Le Bijou de l’Aviation : L’Hélicoptère Airbus H160

L’Airbus H160 est un hélicoptère bimoteur produit par le fabricant européen Airbus Helicopters. Il a été dévoilé lors de l’exposition Heli-Expo 2015 et représente plusieurs premières pour Airbus Helicopters. Il s’agit du premier appareil introduit après le changement d’identité corporative d’Eurocopter à Airbus, et le premier à incorporer la nouvelle désignation numérique de l’entreprise.

Améliorations et Innovations

L’H160 présente plusieurs améliorations par rapport aux modèles précédents, notamment un rotor de queue Fenestron enveloppé décrit comme le plus grand jamais construit, un stabilisateur biplan et des pales de rotor principal Blue Edge qui augmentent la charge utile par rapport aux pales de rotor traditionnelles tout en réduisant les niveaux de bruit externe. De plus, l’H160 est le premier hélicoptère civil entièrement composite, ce qui réduit le poids de la cellule et les exigences de maintenance, tout en le rendant plus robuste et résistant à la corrosion et à la fatigue.

Premier Vol et Certification

Le premier prototype de l’H160 a effectué son premier vol depuis les installations d’Airbus Helicopters à l’aéroport de Marseille Provence le 13 juin 2015. L’hélicoptère a été certifié par l’Agence de l’Union européenne pour la sécurité aérienne (EASA) le 1er juillet 2020, et la première livraison a été effectuée à All Nippon Helicopter (ANH) du Japon en décembre 2021.

Capacités et Configuration

Selon la fiche de données du certificat de type (TCDS) de l’EASA pour l’H160, l’appareil peut accueillir jusqu’à 14 personnes, dont le pilote requis, dans une cabine pouvant avoir un volume interne allant jusqu’à 257,8 pieds cubes. Pour le transport de marchandises, la charge maximale du plancher de la cargaison est soit de 300 kg, soit de 330 kg, ce dernier nécessitant l’installation d’une extension de cargaison optionnelle et des filets de retenue approuvés obligatoires.

Performances et Limitations

Les limitations de performance de l’H160 comprennent une vitesse maximale de 170 noeuds jusqu’à une altitude de pression de 5 000 pieds, ainsi qu’une altitude de vol pouvant varier entre -1 500 pieds et 20 000 pieds d’altitude de pression. Au-delà de ces limitations certifiées, Airbus Helicopters commercialise l’H160 comme ayant une vitesse de croisière recommandée de 138 noeuds, avec une “vitesse de croisière rapide” de 155 noeuds également possible. Lorsqu’il est équipé de réservoirs de carburant standard, la portée maximale de l’H160 et l’endurance maximale sont respectivement de 475 milles marins et de 4 heures 30 minutes.

Variantes de l’H160

Il existe plusieurs variantes de l’H160, chacune adaptée à des besoins spécifiques. Par exemple, l’H160 est promu comme pouvant accueillir jusqu’à 13 passagers, mais Airbus Helicopters promeut l’H160 comme ayant une capacité maximale légèrement inférieure de 12 places, réparties en trois rangées de quatre sièges, cette configuration étant spécifiquement commercialisée pour les opérateurs de transport offshore. Pour les opérateurs de services médicaux d’urgence par hélicoptère (HEMS), la cabine de l’H160 peut également être équipée pour transporter 1 à 2 civières disposées “en positions longitudinales ou transversales”. Lorsqu’il est exploité par des agences du secteur public, Airbus Helicopters promeut la cabine de l’appareil comme pouvant accueillir le matériel nécessaire pour effectuer des missions telles que l’application de la loi aérienne et la recherche et le sauvetage en mer. De plus, Airbus Corporate Helicopters (ACH) propose une version de l’H160 configurée pour l’aviation d’affaires et privée, commercialisée sous le nom d’ACH160, qui peut accueillir jusqu’à 10 passagers.

Avionique et Opération

Les pilotes opèrent l’H160 en utilisant la suite avionique Helionix développée en interne par Airbus Helicopters, qui sur cet hélicoptère comprend quatre affichages multifonctions (MFD) qui peuvent montrer aux pilotes une variété d’informations.

Conclusion

L’Airbus H160 est un bijou de l’aviation, combinant des innovations technologiques, une performance impressionnante et une polyvalence inégalée. Que ce soit pour le transport de passagers, les services médicaux d’urgence ou les missions de recherche et de sauvetage, l’H160 est prêt à relever le défi. Avec son introduction, Airbus Helicopters continue de repousser les limites de ce qui est possible dans le domaine de l’aviation.

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