années, le nombre de lots mis aux enchères a augmenté, de même que la valeur des pièces horlogères, culminant à plus de 5 millions d’euros en 2013. Cette montée en puissance de l’événement a été parallèle à des avancées dans la recherche sur la myopathie de Duchenne, notamment la création de start-ups dédiées à la recherche de traitements.

Les Audits et les Questions sur la Transparence

Cependant, les récentes interrogations sur Only Watch ont mis en lumière un manque de transparence concernant l’utilisation des fonds récoltés. En vingt-trois ans d’existence, l’association n’a jamais fait l’objet d’un audit indépendant, ce qui a soulevé des préoccupations au sein de la communauté horlogère et de la presse spécialisée. Certains se sont demandé si l’AMM avait utilisé les fonds à d’autres fins que la recherche médicale.

Des critiques ont également émergé concernant le fait que d’autres organisations caritatives, poursuivant des objectifs similaires à l’AMM, ont adopté des pratiques de gestion financière plus transparentes, avec des rapports financiers et d’audit disponibles chaque année. Cette comparaison a alimenté davantage les doutes sur la gestion des fonds d’Only Watch.

Les Réponses de l’Association Monégasque contre les Myopathies

Face à ces critiques, l’AMM a pris des mesures pour répondre aux préoccupations concernant la transparence de ses opérations. Le 9 octobre, l’association a publié une liste détaillée des versements qu’elle a effectués depuis 2013, ainsi que deux lettres explicatives.

Dans l’une de ces lettres, le président de SQY Therapeutics, la biotech qui travaille sur un traitement pour la myopathie de Duchenne, a révélé avoir dépensé près de 19 millions d’euros en recherche et développement, entièrement financés par l’AMM. D’autres institutions bénéficiaires des fonds d’Only Watch ont également été mentionnées, notamment l’Institut Necker, l’Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, la Fondation suisse de recherche sur les maladies musculaires, et le Centre scientifique de Monaco.

Les Mystérieux 55 Millions d’Euros

Cependant, la publication de ces informations n’a pas apaisé toutes les préoccupations. Il a été révélé qu’une partie des fonds récoltés, soit 55 millions d’euros, n’avaient pas été versés. Cette omission a suscité des spéculations selon lesquelles l’AMM aurait utilisé ces fonds pour d’autres dépenses, alimentant les suspicions de certains blogueurs et critiques.

Tess Pettavino, directrice de l’AMM, a réfuté ces allégations, soulignant que l’association n’a prélevé que 1 à 1,5% de frais de fonctionnement au fil des ans, ce qui représente une somme relativement modeste. Selon elle, ces frais ont couvert les dépenses liées à l’organisation d’Only Watch, notamment l’impression de catalogues, les frais de déplacement, et les rémunérations des personnes impliquées dans l’organisation.

L’Avenir d’Only Watch et de la Recherche sur la Myopathie de Duchenne

Malgré les critiques, l’AMM n’a pas annoncé de report pour la vente aux enchères d’Only Watch prévue pour le 5 novembre. Cette année, 73 entreprises horlogères renommées sont annoncées, allant de Patek Philippe à Bulgari, en passant par Piaget, Blancpain, TAG Heuer et Tudor. L’événement se poursuit dans le but de récolter des fonds pour la recherche sur la myopathie de Duchenne, une cause qui reste au cœur de la mission de l’AMM.

Les chiffres officiels concernant les finances de l’association, qui seront vérifiés par le cabinet KPMG, devraient être disponibles au début de l’année 2024, à la fin de l’exercice en cours. En attendant, les débats et les spéculations se poursuivent quant à l’utilisation des fonds d’Only Watch.

Dans l’ensemble, la controverse entourant Only Watch souligne l’importance de la transparence dans les opérations des organisations caritatives et met en lumière les défis auxquels sont confrontées les associations caritatives travaillant sur des maladies rares. Alors que la vente aux enchères horlogère continue de susciter l’intérêt de l’industrie horlogère, il reste encore du travail à faire pour répondre aux interrogations et aux préoccupations de ceux qui soutiennent cette noble cause.

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